Misteriosos cráteres en Siberia

¿Qué está causando la formación de estos misteriosos cráteres en Siberia?

A large Siberian crater.(Screenshot/YouTube)
Un gran cráter en Siberia. (Imagen / YouTube)

Por Troy Oakes

En Siberia están apareciendo cráteres por doquier. Dos grandes cráteres que fueron recientemente descubiertos se han convertido en lagos. El profesor Vasily Bogoyavlensky, un científico respetado de Moscú, pide una investigación “urgente” en medio de temores vinculados a la seguridad de la población.

El uso de imágenes satelitales ha ayudado a los expertos rusos a entender que los cráteres están más extendidos de lo que se creía, con un gran agujero rodeado de unos 20 mini-cráteres. Bogoyavlensky dijo: “Sabemos ahora de siete cráteres en la zona ártica. Cinco están en la península de Yamal, uno en el distrito autónomo de Yamal-Nenets y otro está en el norte de Krasnoyarsk Krai, cerca de la península Taymyr”.

Mira las nuevas imágenes asombrosas de este misterioso cráter siberiano recién formado:

[youtube url=”https://www.youtube.com/watch?v=dDeHlc8-gi4″ width=”500″ height=”300″]

“Tenemos la localización exacta de sólo cuatro de ellos. Los otros tres fueron vistos por los pastores de renos. Pero estoy seguro de que hay más cráteres en Yamal, sólo tenemos que buscarlos. Yo comparo esto con las setas: Cuando encuentras una seta, puedes estar seguro de que encontrarás más alrededor. Supongo que podría haber entre 20 y 30 cráteres más”, según señaló The SiberianTimes.

Andrei Plejánov, un arqueólogo del Centro Científico de Estudios del Ártico en Salekhard, Rusia, dijo que cerca del fondo del cráter, hay concentraciones inusualmente altas de metano, mayores al 9,6% según las pruebas realizadas en el sitio. Andrei Plejánov dirigió una expedición al cráter y dijo que normalmente el aire contiene sólo un 0.000179% de metano.

Cráter Siberiano. (Imagen: YouTube)

Plejánov y su equipo creen que esto está vinculado a los veranos de Yamal anormalmente calientes entre el 2012 y el 2013. Fueron temporadas estivales más cálidas en alrededor de 5 °C. Los investigadores sugieren que al aumentar las temperaturas, el permafrost se descongeló y se derrumbó, liberando el metano que había quedado atrapado en el suelo helado, informó Nature.com.

Nature.com llegó a decir que otros investigadores sostienen que el calentamiento global sostenido podría ser el causante y que un deshielo lento y constante en la región podría haber sido suficiente para liberar una explosión de metano y crear un gran cráter. Durante los últimos 20 años, el permafrost, a una profundidad de 20 metros se ha calentado aproximadamente 2 ° C, debido al aumento de las temperaturas del aire, señala Hans-Wolfgang Hubberten, geoquímico del Instituto Alfred Wegener en Potsdam, Alemania.

Aquí podemos ver de cerca las imágenes de uno de estos misteriosos agujeros gigantes en Siberia:

Los hidratos de gas por lo general no están presentes hasta una profundidad de al menos 100 metros. Aunque se desconoce la profundidad del cráter siberiano en esta etapa, Plejánov y su equipo trataron de medir su profundidad mediante el descenso de una cámara de vídeo en él. La cuerda sólo tenía 50 metros de profundidad y aún no había llegado al fondo. Las imágenes mostraron que a los 70 metros era como una piscina de agua, pero hasta dónde llega más allá de eso, nadie lo sabe.

“Si ocurre un escape en el campo de gas Bovanenkovskoye que está a sólo 30 km de distancia, podría dar lugar a un accidente y lo mismo si ocurre en un pueblo”, dice Plejánov.

Los científicos sugieren ahora que, haciendo perforaciones en el permafrost, se puede liberar la presión artificialmente.

¿Estos misteriosos cráteres se formaron por el cambio climático? No estoy seguro, pero hay una buena posibilidad de ello.

Clic aquí para leer más artículos similares. Por favor, danos un ME GUSTA en Facebook y síguenos en Twitter. ¡Gracias!

 

Guardar

Guardar

plástico en los océanos

Hay seis veces más plástico en los océanos que plancton

Plástico en los océanos (Image: Chris Gotschalk)
Plástico en los océanos: ¿Le apetecen algunas partículas de plástico para acompañar el plancton, señor? (Foto: Chris Gottschalk)

Por Des Ford

En el océano, el plástico más perjudicial es demasiado pequeño para verlo.

Hay por lo menos 268 mil toneladas de plástico flotando en los océanos, según una nueva investigación realizada por un equipo internacional de científicos.

