Salud y Belleza, Vida

Estas son las maravillosas virtudes del aceite de eucalipto

Por Trisha Haddock

La palabra eucalipto se deriva de la antigua palabra griega eu, que significa bien o bueno, y calyptos, que significa cubierto. Cuando los primeros exploradores llegaron a Australia, recolectaron muestras de varias plantas, incluyendo el eucalipto, y las enviaron de regreso a Inglaterra para estudiarlas.

En 1792, el botánico francés Charles Louis L ‘Hertier de Brutelle nombró así al género por la única tapa que cubre la flor antes de que la planta se abra. El nombre científico del espécimen es Eucalyptus obliqua. Su investigación sobre el eucalipto se puede encontrar en su libro, English and Rare Plants in Gardens Near London.

(Image: BioR Australia via flickr CC BY-NC-ND 2.0 )
Bosque de Eucalyptus obliqua en el estado australiano de N.S.W. (Imagen: BioR Australia a través de flickr CC BY-NC-ND 2.0)

Un farmacéutico, José Bosisto llegó a Australia en 1848 en un intento fallido de encontrar oro. En su lugar, él encontró el estudio de las plantas australianas mucho más interesante. Descubrió que los principales componentes de la planta de eucalipto (cineol, alfa-pineno y limone) tenían propiedades antisépticas, mientras que sus taninos y flavonoides tenían propiedades anti-bacterianas. Él estableció la primera destilería de eucalipto de Australia en 1852, y su compañía continúa vendiendo el aceite del eucalipto y otros productos hechos de plantas para la salud y limpieza.

Bosisto lideró el camino para que el aceite de eucalipto se convirtiera en la primera exportación de Australia. Sin embargo, después de la Segunda Guerra Mundial, los trabajadores comenzaron a abandonar la industria en busca de empleos mejor remunerados. También, las ventas comenzaron a caer mientras que los productores de ultramar comenzaron a competir contra el mercado australiano.

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Sostenga una hoja de eucalipto contra la luz solar para ver la cantidad de aceite. (Imagen: BioR Australia a través de flickr CC BY-NC-ND 2.0)

Las semillas australianas de eucalipto se sembraron en África, América del Sur y del Norte, Europa, India y China. Sin embargo, sólo 20 de las 800 variedades de eucaliptos contienen suficiente aceite para producir un producto comercialmente viable. China afirma ser el líder mundial en la producción de aceite de eucalipto; Sin embargo, su producto es en realidad un subproducto de aceite de eucalipto y está compuesto en gran medida de alcanfor. Australia sigue siendo el mayor productor de aceite puro de eucalipto.

Mucho antes de que llegaran los europeos, la población indígena de Australia era muy consciente de los numerosos beneficios derivados de las plantas nativas. Descubrieron que cuando quemaban las hojas del eucalipto se producía un humo aromático, fresco y purificador, y que el vapor de las hojas hervidas en agua caliente podía servir para aliviar las fiebres, los escalofríos y el dolor muscular.

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El aceite de eucalipto también tiene muchos usos. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Los primeros habitantes de Australia golpeaban la corteza interna del árbol de coolibah (Eucalyptus microtheca) para producir una pasta que se usó para tratar mordeduras de serpiente. Los insectos que comían la corteza o las hojas de eucalipto causaban una exudación de chicle, que era un dulce para los aborígenes. El árbol de goma roja del río (Eucalyptus camaldulensis) fue utilizado por los aborígenes para hacer canoas, cuencos y otras herramientas.

Hoy en día, los eucaliptos tienen una variedad de usos, incluyendo aceite, leña y madera. Las abejas también hacen miel de las magníficas flores del árbol.

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Flores rosadas del eucalipto. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

El aceite de eucalipto también puede usarse para tratar varias enfermedades, como bronquitis, gripe, síntomas de resfriado, fiebres de bajo grado, tos, articulaciones dolorosas y músculos rígidos. También puede usarse como desinfectante y como tratamiento para enfermedades fúngicas y bucales, como gingivitis y úlceras.

El aceite de eucalipto también tiene muchos usos domésticos. Se puede utilizar para desinfectar un inodoro, eliminar hongos del cuarto de baño, limpiar la grasa y la mugre, y eliminar los malos olores. Los ácaros del polvo también pueden ser lavados de la ropa con productos a base de aceite de eucalipto. Puede encontrar más información en: https://www.bosistos.com.au

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