La importancia de la ergonomía en el lugar de trabajo

La ergonomía es la práctica de diseñar y organizar lugares de trabajo para optimizar la capacidad de los trabajadores, tanto para la productividad como para su salud. Es multidisciplinaria y se basa en una variedad de campos tan diversos como la ingeniería industrial, la informática, la biomecánica, la ingeniería de seguridad y la psicología.

Prácticamente todos los trabajadores en el mundo utilizan la ergonomía. La utilizan, desde las salas de control de grandes instalaciones, hasta las pequeñas oficinas de empresas. También los trabajadores de planta y astronautas en la estación espacial implementan principios ergonómicos. Así mismo, los dispositivos médicos y los productos de consumo siguen su también su diseño.

La ergonomía se centra en una serie de elementos. Su diseño se enfoca en asegurarse de que los trabajadores se sientan en formas que no causen tensión en sus espaldas, por ejemplo. Se dirige al área de trabajo sobre el cual cualquier operador labora, es decir la zona donde tiene que alcanzar sus herramientas o materiales que necesita; pinzas, desarmadores, al escribir sobre una computadora, al mirar sobre una pantalla,…

La ergonomía asegura que los trabajadores de una línea de ensamblaje caminen distancias cómodas y eficientes. Lo más importante, minimiza o elimina la tensión causada por la actividad repetitiva.

Ergonomía: Los beneficios para la salud y la seguridad

La tensión repetitiva, el levantamiento de equipo pesado y el uso frecuente de teclados pueden causar tensiones y lesiones. En general, la lesión de los trabajadores cuesta a las compañías estadounidenses mil millones de dólares cada semana. Sin embargo, una fuerza de trabajo ergonómica bien diseñada puede reducir tanto el daño como los costos considerablemente.

Factory floor workers and astronauts in the space station deploy ergonomic principles. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Tanto trabajadores de una Planta como astronautas de la estación espacial, implementan principios ergonómicos. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Las estadísticas cuentan esta historia. Hace varias décadas, John Deere and Company, el fabricante de equipos agrícolas de los Estados Unidos, rediseñó extensivamente sus áreas de trabajo usando ergonomía. ¿El resultado? Una reducción del 83 por ciento en lesiones de espalda de sus empleados.

Esto no sólo mejoró la salud y la productividad de los trabajadores, sino que contribuyó a los resultados corporativos. Los costos de compensación de los trabajadores de Deere bajaron casi un tercio en los siguientes cinco años.

Las compañías a menudo analizan los patrones de lesiones antes de llamar a los ingenieros ergonómicos. Un fabricante de computadoras de mainframe, AT & T Global Information Solutions, por ejemplo, examinó sus registros de lesiones.

Encontraron que las lesiones más comunes eran el levantamiento, la fijación y el teclado. Una combinación de rediseño de puestos de trabajo y capacitación de los empleados trajo una reducción del 75 por ciento en los costos de compensación de los trabajadores en el primer año solamente.

Tras este éxito, la empresa reestructuró el proceso de trabajo de manera más significativa. Se trasladaron de las líneas de montaje a los gabinetes de computadora construidos por los trabajadores. El diseño ergonómico en este caso significaba que los ensambladores estaban involucrados en una mayor variedad de movimientos en lugar de unos pocos y muy repetitivos.

También significó que los movimientos fuesen de entre estar sentado y de pie en lugar de permanecer en una posición. Como resultado, la compañía ahorró cerca de $ 1.5 millones en costos de compensación a los trabajadores, y aumentó significativamente el número de días que pasaron sin lesiones.

La ergonomía y la mano de obra de personas de la tercera edad

Si bien la ergonomía es importante para todos los segmentos de la fuerza de trabajo, es particularmente importante para la fuerza laboral de edad mayor. Es un hecho que las personas mayores tienen menos fuerza, equilibrio y flexibilidad. Su tiempo de reacción puede ser retrasado también, y pueden perder velocidad, destreza manual y audición.

Como resultado, los trabajadores de más edad están en mayor riesgo de sufrir trastornos musculo-esqueléticos y lesiones relacionadas con estos factores. La mano de obra estadounidense también está envejeciendo. En tres años, se proyecta que el 25 por ciento de la fuerza laboral tendrá 55 años o más.

Casi el 17 por ciento va a tener 65 años o más. La ergonomía puede ser muy útil para asegurar que estos trabajadores puedan laborar de manera productiva y segura, y podrán así beneficiar a sus compañeros de trabajo con su experiencia.

Ergonomics targets the space over which any worker, from assembler to administrator, has to reach to get the materials they need (Image: pixabay / CC0 1.0)
La ergonomía analiza el área o espacio sobre el cual cualquier trabajador, o administrador, tiene que interactuar para conseguir los materiales que necesita. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Sigue siendo importante en la era de la automatización

Incluso en la era de la automatización, la gente sigue siendo extraordinariamente importante en las plantas de fabricación del futuro. Mientras que los robots pueden hacer tareas repetitivas, los seres humanos pueden dedicarse a otras actividades más importantes como; trabajar con robots, planificar y supervisar los procesos de fabricación, etc.