El mundo genera 288 millones de toneladas de plástico cada año, sólo un poco más que el cultivo anual de hortalizas. Aún con los métodos actuales sólo el 0,1% se encuentra en el mar. La nueva investigación muestra que es muy poco lo que sabemos sobre el destino de los residuos plásticos en el océano, una vez que los tiramos “lejos”.

¿A dónde va?

Lo más obvio, este plástico desechado existe en la forma de los residuos desagradables que vemos arrastrados por las olas en nuestras playas.

Estos grandes trozos de plástico son una mala noticia para las criaturas del mar que no están acostumbradas a ellos. Por ejemplo las tortugas consumen bolsas plásticas, al confundirlas con medusas. En las islas exteriores de Hawái, el albatros de Laysan alimenta a sus polluelos con el material desnatado de la superficie del mar. Aunque los adultos pueden regurgitar el plástico ingerido, sus polluelos no pueden. A menudo los albatros jóvenes son encontrados muertos con el estómago lleno de tapas de botellas, encendedores y otros desechos de plástico, después de haber muerto de hambre.

Un polluelo de albatros se pudre dejando ver el plástico en su estómago. (Imagen: Flickr/Chris Jordan, CC BY-NC-ND)

Pero estos grandes impactos visibles pueden ser sólo la punta del iceberg. Trozos de plástico de menos de 2,5 mm (pedacitos desprendidos de los fragmentos más grandes), son muy abundantes en las muestras de zooplancton del Pacífico oriental. En algunas regiones del Pacífico central, ahora hay seis veces más plástico del tamaño del plancton que plancton. Éste es consumido por las aves, los peces y las ballenas, los cuales encuentran difícil separarlos, confundiendo a menudo este plástico con el krill, especialmente las partículas de color bronceado.

Más de cerca

Sin embargo, esto no cuenta toda la historia. Por razones técnicas, Eriksen y su equipo no pudieron considerar las partículas muy pequeñas, las cuales pueden ser las más perjudiciales de todas.

Estamos hablando de pequeños trozos de 0,5 mm o mucho menos, por lo general invisibles a simple vista, que a menudo se originan en los cosméticos o medicamentos que contienen nanopartículas o microperlas. Estas son importantes, ya que son de tamaño similar a las formas más pequeñas de plancton (pico y nano plancton), que son el grupo más abundante de plancton, y los mayores contribuyentes en términos de biomasa de producción primaria. Hay mucho que hacer cuando uno observa más de cerca.

¿A qué le llamas plástico? (Imagen: Wikimedia Commons: NOAA)

Aún no sabemos con precisión cómo interactúan las nano partículas de plástico con la fauna marina, pero sí sabemos que pueden ser absorbidas al nivel de células individuales. Y lo peor es que son portadores eficientes de moléculas orgánicas, como el estradiol, el medicamento utilizado para el control de la natalidad y la fecundación in vitro, que llega desde nuestro sistema de aguas residuales al mar. De hecho, esta eficiencia es una de las razones por las que las nanopartículas están siendo exploradas para administrar fármacos; son una gran manera de lograr que la medicina adecuada sea absorbida por las células correctas.

Por lo tanto, no es sólo el propio plástico lo que nos debe preocupar. Debemos mirar lo que él lleva, pues las sustancias adheridas a las nanopartículas de plástico podrían dañar gravemente los ecosistemas marinos.

Los desagradables interruptores endocrinos se pueden concentrar un millón de veces más que los niveles de base en la superficie de las partículas de plástico. Pueden ser ingeridos por los organismos, y los químicos absorbidos interrumpen los procesos reproductivos. En algunas especies, como los mejillones bivalvos, incluso los machos se convirtieron en hembras.

Los trozos flotantes de plástico también pueden ser colonizados por organismos, incluidos los patógenos bacterianos tales como el cólera y el insecto marino patinador, que necesitan una superficie dura para poner sus huevos. Como los desechos plásticos son recientes y persisten por más tiempo que los restos flotantes naturales, podrían convertirse en los vehículos ideales para la introducción de especies invasoras, con consecuencias devastadoras.

La contaminación plástica del mar es la cenicienta de las cuestiones mundiales, obteniendo menos atención que su hermanas feas, el cambio climático, la acidificación, la pesca, las especies invasoras, o los residuos de alimentos, pero tiene enlaces con todos y merece mayor atención por parte de la comunidad científica.

Por Magnus Johnson, de la University of Hull and Melanie Coull, University of Hull

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation.

Puedes leer artículo original aquí.

Clic aquí para leer más artículos similares. Por favor, danos un ME GUSTA en Facebook y síguenos en Twitter. ¡Gracias!

