Planeta, Vida

El hombre: Una amenaza mayor para las especies que el cambio climático

Fossils in a flooded cave reveal the impact of human activities on biodiversity. A recent National Science Foundation grant will allow University of Florida researchers to excavate in more caves, including this one on Crooked Island in the Bahamas. (Image: University of Florida)
Fósiles en una cueva inundada revelan el impacto de las actividades humanas sobre la biodiversidad. Una reciente subvención de la Fundación Nacional para la Ciencia permitirá a los investigadores de la Universidad de la Florida excavar en más cuevas, incluyendo ésta en Crooked Island en las Bahamas. (Imagen: Universidad de la Florida)

Por Troy Oakes

Investigadores de la Universidad de Florida han encontrado cerca de 100 especies de fósiles en una cueva inundada en las Bahamas y la historia que esos restos cuentan es una de triunfo; es decir, al menos lo es hasta la aparición de los seres humanos en escena. De 39 especies examinadas, 22 de ellas desaparecieron después de la llegada de los humanos hace unos 1.000 años.

Las 39 especies que fueron examinadas ya no existen en la Isla de Gran Ábaco de las Bahamas. Los investigadores creen que 17 especies de aves desaparecieron hace unos 10.000 años debido al cambio climático y el aumento del nivel del mar, cerca del final de la Edad de Hielo.

Lo más preocupante es que creen que las 22 especies restantes de aves, reptiles y mamíferos sobrevivieron en la isla más allá de la edad de hielo, sólo para extinguirse después de la llegada de los humanos. En el estudio, los investigadores dijeron que: “Un cementerio de fósiles en el fondo de un pozo inundado sugiere que…

los seres humanos causaron la extinción de más animales que los cambios climáticos

David Steadman, curador de ornitología en el Museo de Historia Natural de Florida y autor principal, dijo en un comunicado de prensa:
Lo que vemos hoy es sólo una pequeña instantánea de cómo han existido las especies durante millones de años

Las especies que existían en Abaco hasta que llegaron los humanos eran sobrevivientes. Resistieron a una variedad de cambios ambientales, pero algunas no pudieron adaptarse rápidamente o con la suficiente drasticidad a lo que ocurrió cuando las personas aparecieron. Por lo tanto, debe haber diferentes mecanismos que provocan estos dos tipos de extinciones

¿Qué pasó con esos humanos a los que tantas especies de las islas no pudieron adaptarse? Eso es lo que quisiéramos saber.

De acuerdo con Live Science:
Los fósiles fueron recogidos de Sawmill Sink, un agujero azul inaccesible al público en un bosque de pinos de la isla Abaco. Los primeros nueve metros desde la superficie del sumidero se llenan de agua dulce clara en la que es fácil bucear

Pero por debajo de esto hay una capa de unos 4,5 a 6 metros de agua turbia, saturada con sulfuro de hidrógeno que bloquea el paso de la luz y es corrosiva para la piel humana. Más abajo hay una capa de agua salada pobre en oxígeno, lo cual impide el crecimiento de los hongos y bacterias que descomponen los huesos

Fue en 2004, cuando el buzo experto Brian Kakuk – valiéndose de un equipo de protección especial – fue capaz de sumergirse a través de las capas tóxicas y emergió con increíbles fotografías de animales, como cocodrilos y tortugas, con sus esqueletos completamente intactos. Los científicos comenzaron a estudiar el sitio y a recoger muestras ya en 2007.

La gente piensa que 1.000 años es mucho tiempo, pero nuestro estudio muestra que realmente tenemos que empezar a pensar en plazos más largos
dijo Steadman a Live Science.

Si hemos perdido un porcentaje tan alto en lo que va del último milenio, ¿será que nada va a quedar en el momento en que lleguemos a la próxima edad de hielo? Si lo miras más ampliamnete , una tasa de extinción de hasta el 10 por ciento de la fauna local en un plazo de 1000 años no es sostenible en el largo plazo

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