Planeta, Vida

La comunicación entre “madre-hijo”… ¡en las plantas!

Un equipo internacional dirigido por el biólogo de plantas de Friburgo, el Prof. Dr. Thomas Laux ha demostrado que las plantas madres guían el desarrollo de sus embriones utilizando la hormona auxina.

En el futuro, este resultado podría ayudar a los criadores a cultivar plantas más resistentes frente a los desafíos ambientales. Los investigadores publicaron su estudio en la revista Nature Plants.

Cómo madres e hijos

Cuando los embriones se desarrollan dentro de su madre, su bienestar depende de la nutrición proporcionada por el tejido materno. Las mutaciones en el tejido materno pueden dar como resultado un desarrollo embrionario defectuoso. En las plantas que llevan semillas -como los granos- los embriones se desarrollan al unísono con el tejido circundante de la planta madre.

Laux y sus colegas, por lo tanto postularon que debe haber una forma de comunicación entre la planta madre y el embrión que guía las primeras etapas de desarrollo después de la fertilización. Chulmin Park, un investigador doctoral en el grupo de Laux observó en flores polinizadas del organismo modelo Arabidopsis que la hormona auxina se acumula en el área de la semilla en la que el embrión está conectado al tejido materno.

The hormone auxin accumulates in the area of the seed where the embryo is connected to the maternal tissue. (Image: Thomas Laux)
La hormona auxina se acumula en el área de la semilla donde el embrión está conectado al tejido materno. (Imagen: Thomas Laux)

La auxina es utilizada por las plantas para controlar una variedad de procesos, desde el desarrollo de órganos hasta la defensa contra microbios patógenos. Los biólogos de Friburgo han demostrado que el desarrollo embrionario se ve perturbado cuando la producción de auxina por las células maternas está bloqueada.

Sin embargo, la activación artificial de la biosíntesis de auxinas en las células embrionarias, que normalmente no pueden producir esta hormona en las primeras etapas de desarrollo, permitió que los embriones se desarrollaran normalmente sin un suministro materno de auxinas.

Moléculas de Comunicación

Con estos resultados, los investigadores demostraron que las plantas madres usan esta molécula de señalización para comunicarse con sus descendientes y guiar las primeras etapas de su desarrollo.

Dado que hicieron observaciones similares en el maíz, los investigadores especulan que el mecanismo que descubrieron puede estar muy extendido en las especies de plantas.

Este hallazgo también podría contribuir a la optimización de la propagación de plantas biotecnológicas. Laux explicó:

Proporcionado por: University of Chicago Medicine [Nota: los materiales pueden editarse por su contenido y duración]

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