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China explora el lado oscuro de la luna

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La agencia espacial china, Administración Nacional Espacial de China (CNSA), envió su sonda al lado oscuro de la Luna.

Se cree que este es el primer paso del país hacia su ambicioso programa de colonización de la Luna.

La sonda

La sonda alunizó en el cráter Von Kármán, que tiene un diámetro aproximado de 180 kilómetros.

Se estima que este cráter es el más antiguo de todo el sistema solar, lo que lo hace perfecto para recolectar los raros isótopos de hidrógeno transportados por el viento solar.

El módulo de aterrizaje de la sonda Chang’e-4, también experimentará el crecimiento de las plantas en condiciones de baja gravedad.

Además busca escuchar señales interestelares, por medio de bloquear el ruido de la radio. A principios de año se lanzó un satélite de comunicaciones que transmitirá señales a la Tierra desde el módulo de aterrizaje.

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La sonda alunizó en el cráter Von Kármán, que tiene un diámetro aproximado de 180 kilómetros. (Imagen: wikimedia / CC0 1.0)

El cráter se encuentra al noroeste de la cuenca del Polo Sur-Aitken (SPA), una de las cuencas más profundas y antiguas de la Luna.

Lo que tiene a los científicos interesados ​​en la cuenca, es la posibilidad de que la composición geológica de la región sea diferente de las rocas recolectadas durante las misiones de la Luna Rusa y Apolo de los Estados Unidos.

“Es posible que esta cuenca sea tan profunda que contenga material del manto interior de la Luna. Al aterrizar por primera vez en el lado lejano, el módulo de aterrizaje y el vehículo de exploración Chang’e-4 nos ayudarán a comprender mucho más sobre la formación e historia de la Luna…

Pero, lo más importante es que nos permite practicar una misión desde el otro lado de la Luna y transmitir datos a la Tierra a través de un satélite que circula por el otro lado”,

dijo, en una serie de tweets Tamela Maciel, Gerente de Comunicaciones Espaciales del Centro Espacial Nacional del Reino Unido.

Después de Chang’e-4, se espera que China lance Chang’e-5 el próximo año. Recolectará una muestra de la superficie polvorienta de la Luna y la traerá de regreso a la Tierra

La colonización lunar

La ambición a largo plazo de Beijing es construir colonias en la Luna.

Inicialmente, construirá bases lunares que no solo explorarán los recursos naturales del satélite, sino que también actuarán como plataforma de lanzamiento para futuras misiones a Marte.

“[China] está llevando a cabo un estudio de viabilidad para un puesto de avanzada robótico en la superficie lunar, para realizar investigaciones científicas y experimentos tecnológicos”,

dijeron los funcionarios de la administración en un comunicado (The Telegraph).

La sonda lunar Chang’e-4 incluirá experimentos que probarán si en la superficie de la Luna se puede cultivar papas, gusanos de seda y flores.

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La sonda lunar Chang’e-4 incluye experimentos que probarán si en la superficie de la Luna, se puede cultivar papas, gusanos de seda y flores. (Imagen: vía pixabay / CC0 1.0)

Beijing ha comenzado a entrenar a potenciales candidatos para la eventual misión de la Luna.

Recientemente, un equipo de cuatro estudiantes pasó 200 días en una simulación similar a las condiciones de vida lunares. La tripulación comía alimentos como cebollas, zanahorias y alubias.

Los gusanos de la harina también formaron parte de la dieta, ya que se utilizarán como fuente de proteínas para los astronautas. El equipo se quedó en una instalación de 524 metros cuadrados.

“Además de probar los sistemas de suministro de alimentos, que cultivan plantas utilizando desechos de los pseudo astronautas; la larga estadía también está diseñada para proporcionar información sobre cómo las personas manejan el estrés psicológico de estar atrapadas en un espacio pequeño, con el mismo puñado de personas, durante largos períodos de tiempo sin luz solar”,

según Newsweek.

En 2028 se espera que China complete la construcción del cohete Long March 9.

Una vez listo, es probable que alrededor de 2030 comience una serie de misiones en la superficie lunar.

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