China, China Antigua

¿Por que identificamos a la cultura china con el color amarillo?

Según la leyenda, el patriarca de la civilización china fue el Emperador Amarillo; el lugar de nacimiento de la civilización china fue la Meseta de la Tierra Amarilla (meseta de Loess), la cuna de la nación china era el Río Amarillo y los descendientes del emperador amarillo tienen piel amarillenta.

Desde la antigüedad, el color amarillo ha estado estrechamente relacionado con la antigua cultura china

Durante las dinastías Qin y Han, los emperadores seleccionaron un color para simbolizar sus respectivas dinastías. Eligieron sus colores entre el negro, rojo, verde, blanco y amarillo. Ya que cada uno de estos colores corresponde a uno de los 5 elementos agua, fuego, madera, metal o tierra.

Estos son los 5 elementos de la teoría Yin-Yang. En la antigua China, la gente creía que los cinco elementos eran los componentes fundamentales de todo en la naturaleza, y el color no era una excepción.

Yellow Mountain, China (Image: Suvcon via flickr CC BY 2.0 )
Montaña Amarilla, China (Imagen: Suvcon vía flickr CC BY 2.0)

Los gobernantes de la dinastía Qin eligieron el agua para simbolizar el reinado de su dinastía, y los gobernantes de la dinastía Han el amarillo como icónico de su cultura. Esta elección se basó en la visión china de que el amarillo es el color de la tierra y esta viene tras el agua.

Durante ese período de tiempo, los astrólogos combinaron el concepto de los cinco elementos con el de  las cinco direcciones de la astrología china. Creían que el color de la tierra es amarillo, y significa el centro, el de la madera es verde, y significa este, el del fuego es rojo, y significa al sur, el del metal es blanco, y representa al oeste y el de agua es negro, y simboliza el norte. El amarillo estaba en el centro entre los cinco colores por ser el más precioso, y así fue designado el color usado por el emperador.

En la dinastía Tang, el amarillo también fue ampliamente utilizado en obras de arte. Las cuevas de Dunhuang es una de las tres grutas principales en China. Dunhuang contiene más de 10,000 frescos preciosos en un área de unos 50,000 metros cuadrados. 

Los frescos pintados en diferentes épocas utilizan diferentes colores. Los pintados en la dinastía Wei del Norte eran principalmente de caoba, mezclados con azul y negro. La mayoría de las obras pintadas en la dinastía Tang eran básicamente de color amarillo, lo que las hace bastante brillantes y exquisitas. Se consideran los más magníficos de Dunhuang.

En las dinastías Ming y Qing, el color amarillo se volvió exclusivo de la corte imperial. A los civiles se les prohibió llevar ropa amarilla. La ropa que usaban los emperadores se llamaba Túnicas Amarillas. El carruaje utilizado por el emperador fue llamado la Casa Amarilla, los caminos que usaba el emperador fueron llamados el Camino Amarillo, y las pancartas voladas por el emperador, durante las visitas de inspección real, eran amarillas.

El sello del poder dinástico estaba envuelto con tejido amarillo. Y sólo la familia imperial podía habitar en los edificios especiales construidos con paredes rojas y azulejos amarillos.

Si se sube la colina de Jingshan en Beijing y se mira abajo, se verá la ciudad prohibida y sus techos de teja amarillos brillantes. Alrededor, hay gigantescos jarrones de bronce dorado y bestias de bronce. Esto le da al palacio un aspecto de brillantez y glamour.

Buddha statues are called Gold Bodies, and Buddhist temples are called Gold Temples. (Image: Hanumann via flickr CC BY 2.0 )
Las estatuas de Buda se llaman cuerpos de oro, y los templos budistas se llaman templos de oro. (Imagen: Hanuman vía flickr CC BY 2.0)

Desde el Cielo

De hecho, el amarillo es el color más utilizado en el budismo. Las estatuas de Buda se llaman cuerpos de oro, y los templos budistas se llaman templos de oro. Las túnicas budistas y los artefactos religiosos también son amarillos. Las estatuas de Buda están chapadas con oro porque el amarillo dorado ha sido considerado como el color del cielo desde tiempos antiguos.

En la cultura tradicional china, el cielo representa la sede de los dioses supremos. La razón por la que los emperadores podían gobernar el país se debía al poder otorgado por el Cielo. Aunque los emperadores eran los señores supremos del país, desde el punto de vista del cielo, eran considerados hijos.

El cielo gobierna desde arriba. Los Emperadores tenían que seguir la voluntad del Cielo y gobernar el país y a sus súbditos con ética y moralidad. El amarillo fue utilizado por los emperadores en la historia para simbolizar esta investidura del poder divino, y representaba lo sagrado y la nobleza.

De aquí podemos deducir por que la fuerte asociación de esta cultura con el color amarillo.

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