China, China Antigua

La cara de China 1,000 años atrás

Autor: Mu Shi Traducido por Natashe Yang.

7830472394_df240eb7f6Hace mil años cada ciudad en el mundo se oscurecía en la noche, excepto China que estaba iluminada con luces brillantes y alegres, en la mañana la mayoría de las ciudades eran pacíficas y tranquilas, pero en China muchas ciudades estaban llenas de personas absorbidas por el canto y la risa.

China era el único país en ese entonces que tenía ciudades con poblaciones de más de un millón de personas. Durante el siglo onceavo las ciudades más grandes de Europa tales como Londres, París y Venecia únicamente tenían poblaciones de aproximadamente 10,000 personas.

No obstante en ese tiempo la capital de China era el hogar de alrededor de 1.5 millones de Chinos, además había seis ciudades en el país con poblaciones superiores a 200,000 y 46 ciudades con poblaciones superiores a 100,000.

Dentro de estas ciudades había centros de salud públicos, orfanatos, facilidades para gente anciana y cementerios públicos para los pobres, en muchos sentidos la asistencia social de ese tiempo era similar a la de hoy.

En ese entonces Europa era bastante pobre y atrasada; Norteamérica no estaba desarrollada y África era muy primitiva, por lo tanto la diferencia entre China y el resto del mundo era enorme, siendo China una nación mucho más avanzada.

En el siglo 13 la segunda ciudad más extensa y prospera fuera de China era Bagdad en Iraq,  tenía una población de alrededor de 500,000 personas. Venecia, la ciudad más prospera en el Occidente, tenía únicamente 100,000 personas mientras las ciudades de Hangzhou, Suzhou y Chengdu en China todas tenían más de un millón de personas cada una.

En el siglo 14 Londres tenía únicamente 40,000 personas y París tenía una población de alrededor de 60,000. Cuando la gente de Venecia, la parte más opulenta de Italia, viajaban a la ciudad de  Quanzhou en la provincia de Fujian, China, ellos usualmente comentaban “¡Esta ciudad China es la ciudad de la Luz!”.

Cuando los venecianos visitaron la ciudad de Hangzhou en la provincia Zhejiang, China, se refirieron a Hangzhou como un “paraíso” y también como “la ciudad más bella y noble del mundo”. Se cree que los italianos inventaron los espaguetis después de conocer los tallarines chinos; cuando vieron el helado chino, también desarrollaron su propio estilo a partir de este.

En eso días la industria del acero al norte de china tenía una producción anual de 14 millones de toneladas, no obstante, en 1788, casi 400 años más tarde, toda la industria británica de acero producía un promedio de ¡ 85,000 toneladas por año !

En el siglo 11 China usaba papel moneda, pero Europa no desarrollo el papel moneda hasta después del siglo 17. En 1661 los billetes del banco sueco se convirtieron en los primeros billetes en circulación, la emisión de dinero chino en ese entonces era más fuerte que el dólar americano y del euro europeo de hoy y las monedas chinas eran también más valiosas.

Hace mil años la gente china tenía una gran visión para los negocios, por ejemplo, gente de la dinastía Song comerciaban porcelana hecha con barro y agregados con grandes cantidades de oro y plata.

En un tiempo la gente china era tenida en un alta estima por todas las naciones, los artesanos chinos eran considerados uno de los tesoros del mundo, ellos usaban sus habilidades técnicas, altamente desarrolladas como intercambio por materias primas y recursos, sin embargo hoy en día millones de personas en China proveen mano de obra barata solo para ganarse la vida.

Hace mil años los residentes de Luoyang estaban orgullosos de decir “¡Soy feliz porque vivo en la mejor ciudad del mundo!” actualmente la gente carece de confianza en sí misma para decir tales cosas.

Hoy en día en muchos aspectos los chinos han renunciado a su propia  cultura esplendida a cambio de mediocres doctrinas occidentales.

Hace miles de años se pensaba que China era “el centro del mundo”  liderando el camino en agricultura, comercio, manufactura, artesanías y entretenimiento. China también lideraba el mundo en economía, política, tecnología, cultura, en el aspecto académico y militar.

Hoy en día China es conocida por sus bienes y trabajos baratos y por tener la mayor población de cualquier país. En muchos aspectos se ha quedado rezagada del resto del mundo.

Fue por el trabajo duro y la sabiduría de sus ancestros que crearon una nación tan poderosa en ese entonces, pero los descendientes de hoy se presentan como vagos y apáticos lo que resulta en el retraso extendido en la sociedad China, ¿Quién es culpable de la pérdida de una cultura ancestral tan grandiosa?.

Xi’an era considerada la ciudad más extensa en el mundo hace 1,000 años así como ¡el centro cultural asiático más grande, meca religiosa y portal comercial del mundo! para ese entonces el producto  interno bruto de China (GDP, por sus siglas en inglés) representaba el 80% del producto  interno bruto del mundo, la gente china al día de hoy se sorprende con esta información, y se preguntan incrédulos ¡¿Cómo es posible?!

No muchos chinos se dan cuenta que la China de hoy palidece en comparación con su alguna vez glorioso pasado.

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