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La historia del vendaje de pies en China

Por Troy Oakes

Imagine levantar los pies de su hija de 3 años de edad, luego tomar sus pequeños dedos del pie y enrollarlos bajo su pie, después presionarlos con mucha fuerza hacia abajo y apretarlos hacia la planta del pie hasta que los dedos se quiebren. Hay un país donde se practicaba esto; y se llamaba los pies vendados o los pies de loto.

El origen

Existen unas pocas sugerencias para el origen de los pies vendados, sin embargo la mirada general se origina en la época del Emperador Li Yu (Tang Meridional de los Diez Reinos, poco antes de la Dinastía Song).

El Emperador Li Yu creó un gran loto dorado de 1,8 metros de altura con piedras preciosas y perlas, y le pidió a su concubina  Yao Niang  que se vendara sus pies con seda blanca en forma de una luna creciente y que bailara una danza tipo ballet en las puntas de sus pies en loto.

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De cuatro a seis años era la edad ideal, ya que podías razonar con las chicas y ayudarlas a lidiar con el dolor. (Imagen: SCMP)

Para obtener los favores del emperador, las otras concubinas intentaron la práctica; después de todo Yao Niang era la concubina favorita del emperador. Entonces, los pies vendados comenzaron en la corte real y desde ahí se difundió por toda China, comenzando en el sur del país hasta alcanzar el norte.

En el siglo 12, la práctica de los pies vendados se extendió aún más y para los inicios de la Dinastía Qing (a mediados del siglo 17), cada niña que quisiera casarse tenía sus pies vendados. Se ha estimado que para el siglo 19, entre el 40 y el 50 por ciento de todas las  mujeres en China habían tenido sus pies vendados y casi el 100 por ciento de las mujeres chinas de Han de la clase alta.

Un pie pequeño en China no era diferente de una cintura diminuta durante la época victoriana inglesa, representando lo más elevado del refinamiento femenino. Para las hijas en edad de casarse, el tamaño de los pies se traducía en su forma propia de moneda y una vía para lograr movilidad ascendente. La novia más deseada tenía un pie de 7.62 cm, conocido como “loto dorado”.

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Un pequeño pie en China no era diferente de una pequeña cintura en la Inglaterra victoriana, lo que representa el colmo del refinamiento femenino. (Imagen: Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos a través de wikimedia)

Era respetable tener un pie de 10.16 cm, un loto plateado, pero a partir de 12.7 cm o más eran desechadas por loto de hierro. La posibilidad de  matrimonio para tales niñas en realidad era poco prometedora.

¿Qué edad tenían las niñas?

Usualmente, la práctica comenzaba antes de que el arco de los pies se hubiese desarrollado completamente, normalmente entre los 4 y los 9 años, aunque algunas eran tan jóvenes de la edad de 3 años. La edad ideal era entre 4 y 6 años, ya que se podía razonar con las niñas y ayudarlas a lidear con su dolor.

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De cuatro a seis años era la edad ideal, ya que podías razonar con las chicas y ayudarlas a lidiar con el dolor. (Imagen: a través de wikimedia / CC0 1.0)

Las madres, abuelas y parientes mujeres mayores usualmente eran las primeras en vendar los pies de la niña. Usualmente el proceso comenzaba durante los meses del invierno, esperando que éste se entumeciera, por lo tanto el dolor no sería tan extremo.

¿Cómo hacían esto?

Normalmente, se vendaban los pies en una ceremonia ritual junto a otras tradiciones con la intención de evitar la mala suerte.

Primero, cada pie se remojaba en una mezcla tibia de hierbas y sangre de animal; con esto se intentaba suavizar el pie y ayudar al vendaje. Entonces, las uñas de los dedos de los pies se cortaban, tan cortas como fuese posible, para prevenir el crecimiento interno de éstas y posteriores infecciones.

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Luego, todos los dedos de los pies, excepto los dedos gordos, eran quebrados y sostenidos fuertemente contra la planta del pie mientras el arco era estirado al doblar el pie hasta que con la fuerza era quebrado, formando un triángulo. (Imagen: Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos a través de wikimedia)

Luego, todos los dedos de los pies, excepto los dedos gordos, eran quebrados y sostenidos fuertemente contra la planta del pie mientras el arco era estirado al doblar el pie hasta que con la fuerza era quebrado, formando un triángulo.

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Luego, todos los dedos de los pies, excepto los dedos gordos, eran quebrados y sostenidos fuertemente contra la planta del pie mientras el arco era estirado al doblar el pie hasta que con la fuerza era quebrado, formando un triángulo. (Imagen: wikimedia / CC0 1.0)

Inmediatamente después de este atroz procedimiento, los pies eran vendados en su lugar usando vendas de algodón o seda, de 3 metros de largo y 5 cm de ancho. Los vendas eran enrolladas en forma de ocho, comenzando desde el interior del pie (empeine), después sobre los dedos de los pies, bajo el pie y alrededor del talón, asegurando a la reciente quebradura de los dedos de los pies quedar firmemente presionados bajo la planta del pie.

En cada pasada, la venda se apretaban tirando así la bola de pie con el talón, juntando así el pie quebrado con el arco. Era preferible que alguien que no fuera la madre lo hiciera, ya que ella podría empatizar con el dolor de su hija y estar menos dispuesta a mantener apretadas las ataduras.

