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De donde China obtiene su tecnología de cohetes y portaaviones

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Por: LEO TIMM

Desde principios del siglo XXI, el Ejército Popular de Liberación de China ha estado invirtiendo cientos de miles de millones de dólares cada año para mejorar y expandir sus fuerzas.

En los últimos años, China ha lanzado dos portaaviones y tiene un tercero en camino.

El estado comunista también está gastando una fortuna en vuelos espaciales, y se convirtió en el primer país en aterrizar una sonda al otro lado de la Luna.

El EPL ha confiado durante mucho tiempo en Rusia para las importaciones militares, mientras que en las últimas décadas ha comprado o robado tecnología occidental.

Pero algunas de sus nuevas y más impresionantes posesiones no vinieron de las negociaciones con el Kremlin, ni aprovechando el privilegiado estatus comercial de China con democracias como Estados Unidos.

En cambio, China ha encontrado un proveedor ansioso en la antigua república soviética de Ucrania.

En 1991, la Unión Soviética se derrumbó, dejando atrás un vasto arsenal de armas avanzadas, complejos industriales masivos e investigadores expertos.

Rusia, siendo el miembro más grande y el centro de la antigua superpotencia, heredó la mayor parte de la fuerza militar de la Unión Soviética, pero no toda.

De soviético a ucraniano y a chino

Con el fin de la Unión Soviética, el vecino sudoeste de Rusia, Ucrania, recibió la propiedad de capacidades únicas que nunca podría haber necesitado o querido desarrollar por sí solo.

La República Socialista Soviética de Ucrania fue el hogar de los desarrolladores de cohetes espaciales soviéticos y misiles nucleares, así como de los últimos barcos y centros navales.

Tanto los cohetes como los barcos se están vendiendo ahora a China, e incluso muchos de los ingenieros que los construyeron han sido reclutados por compañías chinas que prestan servicio en el ELP.

En los últimos años de la Guerra Fría, la Unión Soviética trató de igualar a la Armada de los Estados Unidos construyendo portaaviones.

Uno de ellos fue la Riga a medio terminar, que pasó a llamarse Varyag solo un año antes de que la Unión Soviética colapsara.

Debido a que Varyag estaba en territorio ucraniano, se convirtió en un barco ucraniano que se oxidaba porque no había necesidad de hacerlo, y mucho menos fondos para completar su construcción y equipamiento.

A medida que los países de la antigua Unión Soviética sufrieron dificultades económicas y políticas, China se enriqueció y se hizo más poderosa.

En 1999, una compañía de Hong Kong compró Varyag por solo US $ 20 millones, una ganga masiva considerando los recursos que se destinaron al programa de operadores soviéticos.

Aunque la venta atrajo atención, vino con una promesa del comprador: Varyag se convertiría en un casino flotante, no en un barco militar.

Esa promesa se rompió en 2005, cuando Varyag fue remolcado de Hong Kong a Dalian, un importante puerto militar en el noreste de China.

Convenientemente, Varyag llegó con 20 toneladas de documentos técnicos que representan 30 años de experiencia soviética en la construcción de portaaviones, según lo informado por el South China Morning Post.

Nombrado para la provincia de Liaoning, donde se encuentra Dalian, el barco se lanzó en 2012 como Tipo 001 Liaoning.

The Type 001 Liaoning under maintenance. (Image: CEphoto, Uwe Aranas)
El Tipo 001 Liaoning en mantenimiento. (Imagen: CEphoto, Uwe Aranas)

 

Liaoning le siguió una versión mejorada, Type 001A, que se completó mucho más rápido y se lanzó en 2017.

Se está construyendo un tercer portaaviones, Type 002.

Exportadores de tecnología y de expertos

La ayuda de Ucrania a los proyectos de transportistas chinos va más allá de la venta inicial de Varyag.

China adquirió un prototipo de caza a reacción soviético, el Su-33, de un proveedor ucraniano, y lo modificó mediante ingeniería inversa para crear el J-15, que la PLA Navy ahora usa en sus portadores.

Además, según The Epoch Times, las compañías chinas contrataron a expertos clave en la construcción naval ucraniana para ayudar a su desarrollo naval.

Uno es Valery Babich, de 78 años, quien participó en el diseño y construcción de todos los proyectos de portaaviones soviéticos.

Aparte de la tecnología naval, Ucrania también heredó gran parte de la industria espacial y de misiles de la Unión Soviética, y el gobierno ucraniano está profundizando los lazos con Beijing en este campo.

 A 2011 Ukrainian postage stamp bearing the image of Mikhail Yangel, the Soviet rocket engineer who headed the OKB-586 design bureau. (Image: Public Domain)
Una estampilla ucraniana de 2011 con la imagen de Mikhail Yangel, el ingeniero de cohetes soviético que dirigió la oficina de diseño OKB-586. (Imagen: Dominio Público)

El 18 de enero, el Canal 24 de Ucrania informó sobre la cooperación entre China y el diseñador de satélites y cohetes de propiedad estatal de Ucrania, la Oficina Estatal de Diseño de Yuzhnoye.

El informe señaló que los funcionarios estadounidenses expresaron su preocupación por la posibilidad de que China aterrice “en la Luna con la ayuda de la tecnología soviética vendida por Ucrania”.

Ucrania y China establecieron en 2011 la Comisión para la Cooperación, con una subcomisión especial para promover la investigación y el desarrollo espacial.

Más recientemente, los dos países acordaron aumentar el número de proyectos conjuntos a 80.

Yuzhnoye, ahora Ucraniano, solía ser el OKB-586 soviético, y fue fundado en 1954.

Diseñó misiles balísticos y equipo espacial, incluido el módulo de aterrizaje lunar LK que los soviéticos planeaban usar en su proyecto de exploración lunar.

En 2018, la compañía ucraniana participó en Airshow China, celebrada ese año en la provincia de Guangdong, y mostró sus motores de cohetes y de aviación.

“En el futuro, los ucranianos podrían ayudar a los chinos a organizar la producción de la tecnología [del vehículo de aterrizaje lunar soviético] en China”,

informó Popular Mechanics.

China envió recientemente el vehículo de exploración Chang’e 4 y el Yutu 2 al otro lado de la luna, la primera misión de este tipo llevada a cabo con éxito por una potencia espacial.

The Soviet LK lunar landing module (left) and China's Yutu-2 lunar rover, seen on the far side of the moon. (Image: CLEP/CNSA/Andrew Grey/CC BY-SA 3.0)
El módulo de aterrizaje lunar soviético LK (izquierda) y el vehículo lunar Yutu-2 de China, vistos en el otro lado de la luna. (Imagen: CLEP / CNSA / Andrew Gray / CC BY-SA 3.0)
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