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El escándalo de Facebook: lo que sabemos hasta ahora

Por Hermann Rohr

Mark Zuckerberg, CEO y cofundador de Facebook (FB), se sentó ante decenas de senadores estadounidenses y se le preguntó acerca de la participación más reciente de su compañía en el asunto del mal uso de datos que involucra Cambridge Analytica, una consultora política británica que tenía acceso a los datos personales de millones de usuarios de FB. Zuckerberg dijo:

“No tomamos una visión lo suficientemente amplia de nuestra responsabilidad, y eso fue un gran error. Fue mi error, y lo siento. Empecé Facebook, lo administro y soy responsable de lo que sucede aquí “.

Preguntas sin respuesta

Entre las muchas preguntas que el cofundador de Facebook se abstuvo de responder durante su testimonio, o que no pudo responder, se incluyen:

  • ¿Quién es la mayor competencia de FB?
  • FB puede realizar un seguimiento de las actividades de navegación de un usuario, incluso después de que se desconecta?
  • ¿Puede FB rastrear actividades en diferentes dispositivos, incluso cuando los usuarios no están conectados a FB?
  • ¿FB almacena más de 96 categorías de información del usuario?
  • ¿Por qué en 2015, después de tomar conciencia de que Cambridge Analytica y el Dr. Kogan estaban malversando datos de 87 millones de usuarios, FB no notificó a sus usuarios sobre la violación de datos de información privada?

Estas y otras preguntas fueron planteadas por la Senadora Kamala Harris, D-California.

Facebook workers suppressed conservative news reports from the social network’s influential 'trending' news section, says a former 'news curator' for the company. (Image: Pixabay/CC0 1.0)
¿Puede FB rastrear las actividades de navegación de un usuario, incluso después de haber cerrado sesión? (Imagen: a través de pixabay / CC0 1.0)

Facebook es la plataforma de medios sociales más grande del mundo, con más de 2 mil millones de usuarios en todo el mundo. Sus usuarios comparten fotos privadas, intereses sociales, opiniones políticas e incluso su ubicación a través de la plataforma de redes sociales.

Si bien Facebook ya ha sido objeto de escrutinio en el pasado por diferentes cuestiones relacionadas con reclamos de privacidad, este caso más reciente establece un ejemplo más sólido para las relaciones futuras con compañías como Facebook en cuanto a cómo manejan la información privada recopilada sobre sus usuarios.

Cómo comenzó el alegato de uso indebido de datos personales

Los informes de U.S. media  de marzo conectaron Cambridge Analytica (CA) con las elecciones presidenciales de EE. UU. Y alegaron que CA pudo comprar los datos de 50 millones de usuarios de Facebook y utilizarlos supuestamente para publicar anuncios políticos obstinados entre los usuarios de FB.

El número actual según lo declarado por el Senado durante su audiencia con Mark Zuckerberg asciende a 87 millones de usuarios.

Según Cris Wylie, ex empleado de Cambridge Analytica: “Esto es lo que construyó la compañía”, en referencia a los datos iniciales de Facebook que Cambridge Analytica había adquirido. La compañía había podido recopilar los datos a través de una aplicación de encuestas de terceros que se ejecuta en la plataforma de Facebook mediante el uso de su API para reunir datos sobre los amigos de los 270,000 encuestados que participaron en la encuesta, según los informes de los medios. En un  artículo de Reuters, Facebook declaró que suspendían Cambridge Analytica porque la compañía había violado las políticas de privacidad de datos.

A report on the security of China's public WiFi networks reveals users are at risk. (Image: via pixabay / CC0 1.0)
Este caso más reciente establece un ejemplo más sólido para las relaciones futuras con compañías como Facebook con respecto a cómo manejan la información privada recopilada sobre sus usuarios. (Imagen: a través de pixabay / CC0 1.0)

La información personal que la aplicación Cambridge Analytica pudo obtener a través de Facebook formó el “conjunto de datos fundamentales” que se utilizó en el 2015 para supuestamente ejecutar una coincidencia entre los datos de usuario de Facebook y un registro de votantes, según Cris. En respuesta, Facebook eliminó avisos de periódico de página completa en el Reino Unido y los EE. UU. Mientras se disculpaba por no proteger la información del usuario.

¿Cuánto vale la privacidad?

El principal argumento que parece seguirse de manera consistente durante la investigación actual de este asunto es la cuestión de qué tan seguros son los datos personales que usted crea todos los días: cuando se despierta, enciende la televisión, navega por las redes sociales en su teléfono e Internet en su tableta u otros dispositivos inteligentes.

En otras palabras, ¿qué tan seguros son los datos que genera sobre su identidad personal y cómo los utilizan terceros para predecir las mejores estrategias para sacar provecho de sus gustos, objeciones y esperanzas?

La privacidad, y cómo y cuándo se viola, parece que no tiene una línea clara o un estatuto legal concreto. La identidad más allá del alcance de las tarjetas de identificación y los pasaportes parece ser un concepto muy abstracto para que muchas personas puedan pensar.

Facebook is in the business of handling peoples private data. It is inevitable that over time as the interactions get more complex, certain security and privacy issues inevitably will pop up.
La privacidad, y cómo y cuándo se viola, parece que no tiene una línea clara o un estatuto legal concreto. (Imagen: a través de pixabay CC0 1.0)

La forma en que interactuamos entre nosotros con la tecnología digital hace que sea necesario que agentes como Facebook y Twitter tengan un cierto acceso a la información personal de los usuarios. Pero con la información viene el poder y, por lo tanto, una responsabilidad. Es muy posible que, por las razones expuestas anteriormente, la mayoría de las personas realmente no perciban el valor que tiene la información personal para mejorar sus vidas y para ser maltratados si una empresa como Cambridge Analytica pasa sigilosamente por una línea de privacidad vagamente definida.

¿Los manejadores de big data deberían estar mejor regulados?

La pregunta que también se plantea con más frecuencia es en qué medida las empresas que manejan grandes cantidades de datos personales deberían ser reguladas. En general, el cofundador de Facebook acordó considerar regulaciones más estrictas.

¿Deberían las compañías como Facebook permitir un escrutinio consistente por parte de los auditores externos, ya qué jugadores se les debería asignar el privilegio secundario y la responsabilidad de acceder a la información muy privada del público durante sus auditorías?

El gobierno federal de EE. UU. Ya está investigando Facebook. La pregunta ahora es cuánto más avanzará para regularlo.

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