Culturarte

El artista detrás del clásico de Disney ‘Bambi’

Jessica Kneipp

Tyrus – fue el largometraje documental de la realizadora Pamela Tom. Celebra al artista chino-americano conocido por inspirar a Bambi. En 1942, Bambi de Walt Disney fue lanzado y recibió críticas elogiosas sobre el estilo visual único y asombroso que mostró en su época. Era diferente a cualquiera de las anteriores películas de Disney. Por medio de este documental aprenderemos que esto se debió a las pinturas inspiradas en la dinastía Song realizadas por Tyrus Wong.

Tyrus Wong painting for the fire in Bambi. (Image via Tyrus The Movie YouTube/Screenshot)
Pintura de Tyrus Wong para la escena del incendio en la película de ‘Bambi.’ (Imagen a través de Tyrus The Movie YouTube / Screenshot)

Muy rara vez fue el estilo de un solo artista la inspiración para realizar una película de Disney, este fue el caso de Tyrus Wong. Al igual que el personaje principal, Bambi, Tyrus también experimentó emociones fuertes como el hecho de haber sido separado de su madre cuando niño.

La directora de Tyrus, Pamela Tom, es la quinta generación de directores y productores chino-americano cuyo trabajo se centra en el Orientalismo y el Feminismo. Le llevó 20 años realizar esta película y ella se sintió atraída por su historia. Inspirándose en su vida, comentó: “Es un verdadero sobreviviente; ¿Como el hizo eso?

Tyrus experimentó pobreza, discriminación y no fue reconocido por su contribución artística dentro de los estudios de Hollywood sino hasta los años noventa.

Disney's 1942 animation 'Bambi' was heavily inspired by Tyrus Wong's Song Dynasty landscapes. (Image via Tyrus The Movie YouTube/Screenshot)
La película de animación de 1942 de Disney “Bambi” estaba muy inspirada en los paisajes de la dinastía Song de Tyrus Wong. (Imagen vía Tyrus La película YouTube / Captura de pantalla)

Un joven inmigrante de China


Tyrus nació en 1910 en una aldea agrícola en la provincia de Guangdong, China. De niño, le encantaba dibujar, lo que fue alentado por su padre. En 1920, él y su padre se fueron a América en busca de una vida mejor, dejando atrás a su madre y a su hermana. Lamentablemente, nunca volvió a ver a su madre.

Después de cuatro semanas en el mar, llegaron a la Estación de Inmigración de Angel Island Immigration Station , conocida en ese momento por tener la política no escrita de mantener a los chinos fuera de América. Su padre pasó a través de la estación con bastante facilidad, ya que había viajado a América antes; Sin embargo, el joven Wong se mantuvo allí durante más de un mes. Tyrus recordó que su experiencia era aterradora y se sentía miserable y lloraba a menudo.

You can see the brushstrokes on the screen, inspired by Chinese Song Dynasty landscapes. (Image via Tyrus The Movie YouTube/Screenshot)
Las pinceladas de la imagen se inspiran en los paisajes de la dinastía Song. (Imagen: Tyrus La película YouTube)

Gen Yeo era su nombre original, pero su padre pensó que necesitaba encajar mejor en la sociedad americana, así que lo cambió a Tyrus.

Tyrus fue a un internado en Sacramento antes de mudarse a Los Ángeles. Vivía en una pensión de Chinatown infestada de alimañas. Tyrus trabajó después de que salía de la escuela como camarero de dos familias por 50 centavos al día. Sin embargo, le enseñaron a pintar la caligrafía de su padre. Practicaba sus dibujos en los periódicos, ya que era demasiado pobre para pagar el papel de dibujo.


La Educación artística en Otis


Tyrus ganó una beca para estudiar en Otis College of Art and Design. Cuando la beca expiró, Tyrus decidió no volver a la escuela; Sin embargo, su padre ahorró $ 90, que era una
pequeña fortuna  en aquel entonces, para permitir que su hijo permaneciera en escuela.

Trabajó también como conserje mientras era estudiante para ayudar a pagar su educación en Otis. Fue durante este tiempo que su padre falleció, dejando a Tyrus completamente solo y huérfano.