Guardar

Guardar

cambio climatico

Los científicos siguen tratando de predecir el cambio climático

Un nuevo estudio ha encontrado que el cambio climático inducido por el hombre complica proyectar el futuro del posicionamiento de las tormentas. (Imagen: NASA a través de Wikipedia / CC0 1.0
Un nuevo estudio ha encontrado que el cambio climático inducido por el hombre complica proyectar el futuro del posicionamiento de las tormentas. (Imagen: NASA a través de Wikipedia / CC0 1.0

Las trayectorias de las tormentas —regiones donde las tormentas se desplazan de oeste a este a través de océanos y continentes impulsadas por la corriente en chorro que prevalece— determinan el tiempo y el clima en lugares de latitudes media como Chicago y Nueva York.

Los cambios en la posición de las trayectorias de las tormentas en respuesta al cambio climático antropogénico dependerá de cómo cambie el gradiente de temperatura ecuador-a-polo, y entre los diversos factores que afectan a este gradiente, se destacan los cambios en las nubes como una de las piezas importantes del rompecabezas”, dijo Tiffany S. Shaw, profesora asistente de ciencias geofísicas en la Universidad de Chicago

Es la autora principal de “Procesos en la trayectoria de las tormentas y las influencias opuestas del cambio climático”, una revisión de las últimas investigaciones y conocimientos actuales que fue publicada el 29 de agosto en la revista Nature Geoscience.

En las simulaciones de modelos climáticos ideales e integrales, el calentamiento, debido al aumento de la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera, desplaza las nubes hacia las latitudes altas para reflejar más radiación solar, enfriando así la superficie de la Tierra en esas regiones y aumentando el gradiente de temperatura entre el ecuador y los polos.

En la insolación (la cantidad de energía solar que llega a la superficie de la Tierra) ello da lugar a un desplazamiento hacia los polos de las trayectorias de las tormentas. Mientras tanto, las mismas nubes tienden a aumentar el efecto invernadero, calentando de ese modo la superficie de la Tierra en esas mismas regiones, y disminuyendo el gradiente de temperatura entre el ecuador y los polos, produciendo un cambio opuesto (también en la insolación).

Este es sólo un ejemplo de las influencias opuestas señaladas por los autores. Otros ejemplos incluyen la influencia opuesta de calentamiento en la atmósfera tropical superior y la amplificación ártica (calentamiento exagerado de la superficie del Ártico), los cuales se producen en los modelos en respuesta al cambio climático.

Las influencias opuestas sobre las nubes en el gradiente ecuador-a-polo deben ser estudiados con más detalle para comprender el resultado final de este “tira y afloja”, ya que se relaciona con la futura posición de las trayectorias de las tormentas, dijo Shaw.

El mensaje más importante de este trabajo es que los científicos son actualmente incapaces de proyectar satisfactoriamente la respuesta de las trayectorias de las tormentas al cambio climático antropogénico, dijo Edwin Gerber, profesor asociado de matemáticas y ciencias atmosféricas en el Instituto Courant de la Universidad de Nueva York, quien no participó en la revista Nature Geoscience.

Entendemos mucho acerca de los procesos que son importantes para las trayectorias de las tormentas, pero el problema está en la forma en que interactúan entre sí. Los autores dieron al clavo cuando lo describen como un “tira y afloja” entre diferentes fuerzas, y es incierto cual va a ganar

Los investigadores exhortaron a multiplicar los esfuerzos de observación y a jerarquizar las simulaciones computarizadas para entender cómo las tormentas cambiarán en respuesta al aumento de la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera.

Con el fin de tener confianza en nuestros cambios proyectados, tenemos que ampliar nuestra jerarquía de modelos para incluir modelos simplificados con los procesos de nubes que se pueden utilizar para estudiar su impacto en las trayectorias de las tormentas, dijo Shaw.

Ganadores y perdedores

En última instancia, cualquier cambio importante en la posición de la trayectoria de las tormentas tendrán un impacto significativo en la sociedad, porque las trayectorias de las tormentas influyen en la temperatura, las precipitaciones y el clima extremo.

Estos cambios en la posición tienen el potencial de cambiar significativamente los patrones de lluvia, nieve, olas de calor y frío, dijo Gerber. Por ejemplo, si las tormentas se desplazan hacia los polos, Nueva York y Chicago es probable que experimenten un clima más cálido y menos nieve.

Y ya hay evidencia de que el cambio de la trayectoria de la tormenta hacia el sur —que fue causado por el agujero de ozono en el Polo Sur— ha impactado en las lluvias de Australia y América del Sur, dijo, y agregó:

Tenemos que saber cómo los acontecimientos extremos van a cambiar en respuesta a las emisiones de combustibles fósiles para poder tomar decisiones sobre el uso futuro de los combustibles fósiles

El artículo de revisión de Nature Geoscience surgió de una conferencia que tuvo lugar el año pasado que fue patrocinada por la Fundación Nacional de Ciencias y el Programa de Investigación Mundial sobre el Clima.