Muchos procesos en plantas de fabricación son altamente complejas y requieren a los seres humanos. La implementación de procedimientos adecuados de seguridad en el trabajo disminuirá los accidentes y la tensión. Los gerentes pueden facilitar la optimización de la productividad y disminuir el riesgo de lesiones tomando medidas proactivas para hacer que los lugares de trabajo sean más ergonómicamente eficaces. Estos pasos pueden incluir:

Revisar los datos. ¿Dónde ocurren más accidentes o lesiones? Haga un gráfico de la ocurrencia durante al menos cada seis meses. ¿Qué procesos y equipos están involucrados en lasincidencias más frecuentes?

Explorando la zona. Una vez que un gerente ha señalado dónde ocurren la mayoría de los accidentes y lesiones, examinará el área. ¿Hay maneras para que las herramientas y los trabajadores sean puestos en una mejor ubicación? ¿Qué posiciones necesitan ser ajustadas? ¿Qué equipo necesita ser rediseñado? ¿ Qué Iluminación se necesita mejorar?

Involucrar a los trabajadores. Nadie conoce los entresijos de un trabajo como los trabajadores que lo hacen. Las empresas que han logrado el éxito con el rediseño ergonómico, tales como John Deere, la interfaz con los trabajadores en la planificación y el despliegue y pedir sugerencias e ideas fué lo que hizo que esto fuera un éxito.

La ergonomía es importante para la productividad, la seguridad y la salud, y hoy es más importante que nunca, ya que la edad de la fuerza de trabajo y los trabajadores especializados en sí son más escasos y más significativos.

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Este artículo fue escrito por Megan Ray Nichols. Si disfrutó este artículo, por favor visite su página Schooled by Science.

 

De los paneles solares tradicionales ahora surgen sus primos los paneles flotantes

El mercado solar sigue creciendo año a año a medida que el mundo busca nuevas formas de reducir el calentamiento global y la quema de combustibles fósiles. Añadiendo a los paneles solares de tierra tradicionales que conocemos hoy en día aparecen ahora con una nueva tecnología los paneles solares flotantes.

Al igual que sus primos los terrestres, los paneles solares flotantes reciben su energía del sol y son rentables. Sin embargo, estas matrices solares pueden flotar en el agua en un lago, estanque o canal para maximizar las ventajas de las propiedades naturales del agua por la atracción del Sol.

El agua mantiene los paneles más fríos, por lo que funcionan de manera eficiente, incluso durante los meses más calientes. Estos paneles también pueden ajustarse para recibir los rayos más fuertes del sol durante todo el día y tardan menos tiempo en instalarse. Con la tierra escasa en muchas áreas, los paneles solares flotantes son menos costosos que los paneles solares tradicionales de tierra y pueden producir más megavatios de la electricidad y utilizan menos superficie.

La tecnología solar flotante tiene sus desafíos. La protección de los sistemas eléctricos de los paneles solares es crucial. Para evitar que los cables produzcan un cortocircuito, todos los cables deben tener la clasificación adecuada y sus cajas de conexiones impermeabilizadas. Aunque hay menos regulaciones para los paneles flotantes en áreas o cuerpos de agua no utilizados por el público, los paneles tradicionales reciben menos viento, necesitan una menor cantidad de mantenimiento y puede costar menos su instalación.

Like their grounded cousins, floating solar panels receive their energy from the sun and are cost-efficient. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Al igual que sus primos aterrizados, los paneles solares flotantes reciben su energía del sol y son rentables. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Cómo funcionan las granjas solares flotantes

Los paneles solares flotantes se conectan entre sí y se encuentran encima del agua, absorbiendo la energía solar de la energía reflexiva de la superficie del agua. Esta tecnología fotovoltaica (PV) incorpora un efecto de enfriamiento en los paneles.

Dependiendo de la superficie y el número de paneles requeridos, los paneles flotantes pueden alimentar a miles de hogares a la vez. Por ejemplo; en Japón, la granja solar flotante en el embalse de la presa de Yamakura debera producir 16,170 megavatios (MW) por año y proporcionar electricidad a 5,000 viviendas una vez terminada para el 2018.

Los paneles solares tradicionales requieren 25 acres de tierra por cada cinco megavatios producidos. Esto significa que para cada 5 MW instalados, 1,515 viviendas pueden recibir energía solar durante un año. Los paneles solares terrestres no se mueven y requieren muy poco mantenimiento.

Aparte del proceso de fabricación, ambos tipos de paneles solares no generan residuos o subproductos, lo que significa menos impacto ambiental.

Países que incorporan tecnología solar flotante y terrestre

Muchos de los países con escasez de tierras o sequías están incorporando tecnología solar flotante. Japón y China, países con pocos inmuebles para centrales eléctricas y paneles solares de tierra, están utilizando cuerpos de agua interiores para alimentar miles de viviendas. China recientemente completó un proyecto solar flotante en la parte superior de una granja de peces que proporcionará electricidad a 100,000 hogares. Los paneles solares flotantes son ventajosos para la flora y la fauna en el agua, disminuyendo el crecimiento de algas y reduciendo la evaporación del agua.

Estados Unidos y Brasil están implementando tecnología flotante para combatir la sequía, y se está extendiendo por todo el mundo. Aquí están algunos ejemplos.

