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Especies en peligro de extinción: ¿Logrará la tecnología salvar al rinoceronte?

A rare white rhino that is now protected by guards. (Image: pixabay/CC0 Public Domain)
Un raro ejemplar de rinoceronte blanco, ahora está protegido por cuidadores. (Imagen: Pixabay/CCo Public Domain)

Por Troy Oakes

Cada seis horas un rinoceronte es asesinado en África, es por esto que los conservacionistas temen que esta especie esté extinta para el año 2035. Pero un sistema de origen británico llamado Aparato de Inteligencia Anti-Caza en Tiempo Real (RAPID, según sus siglas en inglés), las cosas están a punto de cambiar.

El dispositivo sería insertado en sus cuernos y consiste en una cámara espía que también monitorea el ritmo cardiaco del animal.

Con este sistema insertado en cada rinoceronte, se facilitará la captura de los cazadores furtivos.

Según los proteccionistas, este dispositivo cambiará las reglas del juego.

RAPID estaría conectado a una alarma con rastreo satelital la cual permitiría a las autoridades actuar lo más pronto posible mientras un rinoceronte es asesinado. Las fotos de la cámara serían usadas como evidencia en contra de los cazadores furtivos.

Los cuernos de los rinocerontes tendrán cámaras espías para capturar a los cazadores furtivos:

Según The Independent, el Dr. Paul O’Donoghue de la Universidad de Chester, quien ha venido trabajando con la población de rinocerontes negros en peligro de extinción durante los últimos 15 años, creó RAPID debido al dramático aumento de la caza del rinoceronte, con un crecimiento de más de 9.000 veces desde el 2007 tan sólo al sur de África.

Y agrega O’Donoghue:
Actualmente, un rinoceronte es asesinado salvajemente cada seis horas en África. Los temas a tratar son muchos, pero hay demasiado dinero de por medio como para creer que la legislación por sí sola puede hacer una diferencia. Tenemos que encontrar una manera de proteger a estos animales en el campo abierto y de manera efectiva; la matanza debe terminar

Con este aparato, el monitor del ritmo cardiaco activa la alarma en el preciso instante que un evento de caza furtiva ocurra, señalando al rinoceronte y su ubicación en un radio de metros para que los guardabosques puedan llegar a la escena vía helicóptero o camión en pocos minutos, quitándole tiempo a los cazadores para reunir las partes del animal y poder escapar

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Un agujero es realizado en el cuerno de un rinoceronte blanco para luego poner la cámara. (Imagen: Captura de Pantalla/YouTube)

No puedes huir de un helicóptero. RAPID hace que la caza furtiva se convierta en una actividad sin objeto. Lo único que se acerca a la extinción durante la próxima década será la misma caza furtiva
declaró Steve Piper, Director de RAPID Protect, una organización sin ánimo de lucro.

En 1960 había más de 2.000 rinocerontes blancos en el norte. Hoy existen cinco, con un solo macho de nombre Sudán, bajo guardia constante en Kenia incluso cuando sus cuernos han sido removidos para detener a los cazadores furtivos, según el grupo conservacionista WWF (Fondo Mundial para la Naturaleza).

Claire Bass, directora ejecutiva de la Sociedad Humanitaria Internacional con sede en el Reino Unido, la cual ha contribuido a la creación del Proyecto RAPID, alienta a otros a que apoyen esta causa para que el aparato pueda comenzar a fabricarse lo más pronto posible.

Reducir la demanda del mercado es crucial para salvaguardar la vida salvaje a largo plazo, pero necesita complementarse con hechos urgentes y efectivos para lograr detener la caza furtiva

La organización The Protect RAPID puede cambiar el curso de la actual desesperada lucha contra la caza furtiva, y la tecnología tiene el potencial de ser utilizada para otras especies en peligro de extinción, incluyendo los tigres y elefantes.

Hay productos alternativos, como el cuerno de rinoceronte sintético diseñado con bioingeniería, pero esto no va a menguar la demanda del mercado por sí solo de manera rápida.

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Traducido al Español por Alix Rovi S.A.S.

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