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¿Abejas convertidas en zombies?

There are documented cases of 'zombees' on the West Coast of the U.S. but volunteers helping to track its spread have found it is happening in eastern states too. (Image: Pixabay/CC0 Public Domain)
Hay casos documentados de ‘abejas zombi’ en la Costa Oeste de los EE.UU. y los voluntarios que ayudan a realizar un seguimiento de su propagación han encontrado que está ocurriendo en los estados del Este también. (Imagen: Pixabay / Dominio Público CC0)

Por Troy Oakes

La humilde y laboriosa abeja está ahora bajo la amenaza de un nuevo enemigo: el apocephalus borealis (una mosca diminuta) que está convirtiendo a las abejas en ‘zombis’. Una vez afectadas, realizan vuelos inusuales por la noche, revoloteando atontadas bajo las luces del porche hasta que mueren.

Los investigadores creen que las moscas atacan a las abejas cuando se alimentan, perforándoles el abdomen, donde luego depositan los huevos. Poco después de que mueren, las pupas son vistas saliendo de la abeja.

Hay casos documentados en la Costa Oeste de los Estados Unidos, pero los voluntarios que ayudan a realizar un seguimiento de la propagación han encontrado que también está ocurriendo en los estados del Este. Esto deja a los expertos preguntándose por qué las abejas son tan reacias a abandonar sus colmenas.

Mira a las abejas zombi: (Video en inglés, se recomienda activar subtítulos en español)

John Hafernik, profesor de biología en la Universidad Estatal de San Francisco dijo a Associated Press (AP): “No estamos diciendo que este sea el fin del mundo para las abejas, pero sin duda es una situación interesante en la que tenemos un parásito que parece afectar el comportamiento de las abejas y las hace, esencialmente, abandonar su colmena”.

Los voluntarios son de la ONG ZomBee Watch, que fue creada por Hafernik en 2012. Se les pide tomar fotos de las abejas que recogen y tomar fotos de las pupas y moscas adultas que emergen de las abejas.

Esto dice el Dr. John Hafernik sobre el vuelo de estos ‘muertos vivientes’: (Video en inglés, se recomienda activar subtítulos en español)

Los expertos dudan en vincular este fenómeno con el trastorno del colapso de las colmenas (CCD según sus siglas en inglés). Según la página web de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, las principales causas de CCD son ácaros invasivos y la intoxicación por plaguicidas.

Hay más de 100 casos confirmados, de los cuales casi todos ellos se encuentran en la costa oeste con algunos casos aislados en Vermont y el estado de Nueva York.

Hafernik y sus coautores escribieron en un artículo de 2012 sobre la mosca parasitaria Apocephalus borealis que: “La comprensión de las causas de la conducta del abandono de la colmena que documentamos, podría explicar los síntomas asociados con CCD.”

“El conocimiento de este parásito podría ayudar a prevenir su propagación en regiones del mundo donde estas ingenuas anfitrionas pueden ser fácilmente susceptibles al ataque”.

A pesar de que esto podría conducir a un problema importante en las poblaciones de abejas, los científicos y apicultores creen que es demasiado pronto para hacer cambios drásticos en nuestra forma de trabajar con las abejas.

Joe Naughton, un apicultor en Nueva York dijo a AP: “Hablar de ‘abejas zombi’ es un poco sensacionalista y algunas personas al oír esto disparan directamente la alarma”, y agregó que, “el estado de las cosas en este momento es que estos hechos son materia de investigación”.

Robert MacKimmie, un apicultor de San Francisco dijo: “Tenemos una pérdida del 40 por ciento de todas las colonias en todo el país, por lo que las abejas están pasando por muchas dificultades para sobrevivir, es difícil ser una abeja en estos días”, informó Csmonitor.

Ramesh Sagili, profesor asistente de apicultura en la Universidad Estatal de Oregon, dijo: “Ya tenemos muchos otros factores de estrés en las abejas y no necesitamos uno más como éste. Tenemos que ser cautelosos, pero no me sorprendería que este parásito creara un gran problema”.

En un comunicado de ZomBee Watch, Naughton descubrió la primera abeja del estado de Nueva York parasitada por la mosca ‘zombi’:

“Este es el tercer registro de A. borealis que parasitan abejas en los EE.UU. al Este y plantea la posibilidad de que haya abejas infectadas por esta mosca en las colmenas de toda Nueva Inglaterra y otros estados del Este. Debido a que las abejas infectadas dejan sus colmenas, los apicultores pueden incluso no ser conscientes de que sus colmenas están infectadas”.

“Este es el momento clave para que los voluntarios brinden más información. Las próximas seis semanas son el mejor momento para que tanto los apicultores como los ciudadanos preocupados por el fenómeno estén en sus puestos de observación y puedan detectar si las abejas están actuando de manera extraña, revoloteando atontadas alrededor de las luces por la noche. Sus observaciones son fundamentales para determinar el alcance de la amenaza a las abejas del Este por la mosca zombi”, escribió ZomBee Watch.

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