To prevent the cables from short-circuiting, all cables must have the proper rating and junction boxes are waterproofed. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Para evitar que los cables de cortocircuito, todos los cables deben tener la clasificación adecuada y las cajas de conexiones están impermeabilizadas. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Bodega solar mixta

Una bodega en California, Far Niente, utiliza una combinación de una matriz solar terrestre y paneles solares flotantes para alimentar su negocio con energía, manteniendo los viñedos libres de exceso de paneles.

Esto a hecho ha permitido que la compañía compense el 100 por ciento de su electricidad desde hace tres años. Ubicado en un estanque de retención, el sistema flota en pontones y está asegurado por un sistema de estanterías y un sistema de amarre. Se adapta al cambio en los niveles de agua y vientos de hasta 85 mph.

Granja solar flotante aparece en Australia

La primera sección de una granja solar flotante en Jamestown, Australia, fue terminada recientemente. La instalación debería producir un 20 por ciento más de energía que los paneles solares basados ​​en tierra y un 57 por ciento más de energía que las plantas solares de techo.

Londres fuentes de agua potable

En Londres, en el embalse de Walton-on-Thames Queen Elizabeth II, se asienta un nuevo proyecto solar flotante de 23,000 paneles solares que proporcionan agua potable a 10 millones de residentes en la ciudad y sus alrededores.

A winery in California, Far Niente, uses a combination of a land solar array and floating solar. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Una bodega en California, Far Niente, utiliza una combinación de una matriz solar terrestre y solar flotante. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Energía solar en la azotea en San Diego

Los lugares que no pueden utilizar la tecnología solar flotante están utilizando la innovadora tecnología solar de techo. Tal es el caso en el condado norteño de San Diego en California, un sistema solar del carport sirve a millares de residentes y a su vez cubre un parque y un estacionamiento de empleados del distrito del agua en Vallecitos.

El crecimiento continuo de la tecnología solar

Los ingresos para los mercados de tecnología solar tradicionales y flotantes continúan creciendo. El mercado de paneles solares flotantes podría duplicarse este año y alcanzar un valor de 2,700 millones de dólares para el año 2025. Los ingresos del mercado podrían registrar una tasa de crecimiento anual combinada del 50 por ciento a partir de ahora y hasta 2020.

La demanda de energía solar está aumentando. En los Estados Unidos, la GTM Research prevé una tasa de instalación anual de 20 GigaWatts o más para el año 2021.

¿Dónde se utilizarán los paneles solares flotantes? La respuesta parece ser en casi cualquier lugar.

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Este artículo fue escrito por Megan Ray Nichols. Si le gusto este artículo, visite por favor  su página Schooled by Science.

La primera caminata espacial, ¡a poco de ser una tragedia!

Todos estamos familiarizados con los grandes accidentes espaciales como el Challenger y el Apollo 13. Sin embargo, en sus trágicas sombras hay unos cuantos accidentes que son más extraños y verdaderamente más aterradores. El vuelo espacial es increíblemente peligroso y requiere valentía que algunos de nosotros pueden sentir fronteras de locura.

Tal fue el caso de  los cosmonautas Alexei Leonov y Pavel Belyayev el 18 de marzo de 1965. Mientras permanecían en la nave rusa Voskhod 2, esta explotó en la órbita de la Tierra durante su misión histórica. La apretada nave de dos plazas fue lanzada apresuradamente para su producción en un esfuerzo por vencer a los Estados Unidos. Estaba plagada de innumerables fallas; Sin embargo, el mal funcionamiento más mortal no vino de la nave, sino del traje espacial Leonov que llevaba puesto.

(Image: paukrus via flickr / CC BY-SA 2.0)
Estampilla postal soviética. (Imagen: paukrus via flickr / CC BY-SA 2.0)

Después de la terminada una órbita alrededor de la Tierra, Leonov fue autorizado para comenzar su caminata espacial; Entonces comenzó a gatear en la cámara de aire improvisada. Leonov todavía recuerda el momento en que abrió la escotilla y se deslizó hacia el espacio. Le dijo a The Observer en una entrevista sobre el silencio absoluto que experimentó cuando salió de su nave espacial:

Voskhod 2 spacecraft, with inflatable airlock deployed
Nave espacial de Voskhod 2, con la esclusa inflable desplegada. (Imagen: via Wikipedia / CC0 1.0)

Atado a la nave por un cable de 16 pies, Leonov salió al espacio embarcado a su histórico paseo. No pasó mucho tiempo antes de que Leonov se diera cuenta de que algo no estaba bien. A los pocos minutos de entrar en el vacío del espacio, su traje presurizado comenzó a inflarse como un globo. Con su traje inflándose, sus pies salieron de sus botas, y sus manos se resbalaban de sus guantes, haciendo casi imposible realizar su trabajo. Leonov recuerda:

“Mi traje se estaba deformando, mis manos habían salido de los guantes, mis pies salieron de las botas. El traje se sentía suelto alrededor de mi cuerpo. Tuve que hacer algo.”

Sin embargo, lo peor estaba por venir. Después de sus 12 minutos afuera, el traje espacial de Leonov se había inflado en el vacío hasta el punto de que no podía volver a entrar en la esclusa, atrapándolo fuera de la nave espacial.

