Planeta, Vida

La increíble forma en que las plantas se comunican

 Comunicación de la planta

Entonces, ¿cómo funciona la comunicación de la planta? Según el estudio, las plantas usan sus raíces como herramientas para comunicarse con sus plantas vecinas.

Y en un entorno atestado, las plantas segregan un tipo de producto químico que impulsa a su vecino a crecer agresivamente para sobrevivir.

Si tenemos un problema con nuestros vecinos, podemos movernos hacia un costado… Las plantas no pueden hacer eso. Han aceptado eso y usan señales para evitar situaciones competitivas y para prepararse para la competencia futura“, cita The Guardian al autor principal y ecologista Velemir Ninkovic de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas en Uppsala.

Algunos experimentos

El equipo llevó a cabo un experimento donde acariciaban las hojas de la planta por un par de minutos todos los días. Esto se hizo de una manera que simulaba que una planta tocaba a otra.

La planta creó en una solución hidropónica que capturó los productos químicos liberados por ella. Después de unos días, esta solución se llevó a otras plantas para probar su respuesta.

Pronto descubrieron que estas nuevas plantas ajustaban su estrategia de crecimiento en respuesta a los productos químicos en la solución.

El equipo llevó a cabo un experimento donde acariciaban las hojas de la planta por un par de minutos todos los días. (Imagen: pixabay / CC01.0)

Actualmente, Ninkovic investiga sobre cómo las plantas determinan qué señal es importante para ellos y cómo deciden cambiar su comportamiento en respuesta a la información recibida.

Interesantes maneras en que las plantas usan la comunicación

Las plantas se comunican no solo con otras plantas, sino también con insectos y animales, dependiendo de cómo se “sienten” en un caso particular.

Un estudio que investigó qué causó el olor a “hierba recién cortada” descubrió sorprendentemente que en realidad era una llamada de socorro emitida por las plantas. El olor atraía insectos que se alimentaban de las plagas que infectaban a la hierba.

Otra planta conocida por liberar tales señales de socorro es el tabaco silvestre. Cuando se infecta con la oruga del gusano cachón, la planta de tabaco silvestre libera un aroma que atrae los enemas del gusano, que terminan comiendo los gusanos y ayudando a la planta de tabaco a sobrevivir.

Otro informe señala que las plantas también son capaces de comunicarse con los mamíferos mediante el envío de señales específicas dirigidas a ese animal. Por ejemplo, se conoce que una planta conocida como Nepenthes hemsleyan usa su estructura cóncava para reflejar la ecolocación enviada por los murciélagos.

Esto ayuda al mamífero a identificar la planta y asentarse en ella. A cambio, el excremento de murciélago se distribuye por todo el suelo cercano, lo que proporciona todos los nutrientes necesarios para el crecimiento de las plantas.

Se conoce que una planta conocida como Nepenthes hemsleyan usa su estructura cóncava para reflejar la ecolocación enviada por los murciélagos. (Imagen: wikimedia / CC0 1.0)

La hermandad entre las plantas

También se ha identificado que las plantas pueden usar la comunicación para identificar a sus “hermanas“, lo que les permite decidir sobre una estrategia de crecimiento. En un experimento con la planta de cohetes marinos, se cultivó en dos ambientes diferentes.

En la primera situación, la planta se colocó en un ambiente completamente extraño. Como consecuencia, se vio que el cohete de mar creció agresivamente para competir y sobrevivir contra desafíos imprevistos.

Pero cuando las plantas se colocaron junto con sus hermanos, restringieron su crecimiento para que sus hermanos también pudieran crecer como ellos.

Y esto continúa mostrando la belleza de cuán interconectado está el mundo entero. Con más investigaciones, estamos seguros de que desbloquearemos aún más secretos de la naturaleza que podrían permitirnos desarrollar una forma de vida más sostenible.

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