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Conoce a la ingeniera que diseña trajes espaciales que se ven hermosos

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Dava Newman, una ingeniera aeroespacial en el Instituto de Tecnológico de Massachusetts (MIT), no está contenta con el estado actual de los trajes espaciales.

Ella piensa que son grandes, voluminosos y al final de su ciclo de vida.

La ingeniera está diseñando un traje espacial que no solo cumple con su propósito de proteger a los astronautas, sino que también los hace lucir bien en el espacio.

Un hermoso traje espacial

Es la presión dentro de un traje espacial lo que permite que la sangre del astronauta permanezca líquida y fluya adecuadamente por todo el cuerpo.

Sin suficiente presión, la sangre podría convertirse en gas y matar a la persona en un corto período de tiempo.

La generación actual de trajes espaciales crea presión al llenarse de oxígeno, envolviendo así al astronauta en una burbuja de gas.

Sin embargo, esto hace que el traje espacial sea grande y voluminoso, mientras que el astronauta apenas puede moverse.

Dava quiere crear trajes espaciales estéticamente agradables que generen presión mecánicamente y se adhieran a la piel.

Dr. Dava Newman reveals her spacesuit prototype at the World Science Festival. (Image: YouTube/Screenshot)
La Dra. Dava Newman revela su concepto de traje espacial en el World Science Festival. (Imagen: YouTube / Captura de pantalla)

“Quieres usar cosas bellas. Quieres tener un buen traje y [uno que] se vea bien… No cuesta dinero extra hacerlo bien y hacerlo muy estético, y siempre estoy aprendiendo también de equipos multidisciplinarios, porque unir a las personas, podrían llevar a una solución diferente.

Por lo general, lo hago desde una [perspectiva] analítica o técnica, y reúnes a los artistas, traes a los diseñadores y realmente nos empujarán a la forma, la funcionalidad, cosas como estas”,

dijo a Space.

Por ahora, Dava está probando varios materiales para el traje, incluidas las fibras ópticas.

Ella espera crear un prototipo para el 2019/2020 que sea capaz de producir al menos un tercio de la presión atmosférica.

Problema de la NASA con el traje espacial

La NASA también está lidiando con su propio problema de traje espacial, ya que la agencia está literalmente atascada con el uso de trajes que fueron diseñados hace décadas.

El uso de estos trajes en futuras misiones que involucran la exploración de entornos hostiles como en la Luna y Marte es una perspectiva peligrosa.

The big and bulky current generation spacesuit. (Image: NASA)
El gran y voluminoso traje espacial de exploración de la generación actual. (Imagen: NASA)

Por ejemplo, se dice que el polvo lunar es seco y letal para los seres humanos.

Las exploraciones prolongadas de la superficie de la Luna pueden terminar haciendo que los trajes espaciales actuales se rompan por los bordes afilados del polvo.

Si un astronauta lleva el traje dentro de la nave espacial, el polvo también ira consigo, pudiendo ser inhalado por las personas dentro de la nave.

Como resultado, el polvo se asentará dentro de sus pulmones y otros órganos internos, causando graves problemas de salud e incluso la muerte.

Explorar las superficies lunares y marcianas en los voluminosos trajes de hoy también será una actividad agotadora para los astronautas.

“La NASA planea lanzar Exploration Mission 1, la primera prueba de Orion y su pesado cohete, ya en 2020. La estación Lunar Gateway podría estar lista para su uso cinco o seis años después. A pesar de estos inminentes plazos, la NASA está a años de tener un traje espacial listo para el vuelo… adecuado para su uso en futuras misiones de exploración”,

advirtió el inspector general de la agencia en una auditoría de 2017, según The Daily Beast.

Si Dava es capaz de completar su traje espacial que se adhiere a la piel en los próximos dos años, la NASA podría incorporar algunos elementos de la tecnología en sus trajes.

Sin embargo, dado que Dava trabaja actualmente en el MIT y la NASA aún no ha solicitado la opinión de expertos independientes, queda por ver si sus diseños serán utilizados por la agencia espacial.

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