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Donde las estrellas nacen

Por hermann Rohr

El nacimiento de un ser humano ha desconcertado a los seres humanos a través de todas las edades y todavía lo hace hoy, ya que pertenece a uno de los procesos más misteriosos que conocemos de la naturaleza. ¿Qué tienen en común las úteros y las nebulosas de una madre en el espacio ultraterrestre, como la Nebulosa de Orión, la nebulosa de la Llama y la Nebulosa de la Cabeza de Caballo?

Sólo tienes que levantar la cabeza hacia el cielo nocturno, donde encontrarás enigmas tan profundos y misteriosos como los de tu interior. ¿Alguna vez has mirado el cielo nocturno y te has preguntado cómo llegaron las estrellas? ¿Cómo se forma una estrella?

Lo que sabemos acerca de esta pregunta es realmente alucinante, porque si se compara con el desarrollo natal y el nacimiento, el crecimiento y la vejez de un ser humano, las estrellas parecen atravesar el mismo ciclo de vida que nosotros.

Nacen, crecen y envejecen, después de lo cual mueren. Pero no salen a la vieja forma. No, cuando una estrella alcanza su destino final, literalmente, porque a pesar de la posición aparentemente fija que tiene una estrella en el cielo nocturno, están en realidad junto con todas las otras estrellas y galaxias en un movimiento continuo, pero regresa al momento final como una estrella.

Cuando una estrella muere, sale con un big bang, científicamente llamado supernova

Aquí es donde se pone realmente interesante. Parece que en el espacio exterior nada se pierde y nada se desperdicia.

“La supernova, que marca la muerte de una estrella masiva, se transforma en la semilla de la galaxia, con los elementos pesados que eventualmente forman planetas rocosos como la Tierra, y son esenciales para la vida”, dijo Garry Fuller, un astrónomo de la Universidad de Manchester en Inglaterra.

Al parecer, nuestro sistema solar también se formó a partir de “las cenizas acumuladas de innumerables estrellas” y no sólo de una.

Ver es no ver

Sin embargo, usar un telescopio para mirar al cielo nocturno no será suficiente para tener una idea de las llamadas fábricas de estrellas. La magia real ocurre algo oculta a nuestros ojos, o para ser más precisos, ocurre en un espectro de la luz que está fuera de la gama de las frecuencias de la luz visible a nuestro ojo tal cual.

Humanly Visible Spectrum: The small part of the electromagnetic spectrum that is visible to human beings. (Image Credit: Johannes Ahlmann, via Flickr cc 2.0)
Espectro Humanamente Visible: Es la pequeña parte del espectro electromagnético que es visible para los seres humanos. (Imagen: Johannes Ahlmann, a través de Flickr cc 2.0)

Las imágenes populares de nebulosas con las que nos hemos familiarizado se obtienen superponiendo múltiples exposiciones usando cámaras infrarrojas en telescopios muy grandes, como la cámara infrarroja HAWK-I del telescopio ESO en Chile.

La nebulosa de Orión

Muchas personas están familiarizadas con Orión, incluso si no son realmente conscientes de ello. Orión es la más notable de todas las constelaciones en el cielo nocturno, y está a sólo 1,500 años luz de distancia del planeta azul que llamamos hogar.

Orion's Belt: These three blue supergiant stars are hotter and much more massive than the Sun. Vision Times (Image Credit: Martin Mutti, Astronomical Image Data Archive, via NASA cc 1.0)
Cinturón de Orión: Estas tres estrellas supergigantes azules son más calientes y mucho más masivas que nuestro Sol.   (Imagen: Martin Mutti, Archivo de Datos de Imágenes Astronómicas, vía NASA cc 1.0)

Las tres estrellas del cinturón de Orión son claramente visibles incluso para aquellos con poco o ningún conocimiento de las constelaciones de estrellas. Las cuatro estrellas más brillantes, conocidas como el Trapecio, en la Nebulosa de Orión se pueden ver a través de un telescopio de astrónomos aficionados.

Una vez que encuentre las estrellas del Cinturón, también puede localizar la nebulosa de Orión, formalmente conocida como M42, un “vivero estelar donde nacen nuevas estrellas”.

La formación de las estrellas

Orion Nebula. (Image Credit: A.Dupree, NASA, ESA via NASA cc 1.0)
Nebulosa de Orión. (Imagen: A.Dupree, NASA, ESA a través de NASA cc 1.0)

¿Cómo se forman las estrellas? Bueno, una manera fácil de decirlo es que a medida que las nubes de polvo – las nebulosas – se derrumban, esto hace que el material en el centro se caliente gradualmente. Este núcleo caliente de la nube se llama protoestrella; es el corazón de la nube colapsante y un día esta se convertirá en una estrella.

Una vez que nació, por así decirlo, la recién formada estrella es considerada como una estrella infantil. Uno de los puntos calientes mejor documentados de formación de estrellas es la Nebulosa de McNeil en la constelación de Orión.

Entonces, ¿qué tienen en común el útero y las nebulosas de la madre en el espacio exterior; como la Nebulosa de Orión, la Nebulosa de la Llama y la Nebulosa de la Cabeza de Caballo?

Respuesta:

Son todos estos lugares donde la maravilla de la creación tiene lugar en este universo.

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