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Si eres exportador de alimentos hacia E.U. ¡esto te interesa!

La Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria, o FSMA (Food Safety Modernization Act), es un conjunto de regulaciones diseñadas para mejorar la seguridad alimentaria. Introducido por primera vez en el 2011, por el Presidente Obama con el propósito de ayudar a prevenir la propagación de enfermedades a través de los alimentos.

Antes de la Ley de Modernización de los Alimentos, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos, o FDA (U.S. Food and Drug Administration), era la encargada de atender la propagación de enfermedades transmitidas por alimentos. Cuando aparecía un problema, la FDA haría lo posible por resolver y devolver la salud a los individuos afectados.

La Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria adopta un enfoque diferente. Bajo la FSMA, las empresas de la industria de alimentos y bebidas deben cumplir con ciertas normas para evitar que las enfermedades transmitidas por alimentos ocurran en primer lugar.

Pero conocer y comprender la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria es importante conocer como esta Ley influye en esta cadena productiva, es decir en empresas y en los distribuidores de alimentos. Para otros países esta Ley puede ser un referente para efecto de análisis y estudio, y también para todos aquellos empresarios que quieran exportar alimentos hacia los E.U.

 

The USDA Food Safety and Inspection Services oversees food safety inspections in the United States to ensure everyone effectively follows the FSMA. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Los Servicios de Inspección de Alimentos de USDA es la encargada de supervisar y asegurar que todo esté acorde a lo que marca la FSMA. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

¿Qué hace diferente la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria?

Ha habido diferentes leyes de seguridad alimentaria que se han puesto en marcha para proteger a los consumidores y compradores de las enfermedades transmitidas por los alimentos. Sin embargo, las leyes anteriores fueron diseñadas principalmente para resolver problemas después de que ocurrieron. El objetivo de la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria es cambiar los comportamientos y los hábitos para evitar que esos resultados negativos ocurran.

La FSMA es una ley que abarca todo. En lugar de tener decenas de reglamentos que pueden superponerse o causar confusión, la FSMA establece un camino claro para las empresas y los transportistas de alimentos.

¿Cuándo entró en vigencia la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria?

Mientras el presidente Obama promulgaba la Ley de Seguridad Alimentaria y Modernización en el 2011, esta no era un requisito inmediato para las empresas o transportistas. El gobierno retrasó la fecha efectiva de inicio al 2017 o 2018, dependiendo del tamaño de la empresa, para dar a los proveedores tiempo para ajustarse a los cambios.

La fecha de cumplimiento para las pequeñas empresas es septiembre del 2017, mientras que la fecha para las empresas muy pequeñas será hasta septiembre del 2018. En septiembre del 2017, las pequeñas instalaciones receptoras y proveedores tendrán que cumplir con el Control Preventivo para la Regla de Alimentos Humanos (Preventative Control for Human Food Rule) o Regla de Seguridad (Produce Safety Rule). El escalonamiento de las fechas para su cumplimiento podrán permitir que las empresas más pequeñas tengan más tiempo para realizar sus ajustes y cambios.

Muchas compañías y transportadores ya cumplen con las regulaciones de la Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos ( U.S. Department of Agriculture), o USDA, Servicios de Seguridad e Inspección de Alimentos ( Food Safety and Inspection Services), o FSIS, son los que supervisan las inspecciones de seguridad  de los alimentos ( food safety inspections) en los Estados Unidos para garantizar que todos sigan efectivamente la FSMA.

Cuando el pleno de la Ley entre en vigor, el FSIS será responsable de la aplicación de las diversas normas y reglamentos e inspecciones in situ para su cumplimiento.

The Food Safety Modernization Act puts pressure on the proper transportation of food and food items. (Image: Walmart via flicker / CC BY 2.0 )
La Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria ejerce presión sobre el transporte de alimentos. (Imagen: Walmart vía flicker / CC BY 2.0)

La Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria también se centra en el transporte

El transporte de alimentos requiere que los artículos pasen a través de muchas manos, máquinas y procesos diferentes. En algún lugar de la línea, puede contaminarse o estropearse. Si esa comida llegara a los estantes de la tienda de comestibles, la gente puede enfermarse.

La Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria ejerce presión sobre el transporte adecuado de alimentos. Establece regulaciones para el almacenamiento de alimentos durante el transporte, control de temperatura y manejo de alimentos. Así mediante el establecimiento de normas para la forma correcta de llevar alimentos y artículos, menos problemas resultarán.

Sin embargo, todavía puede haber problemas con los alimentos que entran a los Estados Unidos provenientes de otros países. Si bien la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria establece normas en la manera en que los alimentos deben ser trasladados, transportados y manipulados en los Estados Unidos, no puede imponer las mismas regulaciones sobre los alimentos que entran al país.

The Food Safety Modernization Act cannot impose the same regulations on foods entering the country. (Image: pixabay / CC0 1.0)
La Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria no puede imponer las mismas regulaciones sobre los alimentos que entran al país. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

¿Qué es la Regla de Transporte Sanitario?

Una de las adiciones recientes a la Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria es la Reglamentación de Transporte Sanitario de Alimentos para Humanos y Animales. Bajo la Regla de Transporte Sanitario de Alimentos para Humanos y Animales (Sanitary Transportation of Human and Animal Food Rule), los alimentos o ingredientes de alimentos deben moverse de un lugar a otro sin contaminación. Esto incluye regulaciones específicas sobre la forma en que los alimentos son enviados, recibidos, transportados y cargados.

Con la regla de transporte sanitario, más y más empresas de alimentos y empresas de transporte están optando por utilizar paletas o tarimas (palets o bases) de plástico en lugar de paletas o tarimas de madera tradicionales. Las paletas de plástico son mucho más fáciles de limpiar (Plastic pallets are much easier to clean) que las paletas de madera tradicionales, haciéndolas más higiénicas. También no se rompen, astillan, o se dañan de la misma manera que las paletas de madera. Esto elimina las bacterias y el riesgo de contaminación de los alimentos.

A medida que la Ley de Modernización de Alimentos comience a surtir efecto, veremos prácticas positivas de transporte y manipulación de los alimentos. Cuando se establezcan nuevas prácticas y se vigile cuidadosamente, también veremos menos casos de alimentos contaminados y enfermedades transmitidas por estos.

Megan Ray NicholsEste artículo fue escrito por Megan Ray Nichols. Si te gustó, visita su página Schooled by Science.

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