Actualidad, Ciencia y Tecnología

La importancia de la ergonomía en el lugar de trabajo

La ergonomía es la práctica de diseñar y organizar lugares de trabajo para optimizar la capacidad de los trabajadores, tanto para la productividad como para su salud. Es multidisciplinaria y se basa en una variedad de campos tan diversos como la ingeniería industrial, la informática, la biomecánica, la ingeniería de seguridad y la psicología.

Prácticamente todos los trabajadores en el mundo utilizan la ergonomía. La utilizan, desde las salas de control de grandes instalaciones, hasta las pequeñas oficinas de empresas. También los trabajadores de planta y astronautas en la estación espacial implementan principios ergonómicos. Así mismo, los dispositivos médicos y los productos de consumo siguen su también su diseño.

La ergonomía se centra en una serie de elementos. Su diseño se enfoca en asegurarse de que los trabajadores se sientan en formas que no causen tensión en sus espaldas, por ejemplo. Se dirige al área de trabajo sobre el cual cualquier operador labora, es decir la zona donde tiene que alcanzar sus herramientas o materiales que necesita; pinzas, desarmadores, al escribir sobre una computadora, al mirar sobre una pantalla,…

La ergonomía asegura que los trabajadores de una línea de ensamblaje caminen distancias cómodas y eficientes. Lo más importante, minimiza o elimina la tensión causada por la actividad repetitiva.

Ergonomía: Los beneficios para la salud y la seguridad

La tensión repetitiva, el levantamiento de equipo pesado y el uso frecuente de teclados pueden causar tensiones y lesiones. En general, la lesión de los trabajadores cuesta a las compañías estadounidenses mil millones de dólares cada semana. Sin embargo, una fuerza de trabajo ergonómica bien diseñada puede reducir tanto el daño como los costos considerablemente.

Factory floor workers and astronauts in the space station deploy ergonomic principles. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Tanto trabajadores de una Planta como astronautas de la estación espacial, implementan principios ergonómicos. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Las estadísticas cuentan esta historia. Hace varias décadas, John Deere and Company, el fabricante de equipos agrícolas de los Estados Unidos, rediseñó extensivamente sus áreas de trabajo usando ergonomía. ¿El resultado? Una reducción del 83 por ciento en lesiones de espalda de sus empleados.

Esto no sólo mejoró la salud y la productividad de los trabajadores, sino que contribuyó a los resultados corporativos. Los costos de compensación de los trabajadores de Deere bajaron casi un tercio en los siguientes cinco años.

Las compañías a menudo analizan los patrones de lesiones antes de llamar a los ingenieros ergonómicos. Un fabricante de computadoras de mainframe, AT & T Global Information Solutions, por ejemplo, examinó sus registros de lesiones.

Encontraron que las lesiones más comunes eran el levantamiento, la fijación y el teclado. Una combinación de rediseño de puestos de trabajo y capacitación de los empleados trajo una reducción del 75 por ciento en los costos de compensación de los trabajadores en el primer año solamente.

Tras este éxito, la empresa reestructuró el proceso de trabajo de manera más significativa. Se trasladaron de las líneas de montaje a los gabinetes de computadora construidos por los trabajadores. El diseño ergonómico en este caso significaba que los ensambladores estaban involucrados en una mayor variedad de movimientos en lugar de unos pocos y muy repetitivos.

También significó que los movimientos fuesen de entre estar sentado y de pie en lugar de permanecer en una posición. Como resultado, la compañía ahorró cerca de $ 1.5 millones en costos de compensación a los trabajadores, y aumentó significativamente el número de días que pasaron sin lesiones.

La ergonomía y la mano de obra de personas de la tercera edad

Si bien la ergonomía es importante para todos los segmentos de la fuerza de trabajo, es particularmente importante para la fuerza laboral de edad mayor. Es un hecho que las personas mayores tienen menos fuerza, equilibrio y flexibilidad. Su tiempo de reacción puede ser retrasado también, y pueden perder velocidad, destreza manual y audición.

Como resultado, los trabajadores de más edad están en mayor riesgo de sufrir trastornos musculo-esqueléticos y lesiones relacionadas con estos factores. La mano de obra estadounidense también está envejeciendo. En tres años, se proyecta que el 25 por ciento de la fuerza laboral tendrá 55 años o más.

Casi el 17 por ciento va a tener 65 años o más. La ergonomía puede ser muy útil para asegurar que estos trabajadores puedan laborar de manera productiva y segura, y podrán así beneficiar a sus compañeros de trabajo con su experiencia.

Ergonomics targets the space over which any worker, from assembler to administrator, has to reach to get the materials they need (Image: pixabay / CC0 1.0)
La ergonomía analiza el área o espacio sobre el cual cualquier trabajador, o administrador, tiene que interactuar para conseguir los materiales que necesita. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Sigue siendo importante en la era de la automatización

Incluso en la era de la automatización, la gente sigue siendo extraordinariamente importante en las plantas de fabricación del futuro. Mientras que los robots pueden hacer tareas repetitivas, los seres humanos pueden dedicarse a otras actividades más importantes como; trabajar con robots, planificar y supervisar los procesos de fabricación, etc.

Muchos procesos en plantas de fabricación son altamente complejas y requieren a los seres humanos. La implementación de procedimientos adecuados de seguridad en el trabajo disminuirá los accidentes y la tensión. Los gerentes pueden facilitar la optimización de la productividad y disminuir el riesgo de lesiones tomando medidas proactivas para hacer que los lugares de trabajo sean más ergonómicamente eficaces. Estos pasos pueden incluir:

Revisar los datos. ¿Dónde ocurren más accidentes o lesiones? Haga un gráfico de la ocurrencia durante al menos cada seis meses. ¿Qué procesos y equipos están involucrados en lasincidencias más frecuentes?

Explorando la zona. Una vez que un gerente ha señalado dónde ocurren la mayoría de los accidentes y lesiones, examinará el área. ¿Hay maneras para que las herramientas y los trabajadores sean puestos en una mejor ubicación? ¿Qué posiciones necesitan ser ajustadas? ¿Qué equipo necesita ser rediseñado? ¿ Qué Iluminación se necesita mejorar?

Involucrar a los trabajadores. Nadie conoce los entresijos de un trabajo como los trabajadores que lo hacen. Las empresas que han logrado el éxito con el rediseño ergonómico, tales como John Deere, la interfaz con los trabajadores en la planificación y el despliegue y pedir sugerencias e ideas fué lo que hizo que esto fuera un éxito.

La ergonomía es importante para la productividad, la seguridad y la salud, y hoy es más importante que nunca, ya que la edad de la fuerza de trabajo y los trabajadores especializados en sí son más escasos y más significativos.

Untitled

Este artículo fue escrito por Megan Ray Nichols. Si disfrutó este artículo, por favor visite su página Schooled by Science.

 

Artículos PreviosArtículos Siguientes

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.