“No pude recuperarme usando la cuerda. Y lo que es más, con este traje deformado, sería imposible encajar a través de la esclusa.

Aún más aterrador fue el hecho de que la nave estaba en camino hacia la sombra de la Tierra. El cosmonauta pronto se dio cuenta de que en cinco minutos estaría en total oscuridad. En un movimiento desesperado, abrió una válvula en el forro del interior del traje, que liberó su oxígeno, permitiendo que parte de la presión del traje se escapara.

The space suit worn by Alexei Leonov on the first human space walk. On display at the Smithsonian National Air and Space Museum. (Image: Nijuuf via wikimedia / CC BY 3.0)
El traje espacial usado por Alexei Leonov en el primer paseo espacial humano. En la exhibición en el museo nacional del aire y del espacio de Smithsonian. (Imagen: Nijuuf via wikimedia / CC BY 3.0)

No sólo lo acercó peligrosamente a la sofocación, sino que también apenas pudo recuperarse dentro de la cápsula después de sufrir los efectos secundarios de lo que llaman la “enfermedad del buzo“, Leonov recuerda:

“Comencé a tener agujas en las piernas y las manos. Estaba entrando en la zona de peligro, sabía que esto podría ser fatal. “

Mientras Leonov se apretaba la cabeza por la escotilla, logró cerrar la escotilla detrás de él. Leonov se echó atrás en su asiento al lado de Belyayev,… estaba completamente agotado por la prueba.

“Fue lo más difícil: estar en este traje y dar la vuelta en la cámara de aire. Pero con el sudor, no pude ver nada”

Sin embargo, esto no fue el final de los problemas para los cosmonautas. Debido a que la esclusa ya no era necesaria para el reingreso, se disparó una carga, volando al espacio. La explosión causó la rotación de la nave Voskhod 2, que desorientó a los dos cosmonautas. No sólo giró la cápsula, sino que su panel de instrumentos indicó que los niveles de oxígeno estaban subiendo a una velocidad alarmante.

Te invitamos a ver este video del Voskhod 2, el primer AEV (actividad extra-vehicular) – 1965:

 

Varias horas pasaron antes de que Leonov y Belyayev pudieran volver a normalizar los niveles de oxígeno de la nave, evitando un incendio que hubiera quemado a ambos hombres vivos. Cuando todo volviera a la normalidad, el Voskhod 2 debía regresar a la Tierra.

“Afortunadamente, los motores no produjeron chispas. Una chispa habría causado una explosión, y nos habríamos vaporizado”

Durante sus maniobras previos al reingreso a la Tierra, los dos pronto descubrieron que el sistema de reingreso automático ya no funcionaba. Esto significaba que los cosmonautas tenían que disparar los cohetes de reentrada manualmente. La maniobra debería haber separado la cápsula de aterrizaje, que contenía a Leonov y Belyayev, del módulo orbital. Leonov recuerda:

“Unos segundos después del encendido del motor, sentimos una sacudida cuando el módulo orbital se separó de nuestra cabina – pero algo salió mal”

“¡Sentimos una fuerza tirando de nosotros! Miré por una ventana y vi que el módulo orbital todavía estaba conectado a nosotros por un cable de comunicaciones. Como resultado, ambos módulos estaban girando rápidamente mientras caíamos abruptamente hacia la Tierra “

Voskhod 2 estaba cayendo sin control con los cosmonautas en ella. Sin embargo, gracias al calor producido por el reingreso se quemó el cable de comunicaciones, lo que llevó al módulo de aterrizaje a separarse, y poco tiempo después, se desplegaron sus paracaídas. Pero después de todos estos eventos, su calvario todavía no había terminado.

¡Mira! “La primera caminata espacial de la humanidad”:

 

Como resultado del abrupto reingreso, el módulo de aterrizaje cayó a 1,242 millas (2.000 kilómetros) de su objetivo previsto, sumiéndose en un denso bosque de Siberia. La pareja pasó dos días acurrucada dentro de la diminuta cápsula con temperaturas muy por debajo de cero grados antes de que la misión de rescate llegara por ellos. A este respecto Leonov dijo:

Vokshod-2 crew: Alexei Leonov (left) and Pavel Belyayev (right) (credits: RIA Novosti)
La tripulación del Vokshod-2: Alexei Leonov (Izq.) y Pavel Belyayev (Der.) (Imagen: RIA Novosti)

 

Cinco años después de la misión, Belyayev murió de peritonitis y Leonov se convirtió en un distinguido cosmonauta. En ese momento, la misión fue aclamada como un éxito completo. La noticia de lo cerca que estuvo de terminar en un desastre este viaje no fue revelado sino hasta muchos años después del regreso del Voskhod 2.

Te invitamos a ver “La primera caminata espacial”:

¿Acaso los gobiernos nos vigilan?

Por Troy Oakes

¿Ha llegado el momento de tomar una postura contra los hackers que trabajan para ellos mismos o por cuenta de la ley?

Es bien sabido que desde hace algún tiempo que los gobiernos pueden, y lo hacen. Introducirse en nuestros ordenadores, teléfonos, tabletas y otros dispositivos.

