Excentricidades, ¡¡ OMG !!

Coches locos a la medida de China

China es el hogar de los autos más llamativos del mundo. ¿Qué hay detrás de esta nueva tendencia?

Beijing podría ser famosa por ser la ciudad de 9 millones de bicicletas, pero en la capital china, los autos ahora son el rey. El año pasado se vendieron un récord mundial de más de 28 millones de automóviles en todo el país, lo que convierte a China en el mercado automovilístico más grande del mundo.

Con 200 nuevos modelos lanzados anualmente en China, sería perdonado por pensar que los clientes chinos se sentirían abrumados por su elección. Pero, como resultado, ha surgido un nuevo grupo de consumidores que piensan que lo que se ofrece en las salas de exposición no es suficiente. Son la “Tribu Tuner”, una subcultura de conductores que invierten miles de dólares para “adornar” sus atracciones.

Numerando en miles, son una pequeña minoría de los 190 millones de propietarios de automóviles del país. Pero el creciente interés en la personalización del automóvil es una señal de una tendencia más amplia en China. Está surgiendo una nueva generación de consumidores ricos y conectados a nivel mundial. Para ellos, destacarse entre la multitud no debe temerse; debe ser algo obligatorio.

Beijing might be famous for being the city of nine million bicycles, but in the Chinese capital, cars are now king. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Pekín podría ser famosa por ser la ciudad de 9 millones de bicicletas, pero en la capital china, los automóviles son ahora rey. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Desde Lamborghinis revestido en color rosa mate hasta modelos locales con un acabado en cuerpo cromado, la evidencia de la locura del automóvil a la medida se puede ver en ciudades de toda China. En ningún otro lugar los autos son más extravagantes que en la Tuning Street de Beijing, un centro de 50 garajes al este de la ciudad. Desde que este distrito comercial abrió sus puertas por primera vez en el 2009, los mecánicos se han alineado para hacer realidad los sueños de los conductores.

Ubicada en una zona pobre y polvorienta de la capital, donde la mayoría de los residentes inmigrantes solo pueden soñar con poder pagar cuatro ruedas, Tuner Street se ha convertido en la meca de los amantes de los automóviles, atrayendo a muchos propietarios de automóviles de hasta 60 millas de distancia. Los servicios de personalización varían desde cambiar los colores del”tapacubos” por sólo $ 60 o cubrir todo el auto con diamantes por la cantidad de $ 13,000.

En su garaje, donde las banderas de BMW y Ferrari cuelgan del techo y las imágenes de los modelos de automóviles blindados se alinean en las paredes, Gao Xingwan realiza una venta difícil mientras nos muestra un Porsche en el que ha estado trabajando: “Estas rayas oscuras que brillan cuestan sólo 4,500 RMB (730 USD). Un precio muy bajo teniendo en cuenta que este automóvil cuesta RMB 1 millón (US $ 162,780) “.

 

A new generation of wealthy, globally-connected consumers is emerging. For them, standing out from the crowd isn’t to be feared; it’s to be pursued. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Está surgiendo una nueva generación de consumidores ricos y conectados a nivel mundial. Para ellos, destacarse entre la multitud no debe ser temido; debe ser perseguido (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Con la música tecno que suena en el fondo, en una de las tiendas de autos más grandes, nos encontramos con Zheng Zhuan, una vendedora que saca muestras de color para que las miremos, incluso algunas con un brillo radiante, que ella describe como un tono “perla”. “Colocamos esto como una pegatina sobre toda la carrocería. De esta forma, no se produce ningún daño y puede cambiar fácilmente el color de su carro las veces que quiera. Algunos clientes cambian el diseño de su automóvil con una frecuencia de una vez al mes “.

La mayoría de los clientes de Tuning Street tienen entre 20 y 30 años, un letrero, dice Timothy Coghlan, asesor de la marca de lujo detrás de maosuit.com, de que una nueva generación de chinos jóvenes y adinerados ahora confía lo suficiente para sobresalir de la multitud. “Comprar un auto de lujo ya no es suficiente; quieren mostrar su identidad a través de su compra“, dice. “Vemos esto en el sector de la moda también. No se trata de comprar las marcas que ya tienen mis amigos. Se trata de comprar las marcas que mis amigos no tienen, para mostrar mi visión individual del mundo“.

