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Exploración espacial: SpaceX retrasa el lanzamiento del Crew Dragon 2

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Elon Musk ha confirmado que el tan esperado lanzamiento de la nave espacial Crew Dragon 2, que estaba previsto para el 17 de enero, se ha retrasado “alrededor de un mes”.

La prueba sin tripulación es crucial para SpaceX, ya que un lanzamiento exitoso demostraría la capacidad de la compañía para enviar humanos al espacio.

Retraso del lanzamiento

La fecha de lanzamiento del 17 de enero, según se informa, se hizo imposible debido a unos pocos problemas técnicos sin resolver.

El cierre en curso del gobierno de Estados Unidos también contribuyó al retraso, ya que más del 90 por ciento de los empleados de la NASA están de licencia.

Pero considerando lo crucial que es la prueba para SpaceX y la NASA, algunos de los empleados de la agencia espacial están trabajando en el lanzamiento a pesar de que no serán pagados por el gobierno de Estados Unidos.

Un lanzamiento exitoso pondrá a SpaceX en una posición de liderazgo entre las diversas empresas privadas que compiten por el mercado de los viajes espaciales.

Transporte Espacial

En lo que respecta a la NASA, la agencia ha tenido una larga relación con Musk y cuenta con SpaceX para transportar astronautas en futuras misiones.

Crew Dragon together with Falcon 9, ready for its first test flight. (Image: Twitter)
La nave espacial Crew Dragon 2 sobre el cohete Falcon 9 listo para su primer vuelo de prueba. (Imagen: Twitter )

Actualmente, la NASA utiliza la nave Soyuz de la Agencia Espacial Federal Rusa para enviar astronautas al espacio desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán.

Una vez que el Crew Dragon entre en funcionamiento, la NASA puede deshacerse de la agencia espacial rusa y comenzar de nuevo a enviar astronautas estadounidenses desde suelo estadounidense.

Crew Dragon 2 será lanzado con el cohete Falcon 9

Esto aumenta la complejidad del lanzamiento y lo hace más arriesgado.

Incluso Musk reconoció la dificultad de la tarea. “Los primeros vuelos son especialmente peligrosos, ya que hay mucho hardware nuevo”, dijo en Twitter.

Aunque el reconocimiento de Musk del riesgo inherente al vuelo de prueba provocó algunas reacciones de sorpresa, los expertos dicen que el fundador de SpaceX sólo estaba diciendo lo obvio.

“Los primeros vuelos de los nuevos vehículos espaciales conllevan un riesgo inherente… Una prueba es mejor, pero también tiene limitaciones.

Nunca es posible probar todo el sistema integrado en el entorno de vuelo completo. Las pruebas en tierra y las pruebas de entorno parcial proporcionan cierta confianza, pero no hay prueba como un vuelo real”,

dijo Wayne Hale, consultor y miembro del Consejo Asesor de la NASA, a Ars Technica.

Con Personas

Si el lanzamiento resulta exitoso, se espera que en junio de este año se realice un segundo lanzamiento con astronautas reales.

Los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken han sido seleccionados para el vuelo de prueba tripulado.

El Crew Dragon puede transportar hasta siete personas desde y hacia la órbita terrestre baja. Para el reingreso, usará paracaídas para caer en el océano.

Planes futuros

SpaceX también tiene un proyecto de nave espacial con tripulación más grande en desarrollo.

Nombrada Starship, la compañía tiene como objetivo utilizarla para viajes espaciales profundos.

La embarcación es capaz de albergar hasta 100 personas y será lanzada en un cohete Súper Pesado mucho más grande que completó su primera prueba exitosa a principios del año pasado.

Musk planea usar la nave estelar para enviar gente a Marte en la próxima década.

Aerospace company SpaceX will focus on accelerating the development of its interplanetary transportation system, the BFR (renamed Starship). (Image: Screenshot / YouTube)
La empresa aeroespacial SpaceX se centrará en acelerar el desarrollo de su sistema Super Heavy Starship. (Imagen: Captura de pantalla / YouTube )

Según las estimaciones, el prototipo de la nave se someterá a vuelos de prueba en el sitio de lanzamiento de SpaceX cerca de Brownsville dentro de unos meses.

Una vez que todas las pruebas sean exitosas, la nave llevará al multimillonario japonés Yusaku Maezawa y a algunos artistas para un viaje alrededor de la luna en 2023.

Eventualmente, la compañía planea cambiar todas las operaciones al sistema de la Super Heavy Starship, ya sea el lanzamiento de satélites a la órbita de la Tierra o el envío de un grupo de personas para un viaje a la luna de Júpiter, Europa.

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