¿Qué podemos hacer al respecto? Bueno, no mucho. Si confías en que los gobiernos permanecen dentro de la Ley, estás viviendo en un mundo de ensueño. Sin embargo, debemos recordar que hackear criminales o terroristas, puede seguir evitando incidentes importantes.

El director del FBI, James Comey, recientemente destacó este mismo dilema cuando admitió que colocaba cinta adhesiva sobre la webcam en su computadora portátil personal para evitar que los hackers lo observaran cuando estuviera en casa. Su comentario provocó un debate sobre si este tipo de secreto es necesario, o incluso apropiado.

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(Traducción) Comey admite haber puesto un pedacito de cinta en el lente de su cámara de su computador portátil

En twitter ya hay  mucha histeria sobre la agudeza del “Big Brother” para espiar al público en general. Sin embargo, esto alcanzó un máximo histórico cuando Edward Snowden llamó la atención sobre las actividades de la Agencia de Seguridad Nacional.

Todo esto junto con la capacidad del FBI para “hackear” las computadoras de la gente y tener acceso a sus webcams, y la intromisión en sus dispositivos para penetrar en su vida privada no son infundadas.

Pero, vamos a tomar una mirada más realista de esto – ¿Crees que hay alguien del gobierno sentado en su computadora sólo para mirarte? ¿Los titulares sensacionalistas de los medios de comunicación te hacen sentir que el gobierno te persigue?

La respuesta es sí, acaso seré la primera persona en decir que los gobiernos tienen mucho por qué responder. Todo lo que puedo decir es que estoy feliz de no vivir en China, donde si escribes algo en tu computadora que no le guste al gobierno, puedes terminar en la cárcel, o peor aún, puedes simplemente desaparecer.

Los comentarios de Comey sobre la cinta en su webcam se produjeron poco después de que pidiera a las empresas de tecnología que no fabricaran dispositivos inhackeables. Esta solicitud se hizo por la reciente disputa legal con Apple, donde el FBI exigió que se le diera acceso al iPhone de los autores de los disparos de San Bernardino en diciembre pasado.

El FBI dijo que al acceder a la información -como lo hicieron- se podría proporcionar al servicio de inteligencia acceso a las redes terroristas que operan dentro de las fronteras de Estados Unidos. Pregunta: ¿Esto es malo? Cada individuo decide.

 Recordemos – para estar más seguros puede ser necesario ceder un poco, sin embargo, tampoco debemos dar  demasiado. Mientras que los cibergenios tienen el armamento electrónico necesario para espiarnos, Comey llega con un dispositivo antiespionaje que no puede ser hackeado – un pedacito de cinta.

Científicos se inspiran en “Wolverine” para crear un material que se autoregenera

Científicos han desarrollado un material transparente, auto regenerativo, altamente flexible y conductor, y según sus palabras; este material se ha inspirado en Wolverine. Puede ser activado eléctricamente para dar energía a músculos artificiales, y también puede ser empleado para mejorar baterías, dispositivos electrónicos y robots.

Los descubrimientos fueron publicados en el magazine Advanced Material. Es la primera vez que un material conductor de iones es creado por científicos (un material cuyos iones pueden fluir, que es transparente, flexible y que se auto-regenera).

Illustration showing new self-healing material. (Image: via University of California)
Ilustración demostrando el nuevo material auto-regenerativo. (Imagen: Universidad de California)

La Universidad de California, que tiene a varios científicos trabajando en el proyecto, escribió este material tiene variadas aplicaciones en numerosos campos. Esto podría incluir darle a los robots “la habilidad de auto-repararse luego de una falla mecánica”, o podría “extender la vida útil de las baterías de litio usadas en los dispositivos electrónicos y en los autos eléctricos”, y también podrá “mejorar los biosensores usados en la medicina y en el monitoreo ambiental”.

Chao Wang, un asistente adjunto de profesor  de química y uno de los autores de esta investigación, dijo en una declaración:

El proyecto combina la investigación en el área de materiales auto-regenerativos y los conductores iónicos. La admiración de Wang por Wolverine (el personaje de historietas/comics que tiene la habilidad de autosanarse) es lo que lo condujo en su interés por los materiales auto-regenerativos.

Los conductores iónicos son una clase de materiales que tienen un rol clave en el almacenamiento de energía, conversión de energía solar y en los dispositivos electrónicos.

Christoph Keplinger, un profesor asistente de la Universidad de Colorado y uno de los autores de la investigación, ha demostrado previamente que los conductores iónicos, flexibles y transparentes pueden ser usados para dar energía a los músculos artificiales y crear altavoces transparentes. Sin embargo, ninguno de estos dispositivos tiene adicionalmente la habilidad de autorepararse de fallas mecánicas.

Te invitamos a ver el siguiente video:

La mayor dificultad fue identificar los enlaces químicos que fueran estables y reversibles bajo condiciones electroquímicas. En el pasado, los polímeros auto-regenerativos se hacían de uniones no covalentes; esto creaba un problema porque aquellas uniones eran afectadas por reacciones electroquímicas, lo que degradaba la calidad de los materiales.

Wang fue capaz de solucionar el problema usando un mecanismo llamado interacciones de iones bipolares (fuerzas entre iones cargadas y moléculas polares que son muy estables bajo condiciones electroquímicas). Él pudo combinar un polímero polar y flexible con una sal muy iónica, fuerte y ágil.

