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Los 5 grandes inventos chinos

¿Sabías que los chinos usaron por primera vez gas lacrimógeno hace casi 2.000 años? ¿Sabías que eran capaces de volar con el uso de cometas y paracaídas? Lo que suena como ciencia ficción se basa realmente en hechos históricos. Mucho antes de que los europeos inventaran algunas cosas bien conocidas, estas se utilizaron ampliamente en China.

1. La cometa / papalote

Alrededor del año 1.000 a.C., los chinos fueron los primeros en volar cometas. En el siglo IV a.C., un artesano chino, Lu Ban, diseñó una cometa que voló ininterrumpidamente durante tres días. Las cometas primeramente tuvieron finalidades utilitarias: para subir ladrillos al techo de una casa o para pescar atándole un gancho.

No fue hasta  el 1.600 d.C. que la cometa china fue introducida en Europa por los holandeses. En el siglo XIX, un inventor inglés, George Cayley, se inspiró tanto en la cometa que inventó el planeador. El famoso Colonel Cody de Texas utilizó una cometa para tirar de un barco plegable a través del Canal Inglés. Y en 1901, voló una cometa con forma de caja doble que llamó la atención del ejército británico.

No mucho después, el avión reemplazó a las cometas militares, y en 1913, Colonel Cody voló su biplano recién diseñado. En la década de 1960, la industria aeronáutica estadounidense y la NASA probaron una variedad de alas volantes, que utilizaron la misma dinámica de elevación que las cometas, utilizados para los paracaídas de las capsulas espaciales y para lo que hoy en día se conoce como “Parapentes” y “Hang Gliders”.

In the year 200 B.C., the Chinese invented the crossbow, which was mainly used for warfare. (Image: pixabay / CC0 1.0) (Image: pixabay / CC0 1.0)
En el año 200 a.C., los chinos inventaron la ballesta, que se usaba principalmente para la guerra. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

2. El arco y la flecha

Los chinos inventaron el arco y la flecha en el siglo VIII a.C. En el año 200 a.C., los chinos inventaron la ballesta, que se utilizó principalmente en la guerra. Este era un arma muy poderosa que se podía usar en cualquier posición; acostado, de pie, y a caballo. Durante el siglo X a.C., el arma fue utilizada en Italia, unos 1.000 años después de su primera utilización en China.

3. Armas químicas

La historia del uso de gases venenosos en la guerra química se remonta a China a principios del siglo IV a.C. En los escritos tempranos llamados Mohist, hay registros de cómo usar una caja de viento para soplar el gas venenoso generado en una estufa ardiente hacia el túnel del enemigo. Esto ocurrió 2.300 años antes de la Primera Guerra Mundial, durante la cual los alemanes utilizaron por primera vez un gas químico.

Los tipos de armas químicas empleadas por China incluían la “bomba de arena voladora”, que era un tubo lleno de pólvora cargada en un recipiente de cerámica de porcelana. El polvo consistió en cal, colofonia, y una extracción de etanol de plantas tóxicas. Cuando el arma fue lanzada desde la parte superior de una pared hasta el suelo, explotó, provocando la liberación del gas venenoso mortal. El gas lacrimógeno se utilizó por primera vez en el siglo II de nuestra era, cuando se lanzó el bote, emitió un humo tóxico que causó tos y convulsión a los enemigos.

In the 4th century B.C., the Chinese invented the art of casting iron. (Image: pixabay / CC0 1.0)
En el siglo IV a. C., los chinos inventaron el arte de fundir hierro. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

4. Fundición del hierro

En el siglo IV a.C., los chinos inventaron el arte de fundir el hierro. Utilizaron altos hornos y carbón de alta temperatura para fundir piezas de hierro y armas. En Europa, no había tal tecnología hasta 1380. Además, los primeros intentos de Inglaterra de utilizar carbón para producir hierro no tuvieron éxito.

5. El desarrollo de la pólvora

En China se descubrió el nitrato de sodio en el siglo III a.C. Esto ocurrió 2.000 años antes de que el proceso se utilizara por primera vez en Occidente. El salitre, o nitrato de potasio, es uno de los elementos más importantes necesarios para la producción de pólvora. En el siglo III a. C., los chinos desarrollaron un proceso para identificar y extraer el salitre, lo que llevó a la invención de la pólvora.

Tranducción por Chua BC.

 

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