China, China Hoy

¿La censura china aviva el interés en el juego suicida Ballena Azul?

China está reprimiendo un juego suicida online llamado “Blue Whale” (Ballena azul) que se originó en Rusia. Las autoridades han comenzado a bloquear las palabras clave relacionadas con el juego en los motores de búsqueda locales, y numerosos grupos de juegos en las redes sociales fueron disuelto. El 12 de mayo, un adolescente chino fue arrestado por propagar pensamientos extremistas online mientras participaba en el juego.

El juego se organiza a través de los medios de comunicación social, y los jugadores tienen que completar una serie de tareas, incluyendo despertar a las 4:20 am por 50 días consecutivos. Algunas de las tareas implican daño propio, y finalmente los jugadores pueden ser alentados a cometer suicidio.

Más acerca del videojuego llamado “Ballena Azul”:

Los medios de comunicación rusos han informado ampliamente que el juego suicida “Ballena azul” ha sido responsable de más de 130 suicidios en Rusia y se ha difundido ampliamente a través de los medios en diferentes países, incluyendo China, sin embargo algunos medios de noticias como Radio Free Asia, Meduza y Snopes también han señalado que todo lo dicho no ha sido probado y puede ser una exageración.

El contenido y la cultura en torno al juego son preocupantes, pero la respuesta de China puede estar equivocada y de hecho crear más interés en torno a “Ballena azul”.

El 8 de mayo, varios medios de comunicación chinos emitieron una advertencia sobre la “invasión” del juego de suicidio ruso “Ballena azul”, instando a los usuarios de Internet a informar a la policía si veían a los grupos de juegos. El portal de noticias STV resumió los informes en la red social Weibo:

La advertencia se basó en el llamado de la cyber policía china a realizar un boicot al juego. En China, donde la censura en Internet es sistemática y omnipresente, el ruido alrededor del juego se ha convertido en una campaña política. Global Voices también cubrió este fenómeno en dos de los vecinos de China de Asia central, Kirguistán y Kazajstán.

Dado el sofisticado ambiente de censura online de China, la afirmación de que el juego de la “Ballena Azul” haya entrado en China a gran escala debería considerarse con cierto escepticismo. Al igual que en Kirguistán y Kazajstán, la evidencia sugiere que el incremento real del interés en el juego comenzó después de la campaña online de los medios de comunicación contra los grupos.

¿Quién va a la caza de ballenas?

El 9 de mayo, al día siguiente de la advertencia de los medios de comunicación, la Liga de la Juventud Comunista China anunció en Weibo el lanzamiento de una campaña de “Proyecto de caza de ballenas”.

Otra organización afiliada al partido, Mama Juries, publicó un mensaje similar en Weibo el mismo día:

En esta campaña, organizaciones como la Liga de la Juventud Comunista y Mama Juries han sido movilizadas por la Oficina de Información de Internet de Beijing. La misma oficina también ha exigido que los principales sitios web y las plataformas de redes sociales se alineen con la campaña de medios y los informes públicos.

School district warning parents about “Blue Whale Challenge” in the U.S.:

El distrito escolar advierte a los padres sobre el “Desafío de las Ballenas Azules” en los Estados Unidos:

(Video en idioma inglés, sugerimos configurar subtítulos en español)

El 12 de mayo, la Oficina de Información de Internet de Beijing, el Buró de Seguridad Pública y el Comité de Aplicación de la Ley Administrativa en el Mercado Cultural celebraron una reunión con ocho empresas de Internet para informar sobre la represión de “Blue Whale”.

Según un reporte de medios locales, el gigante de Internet Tencent ha cerrado unas pocas docenas de grupos QQ y bloqueado las palabras clave relacionadas en sus motores de búsqueda. Baidu ha cerrado todas las discusiones del foro que contienen las palabras clave como “Ballena Azul” o “Juego de la Ballena Azul”.

Ahora, cuando los usuarios buscan en Baidu “Ballena Azul” aparece un mensaje: “Por favor, manténgase alejado de actividades que podrían conducirlo a auto lastimarse”. Todos los resultados de búsqueda asociados se han limpiado para asegurarse de que las búsquedas no enlazan con Sitios web que abogan por el daño autoinfligido o suicidio. Sina Weibo ha bloqueado los términos de búsqueda y eliminado los mensajes asociados con el juego.

Las oficinas de la policía cibernética en todo el país han ayudado a la represión, ya sea replicando los mensajes de advertencia o investigando denuncias de cibernautas. En la mayoría de los casos, la policía ha pedido al administrador del grupo que disuelva el grupo.

Adolescente detenido en Guangxi

Pero en Zhanjiang, provincia de Guangxi, la policía detuvo a un joven de 17 años acusado de “difundir el extremismo” publicando imágenes y comentarios que alentaban a completar estas “tareas” en un grupo de chat en QQ el 12 de mayo. El adolescente le confesó a la policía que se unió al grupo de la Ballena Azul el 9 de mayo, después de que los medios de comunicación locales lanzaron la campaña.

De acuerdo con la policía de Guangxi, el muchacho contó que el grupo fue creado originalmente para vender software y ropa. Con el fin de atraer a más miembros, comenzó a publicar información sobre la “Ballena Azul” después de leer la advertencia de las autoridades en los medios de comunicación locales.

También publicó una imagen mostrando un brazo con un corte en forma de ballena en él, y fabricó información de que 11 miembros del grupo que han “terminado la tarea”, logrando atraer a más de 200 nuevos miembros a su grupo en el proceso.

¿Qué es el “Desafío ballena azul”? Guía para padres:

(Video en idioma inglés, sugerimos configurar subtítulos en español)

El caso de este adolescente sugiere que la cobertura de los medios de comunicación y el esfuerzo agresivo por frenar la participación en el juego puede estar atrayendo más atención pública a “Ballena azul”, logrando así el efecto opuesto.

Aquellos que no pueden reprimir su curiosidad ahora inevitablemente encontrarán formas de acceder al juego más allá de la Gran Muralla del internet chino. En respuesta, la Liga de la Juventud ha desarrollado otro estímulo para su campaña difundiendo una guía de la Ballena Feliz feliz.

 

Este artículo de Oiwan Lam apareció originalmente en Global Voices.

[Nota: Los materiales pueden haber sido editados en su contenido y longitud.]

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