Sabores, Vida

La ciencia de los alimentos: comprensión de la química del condimento

No hay nada como llenar tu comida favorita con cátsup, mostaza o mayonesa, pero la mayoría de nosotros no dedicamos demasiado tiempo a pensar en cómo se elabora. Ya sea que tengas curiosidad por el diseño de tu cobertura de comida favorita o no, hemos analizado en profundidad la química que se necesita para preparar estos sabrosos condimentos.

Ponerse al día con salsa de tomate

El cátsup es el relleno perfecto para los perros calientes (hot dogs), hamburguesas y papas fritas, pero ¿qué hace que esta cobertura a base de tomate realmente marque la diferencia? Cátsup es una suspensión, un tipo de mezcla que suspende partículas grandes en un líquido. En el caso del ketchup, las partículas grandes son tomates mezclados y otros aderezos, suspendidos en agua.

Esta es la razón por la cual necesita agitar su ketchup antes de usarlo, a menos que le guste cubrir sus alimentos con una capa delgada de agua con sabor a tomate. A medida que se asienta el cátsup, las partículas más pesadas se separan del componente líquido del condimento.

The exact components of your favorite ketchup may vary by brand. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Los componentes exactos de su ketchup favorito pueden variar según la marca. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Los componentes exactos de su cátsup favorito pueden variar según la marca, pero por lo general están hechos de:

  • Jitomates
  • Azúcar o edulcorante
  • Agua
  • Vinagre
  • Condimentos como sal, cebolla y ajo

Mientras que los condimentos y el azúcar se mezclarán bien con el agua, los componentes más pesados del tomate solo se mantendrán mezclados durante un momento antes de que comiencen a asentarse en el fondo del recipiente. ¡Agita bien tu cátsup!

Mostaza: semilla para picar

La mostaza puede ser un gusto adquirido, pero eso no ha impedido que se convierta en uno de los condimentos más populares de todos los tiempos.

La mostaza es otra suspensión, similar alcátsup, que usa especias mezcladas con un componente líquido para hacer un relleno sabroso. En este caso, en lugar de jitomates, el componente principal son las semillas de mostaza molidas, y se necesitan aproximadamente 1,000 semillas de mostaza para hacer ocho onzas de su mostaza favorita.

Mustard might be an acquired taste, but that hasn’t stopped it from becoming one of the most popular condiments of all time. (Image: pixabay / CC0 1.0)
La mostaza puede ser un gusto adquirido, pero eso no ha impedido que se convierta en uno de los condimentos más populares de todos los tiempos. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

La mayoría de la mostaza no requiere una gran cantidad de ingredientes, por lo general, solo verá:

  • Semillas de mostaza
  • Vinagre
  • Agua
  • vino blanco
  • Especias, como ajo, cúrcuma, pimentón y sal

Algunas mostazas especiales pueden incluir sabores adicionales, como limón, rábano picante o miel, para hacer miel mostaza.

Una de las mayores diferencias entre la mostaza y el cátsup es la forma en que la receta se acerca al ingrediente principal. La salsa de tomate depende de los tomates frescos, mientras que las semillas de mostaza deben secarse y descascararse antes de que puedan molerse para usarse en la mostaza. La mostaza de textura gruesa mantiene juntos la cáscara y las semillas para agregar más sabor y una textura más granulada.

Vive por el aceite de oliva

El aceite de oliva, como su nombre indica, está hecho de aceitunas prensadas: las aceitunas frescas se muelen, y se hacen picadillo, luego se prensa o se hila para separar el aceite de la pulpa de las aceitunas. Una botella de aceite de oliva de un litro contiene los aceites combinados de casi 1,000 aceitunas individuales. Los aceites también se pueden extraer utilizando productos químicos artificiales, como el hexano, pero eso tiende a producir grandes cantidades de aceite de baja calidad. Los mejores aceites están hechos con técnicas tradicionales de procesamiento mecánico.

El aceite de oliva tiene una variedad de aplicaciones, desde cocinar hasta aderezos para ensaladas e incluso en mayonesa. Sin embargo, hay una cosa que el aceite de oliva no hace: mezclar con agua. Es por eso que debe agitar bien su aderezo de ensalada de vinagreta balsámico favorito antes de que pueda usarlo: las moléculas de agua en el vinagre y las moléculas de aceite se separan cuando la botella está en reposo.

Soaking beef in oil can tenderize it. (Image: margenauer via Pixabay/CC0 1.0)
El aceite de oliva tiene una variedad de aplicaciones, desde cocinar hasta aderezos para ensaladas e incluso en mayonesa. (Imagen: margenauer vía Pixabay / CC0 1.0)

El aceite de oliva es también una alternativa saludable al aceite vegetal. Está lleno de ácidos grasos monoinsaturados, que ayudan a tu cuerpo a producir más colesterol bueno. Además, sabe increíble, por lo que es un ganar-ganar.

¿Mayonesa, de todos modos?

Los sándwiches no están completos sin algo de mayonesa en el pan, pero ¿qué es la mayonesa? En lugar de una suspensión típica, la mayonesa mezcla aceite con agua o vinagre. Ahora, si prestas atención en la última sección, sabes que el aceite y el agua no se mezclan. De hecho, se repelen entre sí, entonces, ¿cómo la mayonesa mantiene su consistencia cremosa?

Dos palabras: yema de huevo.

Las yemas de huevo contienen una proteína llamada lecitina. Cuando se emulsiona, o se mezcla bien, con el aceite antes de agregar el vinagre, permite que las moléculas se unan para crear un condimento cremoso. Este resultado se produce porque el interior de una molécula de lecitina es hidrofóbico; odia el agua, lo que hace que se una bien con las moléculas de aceite, pero el exterior es hidrofílico, por lo que se une bien con las moléculas de agua en el vinagre.

Sandwiches aren’t complete without some mayo on the bread, but what is mayonnaise? (Image: pixabay / CC0 1.0)
Los sándwiches no están completos sin algo de mayonesa en el pan, pero ¿qué es la mayonesa? (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Cosas para probar en casa

Si bien hacer tus propios condimentos puede ser un poco complicado, aquí hay un par de experimentos que puedes probar en casa:

  • La carrera de la viscosidad: ¿Cuál fluye más rápido – cátsup, mostaza, mayonesa o aceite de oliva? Establezca un “circuito de carreras”, una tabla colocada en ángulo, y suelte sus condimentos. ¡Asegúrate de tomar notas para ver quién gana!
  • Realmente no se mezclan: intente combinar diferentes cantidades de aceite, diferentes tipos de aceite y agua, y vea si pueden mezclarse.
    Si te sientes realmente aventurero, ¡incluso puedes probar hacerlo con cátsup, mostaza o mayonesa casera!

Nuestros sandwiches y bocadillos favoritos no serían lo mismo sin condimentos. ¡Háganos saber cuál es su condimento o combinación favorita!

Megan Ray Nichols

 

Este artículo fue escrito por Megan Ray Nichols. Si disfrutaste este artículo, visita su página Schooled by Science.

Artículos PreviosArtículos Siguientes

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

>
Facebook