En Japón, donde Coghlan vivió anteriormente durante cinco años, la personalización principalmente significaba animar el interior del automóvil con elementos como televisores desplegables con bordes de piel. También nos dice que los conductores chinos decoran sus autos para “mostrarse al mundo exterior”.

 

In more mature markets, even when buying luxury cars, consumers still look for value for money, says Russo. (Image: pixabay / CC0 1.0)
En mercados más maduros, incluso cuando compran autos de lujo, los consumidores todavía buscan valor por dinero, dice Russo. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Este cambio indica que una China más conectada se está alineando con las tendencias mundiales, y dice. “Los jóvenes chinos crecieron con Internet. A medida que ven lo que hay en el mundo, los tabúes anteriores se están desmoronando. Usar un atuendo rosa brillante en la oficina o conducir un auto rosa brillante ya no te hace sentir raro. Te hace a ti “.

Las fuerzas sociales más amplias también están trabajando. Más ricos, mejor educados que sus padres y, a menudo, el único hijo de la familia, la última generación de consumidores está fomentando una nueva “cultura de mí”, preocupada por exhibir una identidad individual.

Bill Russo, fundador de la firma asesora Synergistics, que cuenta con varios años de experiencia en la industria automotriz de China, también piensa que muchos conductores chinos tratan sus automóviles como “trofeos sobre ruedas”. En mercados más maduros, incluso cuando compran automóviles de lujo, los consumidores siguen buscando por una buena relación calidad-precio, dice Russo. Pero en China, donde es más probable que el comprador de un Mercedes tenga menos de 40 años que más de 50, hay una actitud de “compre tanto como pueda“.

La política del gobierno ha aumentado esta mentalidad. En un intento de frenar la contaminación fuera de escala, se ha impuesto una cuota cada vez más restrictiva sobre el número de placas nuevas que se lanzan cada año en las grandes ciudades como Beijing. El resultado, dice Russo, es que debido a que los consumidores no están seguros de cuándo podrán comprar un automóvil, quieren comprar el modelo más nuevo, más caro y mejor que puedan. Agregar diseño personalizado es solo otra manera de hacer que su nuevo trofeo brille aún más. Algunos clientes comprarán el último Porsche solo para llevarlo a un garaje al día siguiente y cubrirlo con pegatinas (calcomanías) de colores personalizados.

Adding bespoke design is just another way to make their new trophy shine even more. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Agregar diseño a medida es solo otra forma de hacer que su nuevo trofeo brille aún más. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

La burocracia china también juega un papel más directo en la moda de la personalización: cuando se registran las matrículas, los propietarios también deben registrar el color del automóvil. Los colores no se pueden cambiar sin permiso oficial, lo que puede ser difícil de obtener.

Ahí es donde entran en juego los pequeños empresarios emprendedores de Pekín. Al colocar pegatinas (calcomanías) gigantescas sobre la carrocería de un automóvil o agregar detalles de strass, les permiten a los consumidores cambiar el aspecto de su vehículo, así las restricciones gubernamentales se vuelcan a un lado.

Ahora que los consumidores chinos se están acostumbrando a personalizar sus autos, ¿los fabricantes en el extranjero seguirán la demanda? Russo señala que si las marcas tuvieran que permitir la personalización, o al menos lanzar ediciones limitadas de ciertos modelos con colores inusuales o franjas añadidas, esta podría ser una forma de mantener a los consumidores chinos notoriamente interesados ​​en un modelo a lo largo de su vida útil.

Los modelos de automóviles suelen tener un ciclo de vida de cinco años, pero en China, las ventas comienzan a bajar rápidamente tan pronto como el auto llega a su tercer año en el mercado. La personalización podría ayudar a mantener los modelos emocionantes“, nos explica.

Después de todo, como lo dice Russo: “En China, si no es nuevo, no es hot“.

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