Culturarte

La importancia de las estatuas de animales en la ciudad prohibida

Las estatuas de animales dentro de la Ciudad Prohibida tienen su lugar y su propósito. Fueron hechos para establecer la paz y la armonía. Cada estatua fue colocada en una posición fija y destinada a soportar los siglos, apelando a los cielos para la preservación y la prosperidad duradera de la dinastía gobernante.

Leones

La entrada al Salón de la Armonía Suprema está flanqueada por dos leones de bronce sentados en bloques de mármol blanco. Ellos son los guardianes de la sala principal. Un león macho está en el lado derecho, con una hembra en el lado izquierdo. El macho sostiene un globo debajo de su pata delantera derecha, simbolizando el gobierno imperial que unifica el mundo. La hembra está jugando con un cachorro con su zarpa izquierda, simbolizando una abundante descendencia para el emperador.
El león se llama “el rey de las bestias“. A menudo aparece en la literatura clásica y el arte del budismo. Manjushri, el Buda de la Sabiduría, se representa montado en un león. Por esta razón, el león se considera aún más auspicioso.

A Ming Dynasty guardian lion in the Forbidden City. (Image: Leonard, G. via wikimedia / CC BY-SA 1.0)
Un león guardián de la Dinastía Ming en la Ciudad Prohibida. (Imagen: Leonard, G. a través de wikimedia / CC BY-SA 1.0)

Tortugas y grullas

La tortuga es un símbolo de longevidad. Desde la antigüedad, ha sido considerado como uno de los cuatro animales sagrados en China. Cada animal representa una dirección y una temporada. Está el Dragón azul del este, el pájaro bermellón del sur, el tigre blanco del oeste y la tortuga negra del norte. La tortuga tiene una gran fuerza y puede transportar cargas pesadas. Por esta razón, la tortuga se usa a menudo como la base para monumentos.

Image via pixabay / CC0 1.0)
La tortuga es un símbolo de longevidad. (Imagen a través de pixabay / CC0 1.0)

Sin embargo, la tortuga de bronce fuera del Salón de la Armonía Suprema se hizo sin ninguna carga que soportar. Se sienta como en un alto trono, estirando su cuello, mirando al cielo azul con una actitud orgullosa.

Otro símbolo de longevidad, la grulla, fue respetado por los antiguos chinos por su larga vida, y fue considerado como un símbolo de la inmortalidad.

Another symbol of longevity, the crane, was respected by ancient Chinese for its long life and was regarded as a symbol of immortality. (Image: Nagarjun Kandukuru via flickr CC BY 2.0 )
Otro símbolo de longevidad, la grulla, fue respetado por los antiguos chinos por su larga vida y fue considerado como un símbolo de la inmortalidad. (Imagen: Nagarjun Kandukuru mediante flickr CC BY 2.0)

Hay un par de tortugas de bronce y un par de grullas de bronce frente al Salón de la Armonía Suprema. Representan la longevidad y el reinado eterno del emperador. Cada estatua fue hecha ingeniosamente con una barriga hueca y una abertura en el cuerpo. Durante las ceremonias celebradas en el Salón, el incienso se quemaba en el vientre de las estatuas. El humo blanco saldría de las bocas de las estatuas de bronce. Llenaba el frente del salón, flotando alrededor de los palacios circundantes para crear una atmósfera de reverencia.

Traducido por Jean Chen y editado por Mikel Davis.

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