De este modo, Wang fue capaz de crear un material de bajo costo y fácil de producirse, suave y flexible como la goma, que puede ser extendido hasta 50 veces su longitud original. Cuando se corta, puede auto-regenerarse completamente en 24 horas a temperatura ambiente. En sólo cinco minutos, ya recupera su elasticidad y puede extenderse el doble de su longitud original.

Se detecta una fuente de misteriosas ondas de radio

Por David Clapp

Un equipo de astrónomos internacionales ha señalado la posición precisa de uno de los fenómenos más misteriosos en el cosmos: una explosión de radio rápida (FRB-fast radio burst). Como su nombre sugiere, las ráfagas rápidas de radio son efímeras, pero poderosas, ondas de radio del espacio que duran sólo fracciones de segundo.

Primer descubrimiento y especulación de la fuente


El primer FRB fue descubierto en el 2007, en datos archivados del telescopio de radio Parkes en Australia. Los astrónomos buscaban nuevos ejemplos de estrellas de neutrones magnetizadas llamadas pulsares, pero encontraron un nuevo fenómeno: una explosión de radio desde el 2001. Desde entonces, se han encontrado 18 FRB.

The first FRB was discovered in 2007, in archived data from the Parkes Radio Telescope in Australia. (Image: Diceman via wikimedia / CC BY-SA 3.0)
El primer FRB fue descubierto en el 2007 en datos archivados del telescopio de radio de Parkes en Australia. (Imagen: Diceman vía wikimedia / CC BY-SA 3.0)

Los astrónomos creían que estos destellos provenían de fuentes increíblemente poderosas. Algunos pensaban que venían de eventos cataclísmicos en el universo profundo, como una hipernova o un agujero negro supermasivo que expulsa materia. Otros argumentaron que las ráfagas de radio rápidas se originaron de púlsares rodeados de polvo galáctico o intensos eventos magnéticos en nuestra propia galaxia de la Vía Láctea.

El problema era que estas ráfagas de luz de radio eran también infinitesimalmente breves, durando sólo unos pocos milisegundos, lo que les hacía extremadamente difíciles de localizar, especialmente dado que los radiotelescopios sólo pueden mirar un pequeño trozo de cielo a la vez.

Los astrónomos señalan la fuente como una pequeña galáxia enana


Después de años de minuciosas observaciones, los astrónomos finalmente identificaron el origen de un FRB. Nombrado FRB 121102, fue descubierto por los científicos en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico.

Named FRB 121102, it was first discovered by scientists at the massive Arecibo Observatory in Puerto Rico. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Nombrado FRB 121102, fue descubierto por los científicos en el masivo Observatorio de Arecibo en Puerto Rico. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Después de observar el FRB 121102 durante 83 horas durante seis meses, los astrónomos recogieron nueve ráfagas desde el mismo lugar. Juntos, esos destellos de luz les permitieron localizar la ubicación – y luego usar el telescopio Gemini North en Hawaii para estudiar su fuente, esta resultó ser una galaxia enana a unos 3 mil millones de años luz de distancia que tiene alrededor de un centésimo de la masa de nuestra Vía Láctea.

Homing in on source of mysterious cosmic radio bursts
Reflexionando sobre la fuente de explosiones cósmicas misteriosas de radio. (Imagen: Instituto Espacial McGill)

Shriharsh Tendulkar, investigador postdoctoral de la Universidad McGill , uno de los astrónomos que localizó la explosión, dijo en un comunicado:

“La galaxia huésped para este FRB parece ser una galaxia enana muy humilde y sin pretensiones, que es menos del 1 por ciento de la masa o nuestra galaxia de la Vía Láctea”.

“Eso es sorprendente. En general, se esperaría que la mayoría de los FRB procedan de galaxias grandes que tienen el mayor número de estrellas de neutrones y otras estrellas – restos de estrellas masivas “.

El equipo ha publicado sus hallazgos en la revista Nature y los ha esbozado en la 229ª reunión de la American Astronomical Society (AAS) en Grapevine, Texas.

McGill postdoctoral researcher Shriharsh Tendulkar at AAS press conference (Gemini Observatory/AURA/NSF/NRC | Peter Michaud)
Shriharsh Tendulkar, investigador postdoctoral de McGill, en la conferencia de prensa de AAS (Foto: Observatorio de Géminis / AURA / NSF / Peterborough)

Dado que esta es la única ráfaga de repetición conocida, es posible que pueda representar un fenómeno completamente diferente a otros FRB. Se necesitarán más investigaciones para aclarar la naturaleza de los destellos y para determinar si todos los FRB son causados por el mismo fenómeno o tienen causas diferentes.

 

auto inteligente

El auto inteligente: ¿cada vez más cerca de masificarse?