“Este documento expone muy bien el ‘estado del arte’ en nuestro conocimiento de la trayectoria de las tormentas, así como algunas de nuestras ideas más prometedoras para avanzar en el futuro”, dijo Gerber. “Tenemos que saber cómo la circulación global cambiará si queremos hacer predicciones exactas del cambio climático regional.

“No me gusta tirar los dados cuando se trata de futuro de mis hijos”, agregó.

Provisto por: Universidad de Chicago.

Clic aquí para leer más artículos similares. Por favor, danos un ME GUSTA en Facebook y síguenos en Twitter. ¡Gracias!

 

 

 

 

 

Guardar

Guardar

Guardar

Guardar

Guardar

Guardar

El panda gigante ya no se encuentra en peligro de extinción

El panda gigante ya no se encuentra en peligro de extinción

El panda gigante ya no se encuentra en peligro de extinción (Image: Michael Gwyther-Jones via flickr/CC BY 2.0)
El panda gigante ya no se encuentra en peligro de extinción. (Imagen: Michael Gwyther-Jones via flickr/CC BY 2.0)

Por David Clapp

Los pandas gigantes, todo un símbolo para los proteccionistas, ya no se encuentran en la lista de especies en peligro de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

La novedad fue anunciada como parte de una actualización de la Lista Roja de la UICN, la cual evalúa el estado de conservación de una especie. La UICN informó que la población de pandas gigantes ha mejorado lo suficiente como para pasar del status “en peligro” al de “vulnerable”.

Población de pandas gigantes en aumento

La población mundial de pandas gigantes ha ido en aumento en los últimos años, con una población total estimada de 2.060 pandas en 2015, frente a 1.596 en 2004, según el informe de la UICN.

“La evidencia de una serie de encuestas nacionales de amplio alcance indican que la tendencia decreciente de la población ha sido detenida y la población ha comenzado a aumentar”

El panda gigante supo extenderse por toda China meridional en el pasado y a menudo es retratado como un símbolo para los grupos de conservación, tales como el World Wildlife Fund (WWF). La primera evaluación de la UICN de las especies, en 1965 aparece el panda gigante como «muy raro pero se considera estable o creciente».

Las medidas para restablecer la población de pandas salvajes en China incluyen la protección de los bosques y la reforestación para asegurarle el hábitat necesario. En la actualidad hay 67 reservas a través de China que protegen casi 14.000 kilómetros cuadrados de su hábitat y algo más de dos tercios de la población mundial panda.

(Image: Whoisgalt via Wikipedia Commons/CC BY-SA 3.0 http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0
Un panda en la Reserva Natural de Wolong, Sichuan China. (Imagen: Whoisgalt via Wikipedia Commons/CC BY-SA 3.0)

El cambio climático sigue siendo una preocupación

A pesar de que la población actualmente está aumentando, el informe de la UICN también advirtió que el cambio climático y la disminución de bambú podrían revertir los avances logrados en las últimas décadas.

“Se estima que el cambio climático podría eliminar más del 35 por ciento del bambú en los próximos 80 años, y por lo tanto se prevé que la población de pandas pueda declinar”.

Malas perspectivas para el gorila oriental

En el mismo informe la UICN también emitió una severa advertencia sobre el futuro de los gorilas del Este, lo que lo ubica un paso más cerca de su extinción. Ante esto, la situación del gorila se actualizó  en la llamada “Lista Roja” y pasó de “en peligro” a “en peligro crítico“, después de lo que la UICN llamó “una disminución de la población devastadora” de más del 70 por ciento de la especie en los últimos 20 años.

(Image: Fiver Löcker via Wikipedia Commons/ CC BY-SA 2.0) http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0
La UICN advirtió que el gorila oriental está más cerca de la extinción. (Imagen: Fiver Löcker via Wikipedia Commons/ CC BY-SA 2.0)

La conservación es una lucha en el Congo, donde vive la mayor población de gorilas del Este, debido a la inestabilidad política y la caza furtiva. Inger Andersen, el Director General de la UICN, dijo en un comunicado:

Ver cómo el gorila oriental —uno de nuestros primos más cercanos— se desliza hacia la extinción es verdaderamente angustiante. Es nuestra responsabilidad aumentar nuestros esfuerzos para cambiar la situación y proteger el futuro de nuestro planeta

Clic aquí para leer más artículos similares. Por favor, danos un ME GUSTA en Facebook y síguenos en Twitter. ¡Gracias!

 

Guardar

Guardar

Guardar

Guardar

Guardar

natural

¿100% natural? ¿En serio?

Por Wei Hu

Tomar conciencia sobre el medio ambiente nos lleva a querer buscar productos naturales, orgánicos, pero… ¿son realmente orgánicos y naturales los productos que nos venden?

Este crítico cortometraje, refleja una espeluznante verdad, el misterioso camino de los productos “naturales”, un mirada a las prioridades de la sociedad contemporánea.

