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Científicos sorprendidos al encontrar una ballena muerta en la selva amazónica

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Cuando pienses en las ballenas, es probable que te imagines a estas majestuosas criaturas en los océanos, surcando las aguas abiertas y batiendo sus colas.

Sin embargo, un equipo de biólogos marinos se sorprendió cuando encontraron un cadáver de ballena jorobada en medio de la selva amazónica.

Sorpresa de ballena

El cadáver fue descubierto inicialmente por los lugareños en la isla de Marajo, que se encuentra en el río Amazonas.

Las mareas habían lavado el cuerpo hasta la orilla del manglar en la playa de Araruna en la ciudad de Soure.

Los locales se contactaron rápidamente con el Instituto Bicho D’água, una organización sin fines de lucro que monitorea la vida silvestre en la región.

La ballena estaba a unos 15 metros de la orilla y tenía 8 metros de largo. Según el tamaño de su cuerpo, los investigadores estimaron que la ballena tenía un año de edad.

La criatura probablemente murió cuatro o cinco días antes de que los lugareños la encontraran.

“Durante esta temporada, la marea normalmente se eleva dos veces al día a casi 4 metros (13 pies) e inunda el bosque de manglar, trayendo mucha basura, incluida la basura de barcos de muchas partes del mundo… Esto explica por qué un cadáver inflado, debido a los gases de la descomposición, fue arrastrado hacia el bosque de manglar”,

dijo Maura Sousa, oceanógrafa de Bicho D’agua, en un comunicado (News 18).

A team of marine biologists were taken aback when they came upon a dead humpback whale carcass right in the middle of the Amazon rainforest. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Un equipo de biólogos marinos se sorprendió cuando encontraron un cadáver de ballena jorobada en medio de la selva amazónica. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Aunque se sorprendieron al encontrar un cadáver de ballena, los investigadores declararon que tal posibilidad no podía descartarse ya que el Amazonas es un río poderoso.

La ballena fue encontrada en el estuario o desembocadura del río Amazonas, donde choca con las mareas del mar. Como tal, es posible que mareas poderosas hayan empujado a la ballena hacia adentro.

Actualmente, los investigadores están realizando un análisis de ADN para determinar de dónde proviene la ballena jorobada.

También se está realizando una necropsia en el laboratorio de patología de la Universidad Federal de Pará que dará una mejor idea de por qué murió la ballena.

Como la ballena tenía solo un año, los investigadores creen que podría haber sido un ternero que se separó de su madre y murió de hambre.

De en peligro a superpoblación

La cantidad de ballenas jorobadas en los océanos alcanzó niveles críticamente bajos hace unas décadas debido a la caza.

Los esfuerzos de conservación por parte de las ONG y las estrictas regulaciones gubernamentales han impedido que la especie se extinga.

Hoy en día, su número ha aumentado hasta tal punto que algunos científicos creen que ahora hay una sobrepoblación de ballenas jorobadas.

Ahora hay una sobrepoblación de ballenas jorobadas. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Esto es más visible en el océano austral Australiano. Los científicos ahora están preocupados de que la sobrepoblación resulte en una caída “significativa” en sus números a medida que estas criaturas luchan entre sí por la comida.

Tal evento será desastroso para el turismo en el estado de Queensland, que tiene una próspera industria de observación de ballenas.

“La industria de observación de ballenas recibiría un golpe no solo porque habría menos ballenas en el mar, sino que las ballenas que estaban allí serían delgadas, estresadas, las madres estarían luchando para alimentar a las crías…

Y eso plantea la pregunta de si los barcos que observan ballenas deberían acercarse a estos animales. Es posible que simplemente estén demasiado enfermas para soportar el estrés adicional de los barcos cerca de ellos”,

dijo al Daily Mail el Dr. Michael Noad, de la Universidad de Queensland.

En 2015, el número de ballenas jorobadas se estimó en 25,000.

Esta cifra podría aumentar a 40,000 o incluso 50,000 entre 2021 y 2026, después de lo cual podría haber una disminución dramática en el número de ballenas.

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