Culturarte

La Pipa: la guitarra tradicional china

La Pipa a menudo se denomina laúd chino y puede recordarte un poco a la guitarra occidental. La historia del instrumento se remonta a más de 2000 años.

La pipa es un instrumento de cuerda que ganó gran popularidad en la dinastía Tang (618-907). Como un instrumento para hadas y mujeres gentiles, la pipa aparece en pinturas de ese período de tiempo, y los poetas elogiaron el sonido delicado y refinado del instrumento. Bai Juyi (772-846) escribió los versos más famosos sobre un jugador pipa femenino:

Las cadenas audaces se sacudían como salpicaduras de lluvia repentina,

Las finas cuerdas zumbaban como los susurros de los amantes.

Parloteo y golpeteo, golpeteo y parloteo,

Como las perlas, grandes y pequeñas, en una placa de jade caen.

El nombre del instrumento se dice que es una descripción de la técnica de interpretación: “pi” significa puntear con el dedo en un movimiento hacia adelante, mientras que “pa” significa tirar hacia atrás.

Musicians in a scene from paradise, Yulin Cave, Tang dynasty. (Image: wikimedia / CC0 1.0)
Músicos en una escena del paraíso, Yulin Cave, Tang Dynasty. (Imagen: wikimedia / CC0 1.0)

Como la dinastía Tang fue la época en que florecieron las religiones, la economía y la cultura, muchos extranjeros llegaron a China a través de la Ruta de la Seda. Entre ellos, los músicos persas que tocaron la hermana persa de la pipa, el “barbat”, pasaron sus técnicas de interpretación como maestros o sirvieron como músicos para la nobleza.

Se dice que la forma de pera distintiva del instrumento se deriva de esta influencia persa. Sin embargo, en la dinastía Tang, la forma del instrumento cambió de redonda a la forma que conocemos hoy. Muchas de las pipas  antiguas que sobrevivieron a partir de ese período de tiempo están decoradas con intrincadas tallas e incrustaciones en la parte posterior.

La pipa está fuertemente conectada con el budismo, y en las famosas cuevas de Dunhuang, hay innumerables representaciones de hadas voladoras tocando pipas.

A painting from the Mogao Caves, late Tang dynasty. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Una pintura de las cuevas de Mogao, finales de la dinastía Tang. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

En Corea y Vietnam, las versiones regionales del instrumento evolucionaron, y en Japón, la pipa se conoció en el siglo VIII bajo el nombre de “biwa”. Benten, una diosa budista sintoísta en el folclore japonés, a menudo es representada con un biwa. Fue venerada como la diosa de la feminidad y la diosa protectora de las geishas, que solía tocar el instrumento.

Desde las dinastías Sui (580-618) y Tang, la popularidad de la pipa se ha mantenido estable. Fue utilizada en orquestas de entretenimiento de la corte, conjuntos folclóricos, y como instrumento solista. Mientras que en los viejos tiempos los ejecutores de la pipa solían sostener el instrumento horizontalmente y usaban un gran plectro para tocar, en China, el plectro fue abandonado ya en la dinastía Tang, y los músicos arrancaban las finas cuerdas de seda con las uñas, sosteniendo el instrumento verticalmente. El método de plectro todavía prevalece en Japón hoy en día.

A mural from the tomb of Xu Xianxiu in Taiyuan, Shanxi province, dated 571 AD during the Northern Qi dynasty, showing male court musicians playing the pipa and liuqin, and a woman playing a konghou. (Image: wikimedia / CC0 1.0)
Un mural de la tumba de Xu Xianxiu en Taiyuan, provincia de Shanxi, con fecha del año 571 A.D. durante la Dinastía Qi del Norte, que muestra a músicos de la corte masculina tocando el pipa y el liuqin, y una mujer tocando un konghou. (Imagen: wikimedia / CC0 1.0)

Con el cambio de gusto en los tiempos modernos, los músicos han tendido a usar cuerdas de nylon o metal para lograr un sonido más fuerte. Estos materiales fuertes demandaron una técnica de punteo poderosa, y se hicieron necesarias uñas postizas de plástico o metal. Otro cambio de acuerdo con la comprensión de la música moderna se hizo en la afinación: los pipas modernos se sintonizan comúnmente en A-E-D-A.

Mientras que la antigua pipa usó solo de 5 a 6 trastes, el número de trastes subió a 31 en el siglo XX, para contar con una escala europea completa con 12 medios tonos: a medida que la vida se complicaba, la música también lo hacía.

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