Este Proyecto fue seleccionado por el edicto “CineAmbiente” en 2010, y producido en 2011, contó con el apoyo del Gobierno de Brasil.

¿Qué piensas?

Investigación realizada por Wei y Silvia Gleizer

Clic aquí para leer más artículos similares. Por favor, danos un ME GUSTA en Facebook y síguenos en Twitter. ¡Gracias!

 

 

Los cinco lugares más fríos de China… Brrr, y piensas que donde vives ¡es frío!

Por  Cassie Ryan —
Camels grazing in Fuyun County. (Image: News.cn)
Camellos pastando en Fuyun County. (Imagen: News.cnn)

A medida que el hemisferio norte se hunde en las profundidades del invierno, muchos de nosotros estamos realmente sintiendo el frío, y en algunas zonas la están pasando bastante mal.

Sólo leyendo sobre el Festival de Esculturas de Hielo y Nieve de Harbin, a principios de este mes, me dio la sensación de lo que es el verdadero reino bajo cero.

Pero si echas un vistazo a estos otros lugares en China.

¡Ellos te darán una nueva perspectiva sobre el significado real del frío!

1. Río Ituri, Mongolia Interior

A bird's eye view of Ituri River township in Inner Mongolia. (Image: Baidu)
Vista aérea de la localidad de Río de Ituri, en Mongolia Interior. (Imagen: Baidu)

La temperatura más baja registrada aquí fue de ¡-52° Centígrados!

El municipio se encuentra en la ciudad de Yakeshi en Hulunbuir, y a una altura de alrededor de 730 metros sobre el nivel del mar.

Tiene una temperatura media de alrededor de -31° Centígrados, y las mañanas son aún más frías con una espesa niebla que se cierne sobre la zona.

2. Genhe, Mongolia Interior

The town of Genhe in Inner Mongolia. (Image: nipic.com)
El pueblo de Genhe en Mongolia Interior. (Imagen: nipic.com)

A sólo un grado detrás del No. 1, con una temperatura mínima registrada de -51° Centígrados, está Genhe, que también se encuentra en Hulunbuir.

Genhe se encuentra a una altura de unos 520 metros, y tiene la mayor diferencia del país entre las temperaturas diurnas y nocturnas.

El rango más grande se dio el 13 de junio de 2004, cuando marcó 3,6° Centígrados a las 6 am, pero aumentó a 31° Centígrados a las 2 pm

3.  Mohe, Heilongjiang

Mohe in Heilongjiang Province. (Image: Prince Roy/Flickr)
Mohe en la provincia de Heilongjiang. (Imagen: Prince Roy/Flickr)

El 13 de febrero de 1962, el mercurio cayó a un escalofriante -62,1 ° Fahrenheit.

Situado en la provincia nororiental de Heilongjiang, a unos 430 metros, Mohe es el condado más septentrional de la República Popular de China. El pueblo de Beiji o el “Arctic Village” (‘aldea ártica’) se encuentra en la frontera con Rusia, y a veces se puede ver allí la aurora boreal.

En enero, la temperatura media es de alrededor de -30,5° Centígrados. Esta área también experimenta temperaturas extremas, con la más alta registrada en alrededor de ¡39° Centígrados!

4. Huma, Heilongjiang

The misty Heilongjiang River in Huma County. (Image: Global Times)
El brumoso río Heilongjiang en el condado de Huma. (Imagen: Global Times)

Contiguo a Mohe se encuentra el condado de Huma, donde la temperatura media de enero es de -27,8° Centígrados, y a veces puede llegar a -20° Centígrados. ¡Así que los inviernos allí son largos y fríos!

5. Fuyun, Xinjiang

Camels grazing in Fuyun County. (Image: News.cn)
Camellos pastando en el condado de Fuyun. (Imagen: News.cn)

La temperatura más baja registrada aquí fue -50 ° Centígrados.

El condado de Fuyun está situado a una altitud de unos 811 metros, en la provincia noroccidental de Sinkiang. La temperatura media de enero es de -27,5° Centígrados.

 

¿Qué son todas estas esferas que cubren el lecho del Océano Atlántico?

Por Troy Oakes —

Un gran número de bolas metálicas se ha descubierto en el lecho del Océano Atlántico entre África y América del Sur. Los científicos las encontraron mientras buscaban criaturas de aguas profundas entre 5,000 y 5,500 metros de profundidad.

Manganese nodules on the sea floor in the Atlantic Image: Nils Brenke
Bolas de manganeso en el lecho del Océano Atlántico (Imagen: Nils Brenke)

El buque alemán de investigación Sonne estaba rastrillando el fondo del mar con sus redes cuando notaron que éstas habían quedado enganchadas en algo. Cuando las redes lograron zafarse, en lugar de las criaturas de mar esperadas, aparecieron bolas de manganeso,  algunas eran más grandes que las de sóftbol y otras del tamaño de bolas de boliche. Una cámara controlada remotamente reveló que el fondo del mar estaba lleno de estas bolas de manganeso.

