Planeta, Vida

¿Cómo influyeron los meteoritos en la formación de nuestro planeta?

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Un antiguo meteorito que impactó en la Tierra Hace 1.850 millones de años provocó erupciones volcánicas de larga duración, sacando material de las profundidades de la Tierra, según reveló un nuevo estudio internacional liderado por un investigador de la Universidad de Queensland (UQ).

La Dra. Teresa Ubide, autora principal de UQ School of Earth and Environmental Sciences, expresó que en estudiando restos de meteoritos en Canadá, se encontró que los grandes impactos, fueron más comunes en la Tierra primitiva. La científica expreso que:

“Los impactos producen más que cráteres —también pueden despertar la actividad volcánica, la cual puede dar forma a la superficie de la tierra y al clima, al sacar a la superficie material desde las profundidades”.

“El equipo descubrió que grandes impactos pueden ser seguidos por erupciones volcánicas intensas, duraderas y explosivas”.

La Dra. Ubide, que realizó gran parte del trabajo mientras era investigadora de post-doctorado en el  Trinity College Dublin, dijo que los hallazgos despertaron interés por la actividad volcánica similar en otros planetas. El equipo estudió las rocas ubicadas dentro de una de las mayores y mejor preservada estructura de impacto del planeta en Ontario, Canadá.

Según Ubide un gran bólido golpeó la Tierra hace 1.850 millones de años y creó una cuenca profunda llena de piedras fundidas que más tarde se mezclaron con pequeños fragmentos volcánicos, hasta formar un depósito de 1.5 kilómetros de espesor.

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Pequeño fragmento volcánico en el sitio del meteorito en Canadá. (Imagen: Universidad de Queensland)

El estudio, publicado en el Journal of Geophysical Research: Planets, encontró que la composición de los fragmentos volcánicos cambió con el tiempo. Inmediatamente después del impacto, el volcanismo estaba directamente relacionado con el derretimiento de la corteza terrestre, sin embargo, con el tiempo, las erupciones parecen haber sido alimentadas por magma procedente de niveles más profundos dentro de la Tierra.

Balz Kamber, profesor del Trinity College Dublin y ex profesor de la UQ, dijo que esto era un hallazgo importante, ya que significaba que el magma que abastecía los volcanes cambió con el tiempo:

“En la Tierra primitiva, hubo un período relativamente breve durante el cual ocurrieron aproximadamente 150 impactos muy grandes, mientras que desde entonces sólo un puñado ha golpeado la Tierra.

“El intenso bombardeo de la Tierra primitiva tuvo efectos destructivos sobre la superficie del planeta, pero también puede haber sacado material del interior del planeta, que formó la estructura general del planeta”.

Fuente:  The University of Queensland

[Nota: Los materiales pueden haber editados por su contenido y longitud]

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