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Año nuevo chino: una celebración de la divinidad

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Siguiendo el calendario lunar tradicional de Asia Oriental, el Año Nuevo Chino cae el 5 de febrero de este año. Su animal zodiacal es el Cerdo y la posición del año en el ciclo de 60 años es jihai (己亥).

El nuevo año lunar se celebra no sólo en China, sino también en los países asiáticos vecinos, así como entre millones de chinos étnicos que viven en el extranjero.

La celebración es más visible en la China continental, donde es responsable de la mayor migración anual del mundo.

Durante un período de 40 días, cientos de millones de personas que trabajan o estudian fuera de sus ciudades de origen se apiñan en la vasta red ferroviaria de la nación, alcanzando alrededor de 2.900 millones de viajeros.

En contraste, el Día de Acción de Gracias en los Estados Unidos reúne sólo 50 millones de viajes cada año.

Dando gracias y honrando a los dioses

Según el diccionario de la dinastía Han Shuowen Jiezi, la palabra china para “año” (), pronunciada nian, se refiere a la preparación de los cinco granos principales cultivados por los agricultores como ofrenda a los dioses.

Los rituales nian expresaron su gratitud por la cosecha anterior, así como la oración por la buena fortuna del próximo año.

Aunque el Año Nuevo es sólo un día, hay tantas festividades y rituales que se extienden hasta el 15 del primer mes lunar, el día del Festival de los Faroles, que cae el 22 de febrero.

Tradicionalmente, los eventos del Año Nuevo Chino comenzaban el octavo día del 12º mes lunar (13 de enero de este año).

En el budismo chino, este es el día en que Shakyamuni se iluminó como el Buda Tathagata.

Se dice que la iluminación de Sakyamuni fue el 8 de diciembre; por lo tanto, el Festival también se llama ‘Festival de Iluminación de Buda. (Imagen: Henry_Wang a través de Pixabay / CC0 1.0)

 

Otras divinidades

Las festividades continúan durante otros 15 días, durante los cuales los chinos y otras culturas de Asia oriental rezaban y respetaban a varias deidades, entre ellas la diosa Nü Wa, que creó a la humanidad.

Ella tiene su propio festival, llamado renri o “día del hombre”.

En el día 23 de los 12 meses lunares, las familias quemaban las efigies del Rey de la Cocina, conocido en chino como zaowangye (灶王爺).

Situado en la cocina donde todos comían, el Rey de la Cocina era un emisario celestial que velaba por los actos de la familia.

Al Quemar su imagen se lo enviaba de vuelta a la corte celestial, donde informaría al Emperador de Jade de los méritos y deméritos de cada individuo.

La creencia en el Rey de la Cocina es parte de la visión tradicional china de que el Cielo y el hombre son uno, y que “hay deidades a un metro sobre la cabeza” (三尺頭上有神靈), recordando a la gente que deben guardar su conducta moral, incluso cuando no son vistos por los mortales.

Chu Xi (除夕), o el 30 del 12º mes lunar, es el día principal de las celebraciones del año nuevo lunar. Es un tiempo para adorar a los dioses y rendir homenaje a los antepasados.

Se prepara una “mesa de cielo y tierra” y sobre ella se colocan ofrendas a los dioses.

La gente pone imágenes de menshen, o dioses de las puertas, en las entradas de sus casas para protegerse del mal.

Los “dioses puerta” comunes incluyen guerreros feroces -dioses marciales- o funcionarios orgullosos y honestos, dioses civiles.

Siete días después de regresar al Cielo, el Rey de la Cocina retoma su puesto en las cocinas mortales, y se preparan nuevas efigies para el próximo año.

Las personas ofrecen sacrificios al Dios de la Cocina y ponen su imagen con un par de copas en ambos lados que dicen “Para informar las buenas obras al cielo” y “Para salvaguardar los hogares en la tierra”. El Dios de la Cocina de Mitos y Leyendas de China (1922) de ETC Werner. (Imagen: ancient.eu / CC0 1.0 )

 

Confucio

El culto ancestral, otro aspecto central del Año Nuevo, es uno de los principales ritos enseñados por el filósofo Confucio.

Los miembros vivos de la familia, de viejos a jóvenes, se acercaron al altar para rendir homenaje a las tablas ancestrales y quemar incienso.

Participar d los ritos funerarios ancestrales, dijo Confucio, fortaleció la moralidad de todo el pueblo al transmitir las virtudes y la memoria de las antiguas generaciones.

Nian

Aunque muy abusado hoy en día, el color rojo está asociado con las celebraciones del Año Nuevo debido a su capacidad para derrotar al mal.

Según la leyenda, en la antigüedad, la gente y sus hijos eran atormentados por una bestia feroz, el nian.

Fueron capaces de alejar y finalmente capturar al demonio come-hombres colgando linternas rojas, vistiendo ropa roja y encendiendo petardos.

El carácter utilizado para nian es el mismo que el que significaba “año”, y se asemeja al carácter , que significa vaca o buey.

En chino, una manera de decir “celebrar el año nuevo” significa literalmente “pasar el año”, lo que indica la legendaria calamidad.

Duilian

Auspiciosas Parejas poéticas, llamadas duilian (對聯), se escriben en tiras de papel rojo brillante y se pegan en los lados y en la parte superior de las puertas.

Esta tradición se inició durante la época de las Cinco Dinastías (907-960), cuando el señor del Shu posterior, Meng Chang (孟昶), adornó su entrada con las siguientes líneas:

新年納餘慶
嘉節號長春

El nuevo año trae la celebración en masa
Un espléndido festival para emitir una larga primavera

Tradiciones en peligro

Un ejemplo de la temprana Revolución Cultural que dice: ‘Destruye el viejo mundo; construir un nuevo mundo ‘ Los 10 años de Revolución Cultural destruyeron las antiguas creencias y tradiciones de la antigua civilización china. (Imagen: reddit / CC0 1.0 )

 

Aunque el Año Nuevo Chino está asociado con una rica historia y herencia espiritual, gran parte de ella fue reprimida activamente en la China continental a partir del surgimiento del régimen comunista en 1949.

La ideología del Partido Comunista Chino sostenía que la cultura tradicional china era la cultura de una sociedad feudalista opresiva, por lo que se propuso purgar el patrimonio nacional de todo lo relacionado con el culto religioso y otras actividades “supersticiosas”.

El PCCh cambió el nombre de Año Nuevo Chino, llamándolo “festival de primavera” para eliminar su asociación con los dioses y dejar sólo el aspecto agrícola.

Incluso se cambió el nombre del calendario lunar, del “calendario del Emperador Amarillo” que rinde homenaje al legendario antepasado de la civilización china, al “calendario agrario”.

En las primeras décadas del régimen comunista, en lugar de adorar a los dioses, se instruyó a los chinos a “recordar los días amargos[de la antigua China] y pensar en los días dulces [del régimen comunista]”.

Para “recordar lo amargo” y mantener su “espíritu revolucionario”, la gente preparaba una comida difícilmente comestible hecha de raíces salvajes, salvado de arroz y otras sobras.

Hoy en día, mientras que los chinos están más ocupados ganando dinero y tratando de mejorar su suerte en la vida que luchando por los esquemas revolucionarios del PCCh, la mayoría de los profundos significados espirituales y religiosos del Año Nuevo Chino han sido relegados a la historia.

La asociación con los dioses, Buda y la moral tradicional es desalentada por el Partido Comunista, que sólo ha expandido su persecución de las religiones en los últimos años.

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