“Me sorprendió, porque este no es el lugar en el que uno espera hallar pelotas de manganeso”, dijo Colin Devey, jefe científico de la expedición y vulcanólogo del Centro Helmholtz para la Investigación Oceánica GEOMAR en Kiel, Alemania, en un comunicado de prensa. Devey agregó: “Esta es la mayor congregación de bolas de manganeso que se ha encontrado en el Atlántico”.

Manganese nodules cut in half Image: Thomas Walter
Bolas de manganeso cortados por la mitad. (Imagen: Thomas Walter)

Las bolas de manganeso crecen a la lenta velocidad de aproximadamente 2.5 cm cada millón de años y están compuestas de hidróxido de manganeso (y otros metales, incluyendo zinc, cobre, hierro y cobalto). Poco a poco se forman capas cristalizadas sobre fragmentos de rocas o fósiles que yacen en el lecho marino.

“Las bolas de manganeso se encuentran en todos los océanos. Pero se sabe que los mayores yacimientos están en el Océano Pacífico. No se conocían bolas de este tamaño y densidad en el Atlántico”, explicó Devey.

Las más grandes encontradas por los científicos del Sonne podrían llegar a los 10 millones de años de antigüedad. Debido a que las esferas son tan antiguas, podrían proporcionar un registro de los cambios climáticos del pasado, dijo Devey.

“Este descubrimiento nos demuestra lo poco que conocemos del lecho marino del océano abisal y que un gran número de emocionantes descubrimientos siguen esperando por nosotros”, añadió Angelika Brandt, de la Universidad de Hamburgo. “En esta estación, muy pocos organismos se encuentran en las redes que capturaron las piedras de manganeso. Es muy posible que los seres vivos encuentren muy inhóspitas las inmediaciones de estas piedras. El segundo recorrido mostró una gran corteza de manganeso con una gruesa capa de sedimento en la parte superior. Aquí, la red recogió muchos organismos que hemos podido ver a simple vista, y ya estamos deseando que llegue el análisis de esta muestra”.

Estoy seguro de que el océano guarda muchas más sorpresas aún. Los descubrimientos de este tipo pueden ayudarnos a entender el mundo un poco mejor.

(Sugerimos configurar subtítulos en español)

Clic aquí para leer más artículos similares. Por favor, danos un ME GUSTA en Facebook y síguenos en Twitter. ¡Gracias!

desastres naturales

¿Cuáles son los desastres naturales más letales?

los desastres naturales más letales Image: Troy
Imagen: Troy

Por Troy Oakes

De acuerdo con la Corporación Universitaria para la Investigación Atmosférica (UCAR su sigla en inglés), las inundaciones matan a más de 100 personas al año en EE.UU.

La mayoría de esas muertes se deben a las inundaciones repentinas y aproximadamente la mitad de ellas se producen cuando la gente trata de cruzar arroyos desbordados o caminos inundados.

Flood hazard. (Image: cjohnson7 on Flickr [1])
Peligro de inundación. (Imagen: cjohnson7 en Flickr [1])

“Las víctimas a menudo subestiman el poder del agua al conducir en zonas inundadas”, dijo un científico de UCAR, quien agregó que “se necesitan sólo 45 cm de agua para hacer flotar un vehículo común”.

Si bien los huracanes, tornados y terremotos pueden parecer las amenazas naturales más peligrosas, la mejora en las alertas meteorológicas para estos fenómenos climáticos, han reducido el número de muertos en las últimas décadas, pero las inundaciones y las sequías siguen matando a más personas.

Hurricane Katrina, 2005. (Image: Jeff Schmaltz, MODIS Rapid Response Team, NASA/GSFC)
Huracán Katrina, 2005. (Foto: Jeff Schmaltz, Grupo de reacción inmediata MODIS de la NASA / GSFC)

La Oficina de Evaluación Tecnológica del Congreso de Estados Unidos dice que “a pesar de los esfuerzos recientes, la vulnerabilidad a los daños producidos por las inundaciones es probable que continúe creciendo”, porque continúan creciendo las poblaciones asentadas en las regiones propensas a las inundaciones.

De un extremo a otro del país, el número de muertos por olas de calor en los últimos tiempos, superó las muertes causadas por otros fenómenos.

Más de la mitad de las muertes por desastres naturales en todo el mundo se deben a la sequía y el hambre, según la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

Drought. (Image: Wikimedia Commons)
Sequía. (Imagen: Wikimedia Commons)

Las sequías y las inundaciones podrían incluso cobrarse más víctimas en el futuro a medida que el calentamiento global aumente la prevalencia de estos eventos en ciertas áreas, dicen los científicos.

Así que cuando esté pensando en cruzar una zona inundada, tómese el tiempo para revisar si es posible primero.