Todos los autos inteligentes transmiten datos en forma inalámbrica para facilitar la conducción e incluso para una conducción autónoma. (Imagen: Yahoo! Auto via flickr/CC BY-ND 2.0)</em>
Todos los autos inteligentes transmiten datos en forma inalámbrica para facilitar la conducción e incluso para una conducción autónoma. (Imagen: Yahoo! Auto via flickr/CC BY-ND 2.0)

Por Vision Times

Los coches inteligentes están jugando un papel importante en la innovación de la internet de las cosas (IoT), una posición influyente un un área que se ha cubierto recientemente por la proliferación de relojes inteligentes y fitness trackers (pulseras para monitorear la salud durante el ejercicio), que se conectan de forma inalámbrica a internet para enviar los datos fundamentales de la experiencia del usuario —el sello de la innovación IO. En la medida en que los coches inteligentes sigan siendo tendencia, su papel en el impulso de la innovación IO irá en aumento.

Esta innovación es aún más evidente que nunca, sobre todo después de la salida al mercado de los vehículos autónomos de grandes jugadores como Tesla, Mercedes, y BMW, con el modo “piloto automático” de Tesla, el F 015 Luxury in Motion de Mercedes, y el iNext de BMW. Todos estos vehículos transmiten datos en forma inalámbrica para facilitar la conducción e incluso para una conducción autónoma.

En la medida en que estos impresionantes vehículos autónomos se masifiquen durante la próxima década el interés del público en la innovación IO está destinado a aumentar, como ya ha sucedido con la prominencia de mercado de los fitness trackers y smartwatches, además de los avances de la IO aplicada a la salud como es el caso de los monitores de bebés, controladores de insulina, controladores de píldoras de la prescripción y otros.

La IO prevé generar 8.9 billones de dólares en 2020, según International Data Corporation, así que sin duda vale la pena explorar como será la relación en los años venideros entre los coches conectados y la IO.

La autonomía es el futuro

(Image: mariordo59 via flickr/CC BY-SA 2.0)
Los autos autónomos son el futuro. (Imagen: mariordo59 via flickr/CC BY-SA 2.0)

Como Mercedes, Tesla, BMW y otros ya han dejado claras sus intenciones de meterse de lleno en el mercado del coche autónomo, no hay duda de que las características de estos coches trabajarán con una potente tecnología de nube de tal manera que puedan aliviar el tráfico y mejorar la seguridad pública.

Además de los avances en las cámaras, ordenadores de a bordo y sensores, la capacidad de la inteligencia artificial está evolucionando, permitiendo al vehículo autónomo adaptarse y aprender con el tiempo, lo que resulta en la mejora constante de los sistemas. Cuanto más popular se vuelve la tecnología autónoma, más rápidamente se mejora a sí misma.

Los fabricantes de autos se convierten en fabricantes de tecnología

Tesla es uno de los líderes en el mercado de automóviles autónoma. (Imagen: ishikawa_ a través de Flickr / CC BY-SA 2.0)
Tesla es uno de los líderes en el mercado de automóviles autónoma. (Imagen: ishikawa_ a través de Flickr / CC BY-SA 2.0)

Aparte de la muy ambiciosa Tesla, la mayoría de las empresas de automóviles no están consideradas exactamente en la esfera de la tecnología, tal como las empresas de Silicon Valley. Pensamos que esto cambiará en los próximos años a medida que la IO y los coches convergen, así las empresas de automóviles entrarán en el campo de la tecnología y las empresas de tecnología —como Apple, que se rumorea que está trabajando en su propio vehículo, con nombre en código Project Titan— entrarán en la industria automotriz. Esta convergencia con el tiempo hará a la industria del automóvil indistinguible de la industria de la tecnología, ya que los coches representan una excelente plataforma para que los sistemas operativos autónomos florezcan y se conviertan en la norma.

Que la industria automotriz se especialice en tecnología es sin duda una buena cosa para ella misma, pero al mismo tiempo abre una gran caja de pandora: la seguridad tecnológica. Al enfrentarse a cuestiones relacionadas con los futuros modelos de auto-conducción, comprensiblemente, muchos expresan preocupación de que sus coches podrían ser hackeados con consecuencias fatales.

Como resultado, tanto las compañías de automóviles como las de tecnología tendrán que ser muy prudentes para garantizar la seguridad, que se convirtió en una preocupación pública sobre todo después de que el año pasado Fiat Chrysler tuviera que retirar del mercado el Jeep Cherokee para hacer frente a una brecha de seguridad que podría permitir a piratas informáticos hackearlo. Este tipo de noticias generan inquietud y este prolema podría plantear un problema en el presente y futuro que retrase el desarrollo de vehículos autónomos y la innovación IO.

Nuevas posibilidades aparecen en escena

Las compañías tecnológicas como Google Play llegarán a ser grandes jugadores en el mercado de automóviles autónomos. (Imagen: Graham Smith a través de Flickr / CC BY-SA 2.0)

Suponiendo que el recelo de la opinión pública por la seguridad disminuyera y la conducción autónoma se conviertiera en una norma en la sociedad, varias fuentes de ingresos lucrativos se abrirían para las empresas de automóviles y tecnología. Es probable que las compañías de automóviles negocian con ciertos proveedores de tecnología, como Google Play Music o Apple, para asociar una plataforma con un fabricante específico de coche. Las empresas de automóviles podrían protagonizar una guerra en este escenario —por ejemplo, para ver si Google Play, Apple Música, o Spotify se convertirían en la plataforma de reproducción de audio para ese vehículo.

