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Ginseng: Una maravilla del mundo

El ginseng siempre ha estado envuelto en el folclore y la magia. Al igual que los ricos bosques de montaña donde crece de forma natural, su uso se remonta a las brumas de la antigüedad.

El ginseng es una hierba perenne que pertenece al género Panax, que se deriva de la palabra griega Panakos, o panacea en inglés, que significa un remedio que todo lo cura.

Tanto las variedades asiáticas como las estadounidenses se emplean con fines medicinales, compartiendo los mismos hábitos de crecimiento y prácticamente la misma apariencia, con la única diferencia de que la variedad asiática es más grande.

El ginseng americano:

El ginseng americano (Panax quinquefolius) se encuentra en los bosques de montaña caducifolios de América Central y del Este. Los primeros especímenes de ginseng americano fueron transportados a Europa en 1704.

American ginseng (Panax quinquefolius) is found throughout the deciduous mountain forests of Central and Eastern North America. (Image: pixabay / CC0 1.0)
El ginseng americano (Panax quinquefolius) se encuentra en los bosques de montaña caducifolios de América Central y del Este. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

No debería sorprender que los indios norteamericanos también conocieran y utilizaran la raíz de ginseng por sus cualidades medicinales. Lo llamaron Garantoquen, que se traduce como “un hombre”, en referencia a su estructura de raíz bifurcada, que se parece mucho a la forma de un hombre (aunque con la ayuda de un poco de imaginación).

Curiosamente, el nombre mandarín para ginseng, rén shēn, comparte un significado similar. De hecho, el carácter chino para “shēn” también se asemeja a la forma de la raíz.

Los indios americanos tienen un método particular de cosechar la raíz por el cual solo se cosecha una vez que la fruta roja de la planta ha alcanzado la madurez. Luego doblan el tallo hasta el suelo antes de proceder a cavar la raíz. Según se informa, este método aumenta la tasa de germinación y proporciona un mayor rendimiento futuro.

Las mujeres indias sioux tenían formas especialmente bien desarrolladas de limpiar y procesar el ginseng, y se decía que recolectaban la mejor raíz de todas las tribus.

Ginseng asiático:

El ginseng asiático (Panax ginseng) se encuentra principalmente en el hemisferio norte y principalmente en China, Tíbet, Mongolia y Corea. Las especies de Corea y Manchuria son tradicionalmente consideradas las más apreciadas.

Los chinos adinerados pagarán hasta $ 200,000 por las propiedades que mejoran la vitalidad de una raíz de ginseng de calidad premium.

Wealthy Chinese will pay up to $200,000 for the vitality-enhancing properties of a premium grade ginseng root. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Los chinos adinerados pagarán hasta $ 200,000 por las propiedades que mejoran la vitalidad de una raíz de ginseng de calidad premium. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Estas raíces muy apreciadas se encuentran en estado silvestre en las regiones montañosas de Corea y las montañas Changbai y Xiaoxinganling en el noreste de China. Crece en laderas empinadas en alturas entre 500 y 1.100 metros sobre el nivel del mar.

Se ha descubierto que el ginseng silvestre que crece en bosques antiguos con suelo arcilloso profundo y aire cargado de humedad tiene una potencia mucho mayor que el ginseng cultivado comercialmente fuera de su entorno natural. Esto es testigo del hecho de que la naturaleza que posee una planta está íntimamente conectada con su entorno nativo.

Según la filosofía taoísta, se dice que el ginseng tiene una naturaleza ligeramente fría porque crece en las montañas frías y sombrías. Se dice que posee más Yin. El ginseng también es ligeramente Yang, ya que crece en las laderas de las montañas, que se consideran Yang.

Cualidades curativas:

De los cinco elementos conocidos en la medicina china, el ginseng se considera parte del elemento Tierra, ya que su hábitat de crecimiento está en las montañas. Es ligeramente dulce en su naturaleza.

Ginseng is indeed the most highly valued of all herbs by Chinese physicians and its use dates back at least 5,000 years.
El ginseng es de hecho la hierba más valorada de todas las hierbas por los médicos chinos, y su uso se remonta al menos a 5.000 años.

Cada uno de los cinco elementos tiene órganos que se relacionan con ellos. El bazo y el estómago pertenecen al elemento Tierra; por lo tanto, la dulzura del ginseng puede fortalecer el Yang del bazo y el estómago, enviando energía a todo el cuerpo. De acuerdo con la medicina herbal china, un sabor dulce puede humedecer, tonificar y mejorar la energía vital.

El ginseng es de hecho la hierba más valorada de todas las hierbas por los médicos chinos, y su uso se remonta al menos a 5.000 años. Se le atribuyen muchos beneficios para la salud, lo que lleva a muchos científicos occidentales a reflexionar sobre cómo una hierba puede tener usos terapéuticos tan amplios.

Beneficios terapéuticos:

La respuesta a esto es relativamente simple cuando entiendes lo que los médicos chinos tradicionales sabían muy bien: el efecto primario del ginseng en el cuerpo es normalizar la función de la glándula pituitaria.

La hipófisis y la glándula tiroides regulan la producción de otras hormonas en el cuerpo. Las hormonas sexuales y suprarrenales también están reguladas por una hipófisis. Esta puede ser la razón por la cual el ginseng tiene la reputación de actuar como rejuvenecedor y de mantener los órganos sexuales sanos.

(Image: Eugene Kim via flickr CC BY 2.0 )
(Imagen: Eugene Kim via flickr CC BY 2.0 )

 

En té o como snack:

Los chinos tienen un método tradicional y simple de usar ginseng. Una parte de la raíz seca se guarda en el bolsillo como un hábito de por vida. Cuando se requiere un golpe de energía, ya sea por enfermedad, fatiga o cuando el entusiasmo por la vida comienza a disminuir, se extrae la raíz y se mastica o se usa una pequeña pieza para preparar algunas teteras hasta que se recupere la vitalidad.

La raíz se vuelve a colocar en el bolsillo hasta que se necesite para el próximo desafío. Aquí radica la mayor utilidad del ginseng, como un refuerzo de energía a corto plazo.

Los occidentales que buscan beneficiarse de sus cualidades deberían usarlo de la misma manera. Aquellos de nosotros con una glándula pituitaria saludable, que ya compiten con nuestro día con energía y entusiasmo para quemar, y que no carguen con exceso de peso, no necesitarán ginseng.

Las personas más pesadas que se mueven un poco más lento pueden beneficiarse de una taza ocasional de té de ginseng.

Pruebe con una pequeña cantidad, y si obtiene una nueva perspectiva de la vida y tiene más energía, puede comprender por qué los chinos la llaman “maravilla del mundo”.

 

Nota del editor: Antes de tomar cualquier tratamiento a base de hierbas, consulte a su médico. Debido a la presencia documentada de metales pesados ​​en hierbas provenientes de China, se recomienda que el lector evite consumir hierbas cultivadas en China.

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