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El fracaso de la presa más grande que el gobierno de China mantuvo en secreto durante décadas

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El régimen comunista chino a menudo mantiene sus fallas en secreto, tanto de los ciudadanos como de los medios internacionales, ya que quiere proyectar la imagen de un “gobierno perfecto” que es incapaz de cometer un error.

Uno de sus mayores fracasos fue el colapso de la presa de Banqiao en 1975 que se produjo como resultado de una construcción deficiente y una administración de mala calidad.

Banqiao Dam

La construcción de la presa Banqiao comenzó en 1951. Se estaba construyendo en el río Ru en la provincia de Henan para ayudar a manejar las inundaciones en la región y también para proporcionar energía eléctrica a miles de hogares.

Apenas un año después, la construcción fue certificada como completa.

Dado que no se disponía de datos detallados de hidrología, los ingenieros habían construido la presa de acuerdo con un estándar más bajo de lo habitual.

Como resultado, las grietas comenzaron a aparecer inmediatamente después de la construcción.

Los medios de comunicación chinos calificaron a la represa como algo capaz de sobrevivir a una inundación de una vez en mil años, o alrededor de 11.8 pulgadas de lluvia por día.

Desafortunadamente, la represa no tardó mil años en estar expuesta a una lluvia tan intensa. El 5 de agosto de 1975, el tifón Nina golpeó trayendo cantidades récord de lluvia a la región.

En 24 horas, el área recibió un año de lluvia. Se dijo que era tan devastador que algunos testigos presenciales informaron que los pájaros que caían del cielo habían sido arrojados por las aguas que caían.

Typhoon Nina hit in August 1975 bringing a year's worth of rain in 24 hours. (Image: Screen Shot/ Youtube)
El tifón Nina golpeó en agosto de 1975 y trajo la lluvia de un año en 24 horas. (Imagen: Captura de pantalla / YouTube)

 

En la noche del 8 de agosto, sucedió lo “impensable”. La presa se abrió de golpe y el agua comenzó a inundarse. El agua equivalente a casi 300,000 piscinas se estaba vaciando de la presa, sumergiendo varias aldeas.

El exceso de agua también fluyó hacia las represas río abajo, causando que se rompieran. Para cuando terminó la catástrofe, se habían destruido cerca de 62 represas.

Miles quedaron varados sin comida ni agua limpia. Las enfermedades comenzaron a propagarse rápidamente.

El número total de muertos por el colapso, el hambre y la enfermedad de Banqiao se estima en unos 230.000. Es el mayor fallo estructural de una presa en la historia humana.

Participación del estado

El Partido Comunista Chino, desconfiando de las protestas de los ciudadanos, optó por mantener en secreto los detalles de la catástrofe de la presa de Banqiao.

La mayoría de los ciudadanos ignoraban en gran parte que un desastre tan grande había ocurrido en su país. Varias décadas después, el régimen chino decidió revelar la verdad.

El PCCh describió el colapso de la represa como un “desastre natural” a pesar de que la administración fue responsable.

Organizaciones internacionales como Human Rights Watch responsabilizaron al régimen chino.

“Los colapsos de las represas de Banqiao y Shimantan fueron en gran medida desastres provocados por el hombre, como resultado de políticas defectuosas de control del agua”,

dijo la organización en un comunicado (HRW).

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El PCCh describió el colapso de la represa como un “desastre natural” a pesar de que la administración era responsable. (Imagen: captura de pantalla / Youtube)

Chen Xing, un hidrólogo involucrado en el proyecto, había advertido durante la fase de construcción que la represa podría terminar siendo un desastre.

Las autoridades lo calificaron de “oportunista de derecha” y optaron por descuidar sus palabras. Si el gobierno comunista hubiera prestado atención a sus preocupaciones, miles de personas no habrían perecido.

Según las estimaciones, China tiene aproximadamente 87,000 embalses en el país.

La mayoría de ellos se construyeron en las décadas de 1950 y 1970, cuando los estándares de construcción eran muy bajos.

Dado que muchos de estos reservorios no se han mantenido adecuadamente, están en mal estado y representan una grave amenaza para las vidas de miles de personas.

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