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China ¡Preparándose para hacer llover!

La creación de un palacio lunar no es lo único en lo que China está trabajando cuando se trata de investigación científica y experimentos. China está lista para lanzar el mayor proyecto de generación artificial de lluvia utilizando tecnología avanzada que según South China Morning Post es:

Este sistema se compone de una grilla masiva de cámaras utilizadas para la quema de combustible y se encuentra en la cima de las montañas tibetanas. Se instalará una gran cantidad de cámaras en la meseta y cubrirá un área de alrededor de 620,000 millas cuadradas, ¡tres veces el tamaño de España! Se estima que el proyecto podría aumentar las precipitaciones en la región en 10 mil millones de metros cúbicos por año. Esta cifra representa alrededor del 7 por ciento del consumo anual total de agua de China.

El experimento se basa en el proceso de siembra de nubes. Una vez que las cámaras comiencen a quemar los combustibles sólidos, producirán yoduro de plata. Este yoduro reaccionará para condensar las moléculas de agua y a medida que aumenta el número de moléculas de agua alrededor del yoduro, se vuelven pesadas y comienzan a caer al suelo como agua de lluvia.

Tibetan mountains
Este sistema se compone de una grilla masiva de cámaras utilizadas para la quema de combustible y se encuentra en la cima de las montañas tibetanas. (Imagen: a través de pixabay / CC0 1.0)

Los satélites que monitorean la actividad del monzón asegurarán que la combustión del combustible en las cámaras coincida perfectamente con el flujo de vientos cargados de monzón, desde el Océano Índico hacia el Himalaya. Esto podría producir la producción óptima de lluvia del proceso. Una cámara de combustión de combustible puede crear nubes gruesas que cubren un tramo de 5 km y más.

Hacer lluvia artificial no es nuevo en China. A partir de 2013, China ha creado alrededor de 55 mil millones de toneladas de lluvia artificial al año. Los EE. UU. También han llevado a cabo experimentos similares; sin embargo, el tamaño y la escala de los experimentos han sido pequeños. Este experimento también sería el primero de China, considerando el tamaño, la escala y el resultado anticipado del experimento.

La meseta tibetana es un lugar importante ya que es una fuente de alimentación de agua para muchos ríos importantes en India, Nepal y China. Para China, sus glaciares proporcionan agua al Río Amarillo, al Yangtse y al Mekong, por nombrar algunos. La investigación sobre los cambios ambientales en el área predijo que el área enfrentará sequías severas debido a un aumento significativo de la temperatura y la reducción de las precipitaciones. Esto podría ser perjudicial para el suministro de agua a muchos de los principales ríos asiáticos. La escasez de agua ya es un problema para casi todos los países asiáticos.

The experiment is based on the process of cloud seeding.(Image: pixabay / CC0 1.0)

Un punto interesante a tener en cuenta es que esta tecnología de generación de lluvia se desarrolló por primera vez para el ejército chino. La idea es provocar desastres naturales en tierras enemigas como una herramienta de defensa y debilitar la ofensiva del enemigo. El proceso de manipulación del clima también se ha utilizado para combatir la contaminación cerca del suelo al reducir el smog.

Probables resultados

Como todo lo demás, este experimento también viene con una serie de críticas. Algunos no están convencidos de que el experimento funcionará en la medida en que se predice. Las inversiones son enormes y el área es grande, por lo que si los resultados harán justicia a ambos es incierto. Janos Pasztor, Iniciativa de Gobierno de Geoingeniería Climática de Carnegie, opina que si bien el experimento puede producir lluvia en el área deseada, es más probable que desplacen la lluvia de un área a otra. Esto implica que algunas áreas que naturalmente reciben lluvia perderán su lluvia.

Otra preocupación es con respecto a los posibles efectos sobre la salud. El yoduro de plata podría afectar a los humanos,  igual que el humo y las partículas de polvo y pueden alojarse en los pulmones. Esto podría ser peligroso para las personas que trabajan en los sitios y las personas que viven en las áreas circundantes. El yoduro de plata que desciende al suelo como parte de las moléculas de agua y entra en las corrientes de agua y las aguas subterráneas puede ser peligroso para la vida marina.

El proyecto aún está en debate y con muchos pros y contras. Solo el tiempo dirá si avanza en pleno apogeo.

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