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Radiografía de pies vendados. (Imagen: Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos a través de wikimedia)

Los pies quebrados requerían de una gran atención y cuidado, eran regularmente desatados de las vendas. Cada vez que esto se hacía, se lavaban cuidadosamente los pies y eran revisados para evitar heridas. Las uñas eran cortadas cuidadosa y meticulosamente.

Los pies quebrados también se sobaban para ablandarlos y las plantas de los pies de las chicas a menudo se golpeaban para flexibilizar las articulaciones y los huesos quebrados. Básicamente, la idea era seguir quebrando el pie cada vez que crecía demasiado, un proceso que generalmente tomaba entre dos y tres años.

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Cuanto más pequeños eran los pies, más atractivos eran y se convirtió en una marca distintiva de elegancia. Incluso el estilo de caminar de una mujer con los pies atados era una obligación de adoptar: pequeños y ligeros pasos eran vistos como elegantes. (Imagen: a través de wikimedia / CC0 1.0)

Los vendajes se soltaban o apretaban nuevamente de ahí en adelante una vez al mes hasta que la niña alcanzara sus primeros años de adolescencia (e incluso por más tiempo dependiendo del efecto deseado). Algunas mujeres adultas continuaban vendándose sus deformes pies, vistiéndolos en público o al bañarse.

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Los vendajes se soltaban o apretaban nuevamente de ahí en adelante una vez al mes hasta que la niña alcanzara sus primeros años de adolescencia. (Imagen: wikimedia / CC0 1.0)

El vendaje sería tan apretado que la niña no podría mover sus dedos de los pies. Incluso, los extremos de las vendas eran cosidas para que la niña no pudiera aflojarla. Con el tiempo, los zapatos decorativos se hicieron más pequeños a medida que el talón y la planta se juntaban al ser aplastados.

The binding would be so tight the girl could not move her toes at all. The ends of the binding cloth were even sewn so that the girl could not loosen it. (Image: YouTube/Screenshot via Living History: Bound Feet Women of China)
El vendaje sería tan apretado que la niña no podría mover sus dedos de los pies. Incluso, los extremos de las vendas eran cosidas para que la niña no pudiera aflojarla. (Imagen: YouTube / Captura de pantalla a través de Living History: Bound Feet Women of China)

La finalidad del largo y horroroso proceso, era tener pies que midieran no más de 7.5 a 10 cm, conocidos como jinlian — “Loto dorado” o “pies de Loto”, aunque pocos individuos lograron llegar a esta meta. Para la mayoría, los pies vendados eran vistos como algo para ser elegantes.

Mientras más pequeños eran los pies, más atractivos, esto se convirtió en una marca distintiva de elegancia. Incluso el estilo de caminar de una mujer con los pies atados era una obligación que se tenía que adoptar: los pequeños y ligeros pasos eran vistos como elegantes.

Los pies vendados están fuera de la ley

En el siglo 19, hacia fines de la Dinastía Qing, en la práctica los países occidentales habían colonizado China, habían muchos occidentales mudándose al país. Esta colonización coincidió con lo álgido de los pies vendados.

Con tantas  mujeres occidentales entrando al país, había una fuerte oposición a la práctica, especialmente de las esposas de misioneros cristianos. Ella se convirtieron en firmes activistas en contra de la práctica, produciendo panfletos e incluso abriendo refugios que apoyaban a las afligidas mujeres.

Alrededor de la misma época, los intelectuales chinos quienes habían estudiado en el extranjero, en Europa y en Norte América, regresaron a China manifestando su apoyo a la abolición. Después de la caída de la Dinastía Qing, el vendaje de los pies pasó de moda.

Aunque los críticos hicieron campañas en contra de la práctica apoyando a la las mujeres, se produjo un inesperado efecto secundario; aquellas que tenían sus pies vendados, para ser más deseadas, ahora se encontraron siendo abandonados por sus maridos, puesto que esta práctica ya estaba pasada de moda.

 

Those who had their feet bound to become more desirable, now found themselves being abandoned by their husbands as it was no longer fashionable. (Image: YouTube/Screenshot via Living History: Bound Feet Women of China)
Aquellas que tenían sus pies vendados, para ser más deseadas, ahora se encontraron siendo abandonados por sus maridos, puesto que ya estaba pasado de moda. (Imagen: YouTube / Captura de pantalla a través de Living History: Bound Feet Women of China)

En las grandes ciudades, personas que encontraban a mujeres con sus pies vendados, les cortaban sus vendas. Esto las humillaba ya que nunca  habían mostrado sus pies desnudos, ni siquiera su esposo habría visto sus pies.

Cuando en 1949 Mao Tsetung tomó el control de China, casi habían desaparecido los pies vendados, con excepción de algunas áreas remotas y montañosas del país. A pesar de los dolores y consecuencias, la práctica de los pies vendados se mantuvo como una practica común en China hasta entrado el siglo 20.

En el siglo 21, sólo hay unas pocas mujeres ancianas con sus pies vendados. En 1999, cerró la fábrica de zapatos Zhiqiang, de Harbin, la última fábrica de zapatos de loto.

Para esas mujeres el proceso comenzó con mucho dolor y lágrimas y habría terminado de igual forma con dolor y lágrimas.

For these women, the process that began with a lot of pain and tears would likewise have ended with pain and tears. (Image: YouTube/Screenshot via Living History: Bound Feet Women of China)
Para estas mujeres, el proceso que comenzó con mucho dolor y lágrimas también habría terminado con dolor y lágrimas. (Imagen: YouTube / Captura de pantalla a través de Living History: Bound Feet Women of China)
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