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Baila hasta que caigas muerto: La plaga del baile

Bailar hasta que te caigas muerto es un refrán bien conocido, pero ¿realmente podrías bailar hasta que cayeras muerto? En 1374, en docenas de ciudades medievales, la gente hizo exactamente eso. Fueron golpeados por una plaga de danza que causó una agonizante compulsión a bailar.

La plaga del baile, llamada coreomanía, o más comúnmente conocida como manía del baile, afectó por primera vez a las ciudades medievales dispersas a lo largo del valle del río Rin. Los aldeanos salían a las calles saltando, sacudiéndose y moviéndose hacia la música que sólo ellos podían oír.

El bailarín seguía bailando hasta que sus pies ensangrentados ya no podían sostenerlos. En pocas semanas, la mortífera plaga había consumido grandes áreas del noreste de Francia y de los Países Bajos, llevándose varios meses para que la epidemia desapareciera. Desapareció casi tan repentinamente como había llegado.

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Los aldeanos salían a las calles saltando, sacudiéndose y moviéndose hacia la música que sólo ellos podían oír. (Imagen: AskMen vía Captura de pantalla / YouTube)

Se informó que este fenómeno había ocurrido en partes de Europa Occidental, afectando a personas del siglo XIV al XVII. Apenas paraban para comer o incluso para dormir, bailaban, a veces durante días enteros, convirtiéndose en una de las enfermedades más extrañas de la historia occidental.

Durante el siglo siguiente, sólo hubo algunos brotes aislados. Sin embargo, en el verano de 1518, reapareció en la ciudad de Estrasburgo, Francia. Todo comenzó con una mujer llamada la señora Troffea, que empezó a bailar febrilmente en la calle.

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Un informe indica que la plaga mataba a unas 15 personas por día. (Imagen: AskMen vía Captura de pantalla / YouTube)

Pronto se le unieron 34 personas en una semana; A finales del mes, la multitud predominantemente femenina había aumentado a 400. De nuevo, la gente estaba bailando hasta que ya no podía continuar, con algunos muriendo finalmente de ataques cardíacos, accidentes cerebro vasculares o agotamiento. Un informe indica que la plaga mataba a unas 15 personas por día.

A medida que la peste empeoraba, nobles preocupados se volvieron a los consejos de los médicos locales, que rápidamente descartaron cualquier causa astrológica o sobrenatural. En su lugar, proclamaron que la peste era una “enfermedad natural” causada por “sangre caliente”. Así que las autoridades alentaron más baile, abriendo dos salas y un mercado de cereales, e incluso construyeron un escenario de madera.

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Para ayudar con la eficacia de esta curación, las autoridades pagaron por los músicos para mantener a los afectados en movimiento. (Imagen: AskMen vía Captura de pantalla / YouTube)

La razón detrás de sus acciones era que creían que los bailarines sólo podían recuperarse si bailaban continuamente día y noche. Para ayudar con la eficacia de esta curación, las autoridades pagaron por los músicos para mantener a los afectados en movimiento.

Entonces, como antes, desapareció casi tan repentinamente como había llegado.

Curiosamente, justo antes de la peste de baile de Estrasburgo, hubo un evento igualmente extraño que se había apoderado de un convento de monjas en los Países Bajos españoles. En 1491, había varias monjas que eran “poseídas” por los familiares diabólicos.

Las monjas corrían alrededor como perros, saltaban de los árboles imitando pájaros, y también se agarraban de los troncos de un árbol como un gato. Estos tipos de epidemias de posesión no se limitaban a los conventos de monjas; Sin embargo, las monjas fueron afectadas desproporcionadamente.

Durante los siguientes 200 años, los monasterios de Roma a París tuvieron centenares de monjas en estados de delirio histérico. Se espumaban de la boca, gritaban y convulsionaban, e incluso hacían propuestas sexuales a exorcistas y sacerdotes. También confesaban tener relaciones carnales con demonios o con Cristo.

Si bien estos acontecimientos pueden parecer sumamente improbables, hay claras pruebas documentadas que señalan que este hecho ocurrió. Hay decenas de notas médicas, sermones de la catedral y crónicas locales y regionales que describen lo que han visto. También hay documentos de juicio y los archivos de la inquisición, que señalan en profundidad los juicios de las monjas haciendo y diciendo las cosas más extrañas.

Los eruditos modernos todavía están debatiendo la verdadera causa de este fenómeno, y los historiadores, los psicólogos y los científicos continúan intentando llegar al fondo de estos misterios.

(Image: AskMen via Screenshot/YouTube )
Si bien estos acontecimientos pueden parecer sumamente improbables, hay claras pruebas documentadas de que de hecho ocurrieron. (Imagen: AskMen vía Captura de pantalla / YouTube)

Durante algún tiempo, la principal teoría fue que esto fue causada por el consumo de pan manchado por el cornezuelo de centeno, lo que llevó a un episodio psicótico de masas. Ergot es un molde que crece en los tallos de centeno húmedo, que cuando se consume puede causar convulsiones, temblores y delirio.

Sin embargo, un profesor de historia en la universidad de estado de Michigan, John Waller, discrepa, diciendo:

“Según todos los relatos contemporáneos de ambos brotes, los enfermos bailaban, no convulsionaban”

También sugiere otra teoría popular -que las víctimas eran parte de algún culto herético de danza- esto no tiene peso, ya que no hay nada que sugiera que quisieran bailar.

Entonces, ¿cuál es la teoría de Waller?

Waller proporciona una teoría convincente – que los enfermos de las plagas de baile y las epidemias de posesión de los conventos de monjas eran casos clásicos de enfermedad psicogénica de masas. Las plagas eran el resultado del temor religioso y la depresión.

Las regiones donde se produjeron estas plagas fueron precedidas por períodos de hambruna devastadora, fracasos de cosechas e inundaciones dramáticas. Waller cree que la ansiedad, el miedo, la depresión y la superstición, con la creencia de que Dios estaba enviando plagas para perseguir a los culpables, habían hecho que las personas fueran vulnerables a este tipo de estado de trance involuntario.

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