Fuente: LiveScience

Clic aquí para leer más artículos similares. Por favor, danos un ME GUSTA en Facebook y síguenos en Twitter. ¡Gracias!

vida polar

Vida polar: Este asombroso video de la BBC Earth está lleno de poesía

vida polar
La vida polar está llena de contrastes: hielo duro, piel suave, negro y blanco. (Captura de pantalla / Facebook)

Por Katy Mantyk

Cada escena es de una absoluta, impresionante perfección. En este majestuoso cortometraje sobre la vida en los fríos casquetes polares, comenzamos en el Polo Norte con toda su variada vida silvestre y el desolado telón de fondo de los icebergs y el cielo infinito.

Inmediatamente somos transportados a ese mundo… no importa donde estés ubicado en la realidad, tú irás, tanto en mente como en espíritu, experimentando la magia del Ártico.

“La vida en los polos es una vida de contrastes; llena de momentos de peligro y períodos de calma glacial”, según el último cortometraje de BBC Earth Productions. Si no puedes ver el vídeo, haz clic AQUÍ para verlo en el sitio web de la BBC.

Para ver el Video HD pulsa AQUÍ.

Clic aquí para leer más artículos similares. Por favor, danos un ME GUSTA en Facebook y síguenos en Twitter. ¡Gracias!

 

contaminacion

Contaminación: Las 10 peores toxinas derivadas de combustibles fósiles

Contaminación
Contaminación (Pixabay/ CC0 Public Domain)

Por Des Ford

Estos son algunos de los peligros que enfrenta la salud pública mundial en términos de contaminación y que tienen como responsables a las tres principales industrias de extracción de combustibles fósiles: petróleo, carbón y gas natural.

1. El benceno. Es uno de los disolventes petroquímicos más utilizados en la industria de combustibles fósiles. Es un componente importante en la producción de los principales combustibles fósiles: petróleo, carbón y gas. Es sabido que el benceno es un carcinógeno vinculado específicamente a la leucemia, así como a los cánceres de mama y del tracto urinario. La exposición al benceno reduce la producción de glóbulos rojos y blancos en la médula ósea, disminuye la función de las células auto-inmunes (células B y T) y se le ha relacionado con anormalidades en la cabeza del esperma, y cromosómicas de otra naturaleza.

Pollution. (Image: fsgm via Compfight cc)
Contaminación. (Imagen: fsgm través Compfight cc)

2. Dióxido de Azufre (SO2) y 3. óxido de nitrógeno (NOx). El dióxido de azufre (SO2) y los óxidos de nitrógeno (NOx) son dos ejemplos principales que forman parte de los contaminantes del aire (en forma de partículas) desechados por las centrales eléctricas de carbón. Se sabe que las partículas contribuyen a los problemas de salud graves, como el cáncer de pulmón y otras afecciones cardiopulmonares mortales. SO2 y NOx son altamente tóxicos para la salud humana y contribuyen directamente a miles de hospitalizaciones, ataques cardíacos y muertes al año.

Damaged lung tissue. (Image: Pulmonary Pathology via Compfight cc)
Tejido pulmonar dañado. (Imagen: Patología Pulmonar través Compfight cc)

4. Coque de petróleo. Es un subproducto muy extendido derivado del procesamiento del betún (arenas bituminosas) que es refinado actualmente en Alberta, Canadá. El polvo de coque de petróleo se parece al carbón. Contiene decenas de productos químicos peligrosos y metales pesados, incluyendo cromo, vanadio, azufre y selenio. Colabora implacablemente en el cambio climático global. Cuando se quema, emite incluso de un 5 a un 10 por ciento más de dióxido de carbono (CO2) que el carbón. Estas implicaciones climáticas se mantienen ocultas para la opinión pública.

Pet Coke. (Image: vxla via Compfight cc)
Coque de petróleo. (Imagen: vxla través Compfight cc)

5. El formaldehído. Es un carcinógeno con vínculos conocidos con la leucemia y cánceres nasofaríngeos raros, según la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer. El formaldehído es altamente tóxico, independientemente de la forma de exposición. Es un potente alérgeno y una genotoxina. Los estudios lo vinculan con abortos espontáneos, malformaciones congénitas, bajo peso al nacer, infertilidad. Los estudios epidemiológicos también lo relacionan con alteración del ADN. Asimismo contribuye a la capa de ozono a nivel del suelo. El formaldehído se utiliza comúnmente en “fracking“, aunque la industria no informa de los detalles de su uso.

Formaldehyde is a carcinogen. (Image: weegeebored via Compfight cc)
El formaldehído es un carcinógeno. (Imagen: weegeebored través Compfight cc)

6. Los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP). Muchos HAPs son conocidos carcinógenos humanos y mutágenos. Además, existen determinados riesgos para la salud prenatal: La exposición prenatal a los HAPs se vincula con el asma infantil, bajo peso al nacer, complicaciones en el parto, incluyendo malformaciones del corazón, y daño del ADN. Además, estudios recientes vinculan su exposición a trastornos de conducta en la infancia.