Por otra parte, las empresas de tecnología con plataformas pre-existentes como Google y Apple podrían decidir entrar ellas mismas en el mercado de automóviles, considerándose a sí mismas con cierta ventaja en términos de tecnología, al igual que hace Google con su tecnología de navegación y Google Play plataforma. Será interesante ver qué tipo de competencia traerá esto, así como la innovación en lo que respecta a la IO que trae aparejada.

Van a suceder cosas con el vehículo autónomo y la IO que son imposibles de predecir en este momento, pero lo que parece inminente es que sin duda va a desempeñar un papel colaborativo en la inspiración de la competencia y la innovación tecnológica que resultará en que la IO esté incorporada en cada vehículo en circulación. Las empresas de automóviles y tecnología competirán en forma de innovación tecnológica para convertirse en el proveedor de vehículos inteligentes, mientras que los conductores de estos vehículos se beneficiarán del escenario competitivo.

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gran hermano

¿Vivimos todos en la casa de Gran Hermano?

Foto: Gran Hermano por Glasseyes View/flickr
Foto: Gran Hermano por Glasseyes View/flickr

Por James Burke

Una profesora de Harvard dijo algunas cosas muy controvertidas en un Foro Económico Mundial de Davos.

Margo Seltzer, profesora de ciencias de la computación, de la Universidad de Harvard, dijo en un foro lo que suelen decir los llamados teóricos de la conspiración.

La profesora Seltzer dijo que ve un futuro donde los mosquitos robóticos volarán recogiendo el ADN de las personas para ser utilizado por los gobiernos o las grandes corporaciones.

Dando un paso atrás desde el futuro, la profesora Seltzer dijo que hoy en día la noción de la privacidad personal efectivamente no existe.

Según AFP, dijo: “Bienvenidos a la actualidad. Ya estamos en ese mundo”.

La privacidad como la conocíamos en el pasado ya no es posible… ha muerto”

Las invasiones a la privacidad “serán cada vez más generalizadas. No se trata de si esto va a suceder, es que ya está sucediendo”, agregó.

En la actualidad vivimos siendo vigilados

Varios de sus colegas de Harvard mencionaron otros escenarios no tan reconfortantes sobre el uso de nuestra información genética personal, y cómo las agencias de los gobiernos controlarán aún más la forma como usamos el mundo digital.

“Los gobiernos están hablando de poner puertas traseras en la comunicación, para que los terroristas no se puedan comunicar sin ser espiados. El problema es que si los gobiernos pueden hacer eso, también lo podrán hacer los chicos malos”, dijo al foro el politólogo Joseph Nye.

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doble de riesgo

Si eres doble de riesgo, ¡este es el traje de tus sueños!

 

Por Troy Oakes

Este producto es grandioso, si tienes un trabajo o deporte en el que te enfrentas con el riesgo de sufrir lesiones.

Mira estos vídeos para ver qué tan bien protege este producto.

Dos especialistas holandeses leyeron un artículo en una revista científica sobre un nuevo polímero “inteligente” llamado D3O®. Ellos inmediatamente le vieron potencial para reemplazar los equipos existentes, rígidos y voluminosos, de protección a impactos por una solución flexible y de bajo perfil. Corrieron a un avión para reunirse con la compañía detrás de esta invención y así comenzaron su proyecto…

Después de años de crear prototipos, hacer pruebas y mejoras, con un enorme apoyo de los colegas profesionales de acrobacias y atletas, nació la marca Xion Protective Gear (PG), afirman en su página web.

Así es como Xion protege a los profesionales de acrobacias:

Debo admitir que todavía no deseo deliberadamente ser golpeado por un coche, incluso vestido con este traje.

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¿Te gustaría saber cuánto vivirás? Tu ADN tiene la respuesta

¿La clave de la longevidad está en el ADN? (Image: flickr/CC)
¿La clave de la longevidad está en el ADN? (Imagen: flickr / CC)

Por Troy Oakes

Un equipo internacional de científicos puede comparar tu edad real con tu edad biológica, una cifra obtenida mediendo los cambios químicos en tu ADN.

La diferencia entre estos dos números permite utilizar al ADN como un “reloj” para estimar cuánto tiempo vas a vivir.

“En la actualidad, no está claro qué estilo de vida o factores genéticos influyen en la edad biológica de una persona. Tenemos varios proyectos de seguimiento planificados para investigar esto en detalle”, dijo en un comunicado de prensa el epidemiólogo de la Universidad de Edimburgo, Riccardo Marioni, quien trabajó en el estudio.

En la investigación, la edad biológica de una persona se determinó midiendo la cantidad de modificación química, conocida como metilación, que se produjo en su ADN – algo que puede ser medido por los marcadores biológicos en la sangre.

“Esta nueva investigación aumenta nuestra comprensión de la longevidad y el envejecimiento saludable”, dijo el autor principal del estudio, Ian Deary, en el comunicado.

Es muy emocionante, ya que se identificó un nuevo indicador de envejecimiento, lo que mejora la predicción de la expectativa de vida, más allá de la contribución de factores como el tabaquismo, la diabetes y la enfermedad cardiovascular

No estoy muy seguro de querer saber cuánto viviré hasta que no sepan cómo puedo prolongar mi vida.

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