On the first day of working at Disney the Head of Department called Tyrus a racist term 'Ching.' (Image via Tyrus The Movie YouTube/Screenshot)
Tyrus soportó el racismo a lo largo de su vida. En su primer día en Disney, el jefe del departamento lo llamó “chink”. (Imagen vía Tyrus The Movie YouTube / Screenshot)

Después de su graduación en Otis, Tyrus pintó cuadros para bibliotecas y espacios públicos, y como un artista japonés, fundó el Oriental Artists Group de Los Ángeles, una organización que ayudó a proporcionar un espacio de exposición a los artistas asiáticos de esa época.


Animador de Disney


Finalmente consiguió un trabajo con Disney como un “in-betweener” y dibujó miles de imágenes intermedias que le dió animación a su vida. Mientras se mantenía como un trabajador cuidadoso no hacía uso de su talento, era su ingreso regular ya que se había casado recientemente. Fue en Disney donde Tyrus experimentó un flagrante racismo, y  la gente de los estudios suponía que trabajaba en un café, pero también fue ahí donde Walt Disney descubrió su talento.

Dejó saber a Walt Disney su talento como paisajista cuando este buscaba inspiración para Bambi. Según el historiador John Canemaker de animación, cuando le mostró a Walt Disney las pinturas de Tyrus inspiradas en la dinastía Song, Disney se volvió loco por ellas.

Walt Disney looking over Tyrus Wong's work which was heavily featured for the look of Bambi. (Image via Tyrus The Movie YouTube/Screenshot)
Walt Disney miraba los bosquejos de Tyrus Wong, los cuales fueron los caracterizados para la película de animación de 1942 “Bambi.” (Imagen vía Tyrus la película YouTube / Screenshot)

Las pinturas de la Dinastía Song estaban llenas de naturaleza y acuarelas, basadas en ideas del taoísmo, que enfatizaban que los humanos eran actores menores en el cosmos mayor.

Tyrus fue promovido a “dibujante inspirador”, pero no fue oficial.

En este video, que se mostró en el Museum of Chinese in America, Tyrus analiza el estilo visual que realizó en Bambi:

La siguiente es una cita de Tyrus Wong: Un agradecimiento de John Canemaker en el The Walt Disney Film Museum:

 “Estableció los esquemas de color junto con la aparición del bosque en la pintura después de la pintura, cientos de ellos,  representan el mundo de Bambi de una manera inolvidable.

“Allí estaba, por fin, la belleza de la escritura de Felix Salten, creada no en el guión o en el desarrollo del carácter, sino en pinturas que captaban el sentimiento poético que nos había eludido durante tanto tiempo.

“Las pinturas notables de Ty Wong no sólo inspiraron a los otros artistas visuales, sino que crearon un estándar que también fue recibido por músicos y de efectos audiovisuales”.

Por desgracia, cuando los créditos para Bambi se realizaron, Tyrus Wong fue incluido como un artista de fondo simple y su nombre apareció cerca de la parte inferior de la lista. Fue despedido de Disney en la década de 1940 durante una huelga. Él no guardó ningún resentimiento contra Disney, y continuó con su vida y trabajo dentro de la industria cinematográfica.

Durante el resto de su carrera, Tyrus fue pintor, grabador, calígrafo, ilustrador de tarjetas de felicitación, pintor de cerámica y artista de Hollywood. Él también creó unas cometas impresionantes durante su retiro.

In retirement Tyrus begun to make the most incredibly beautiful hand colored kites flocks of owls, swallows, butterflies all designed and hand made by him. (Image via Tyrus The Movie YouTube/Screenshot)
Durante su retiro, Tyrus creó hermosas cometas de búhos hechas a mano, de golondrinas y mariposas. (Imagen vía Tyrus La película YouTube / Captura de pantalla)

Tyrus falleció el pasado diciembre del 2016 a la increíble edad de 106 años. Fue uno de los muchos “grandes” artistas chino-estadounidenses “ocultos” del siglo XX que deberían ser reconocidos y honrados.

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