Deepwater Horizon Oil Spill, Increased PAH Levels. (Image: Cea. via Compfight cc)
El derrame de petróleo de la plataforma Deepwater Horizon aumentó los niveles de HAP. (Imagen: Cea. a través de Compfight cc)

7. Mercurio. Es una neurotoxina peligrosa. Daña el cerebro y el sistema nervioso, ya sea por inhalación, ingesta o contacto con la piel. Es especialmente peligroso para las mujeres embarazadas y los niños. Es conocido para interrumpir el desarrollo del cerebro in vitro. En dosis bajas, el mercurio puede afectar el desarrollo del niño, retrasando el inicio de la habilidad para caminar y hablar y acortando la capacidad de atención u otros problemas de aprendizaje. La exposición a altas dosis prenatales y neonatales puede causar retraso mental, parálisis cerebral, sordera y ceguera. En los adultos, el envenenamiento por mercurio puede afectar negativamente a la fertilidad y la regulación de la presión arterial y puede causar pérdida de la memoria, temblores, pérdida de la visión y entumecimiento de los dedos de manos y pies. Las plantas eléctricas de carbón son la mayor fuente de emisiones de mercurio en el aire dentro de Estados Unidos. El mercurio emitido desde esas plantas puede viajar miles de kilómetros.

Deadly Mercury. (Image: Dave Hamster via Compfight cc)
El mercurio es mortal. (Imagen: David Hamster a través Compfight cc)

8. Sílice (en polvo). La sílice cristalizada es un conocido carcinógeno humano; respirar el polvo de sílice puede causar silicosis, una forma de enfermedad pulmonar que no tiene cura. La sílice se usa comúnmente, en grandes cantidades, durante las operaciones de fracking. Cada etapa del proceso requiere cientos de miles de libras de arena de sílice que contiene cuarzo. Millones de libras pueden ser utilizados para un solo pozo. La presencia de sílice en las operaciones de fracking, en pocas palabras, es un riesgo importante de seguridad con una alta probabilidad de exposición peligrosa.

Silica Quartz Sand used in Fracking. (Image: DECCgovuk via Compfight cc)AC
Arena de cuarzo de sílice utilizado en fracking. (Imagen: DECCgovuk través Compfight cc) AC

9. El radón. El radón es un gas incoloro, inodoro, insípido y radiactivo que causa cáncer de pulmón. Es la segunda causa de cáncer de pulmón en los EE.UU. después del tabaquismo. Cerca de 20.000 personas por año mueren de cáncer de pulmón atribuido a la exposición al radón, según el Instituto Nacional del Cáncer. Además, no se conoce un umbral por debajo del cual la exposición al radón no implique ningún riesgo. La exposición al radón puede provenir de una variedad de fuentes naturales. Sin embargo, los métodos de extracción de combustibles fósiles recientemente desarrollados conocidos como “fracking” (gas natural) representan una fuente nueva y un aumento significativo de la exposición al radón para millones de ciudadanos. El radón es liberado en las aguas subterráneas y el aire durante las operaciones de fraccionamiento hidráulico. También viaja a través de tuberías hasta el punto de uso, ya sea una planta de energía o una cocina de casa.

Radon causes lung cancer. (Image: oparvez via Compfight cc)
El radón causa cáncer de pulmón. (Imagen: oparvez través Compfight cc)

10. Ácido fluorhídrico (HF) / fluoruro de hidrógeno. Es “uno de los ácidos más peligrosos”. El HF puede dañar inmediatamente los pulmones, provocando una enfermedad pulmonar crónica; en contacto con la piel penetra en el tejido profundo, llegando a los huesos, donde altera la estructura celular. El HF puede ser fatal si se inhala, ingiere o absorbe por la piel. El responsable de coordinar la seguridad en el laboratorio de la Universidad de Tennessee, dijo: “El ácido fluorhídrico es un ácido como ningún otro. Es tan potente que el contacto con él no puede incluso ser notado hasta mucho después de que se haya hecho un daño grave”. El ácido fluorhídrico es un ingrediente común que se utiliza en la extracción de petróleo y gas.

Oil refinery. (Image: H.KoPP via Compfight cc)
Refinería de petróleo. (Imagen: H.KoPP a través de Compfight cc)

Y todavía hay muchas más toxinas en la industria de los combustibles fósiles.

Estas son las más comunes, pero para la mayoría de nosotros no son de conocimiento común. ¿Por cuánto tiempo estamos dispuestos a tolerarlo?

Fuente Don Lieber

Clic aquí para leer más artículos similares. Por favor, danos un ME GUSTA en Facebook y síguenos en Twitter. ¡Gracias!