Culturarte

La seda china, una de las más antiguas invenciones

Por: Aizhu Lu

 

De todos los inventos chinos, la seda (?) es quizás el más antiguo. Vestigios de la tela de seda se han encontrado en restos humanos de alrededor del año 1,300 a.C. Imagen: máquina de tejer de seda de Tian Gong Kai Wu.
De todos los inventos chinos, la seda  es quizás el más antiguo. Vestigios de la tela de seda se han encontrado en restos humanos de alrededor del año 1,300 a.C. Imagen: máquina de tejer de seda de Tian Gong Kai Wu.

De todos los inventos chinos, la seda (ruta de la seda caracter 1) es quizás el más antiguo. Las huellas de la tela de seda se han encontrado entre los restos desde hace 1300 a.C. El uso de la seda en China posiblemente se remonta incluso mucho antes, se dice que hasta el siglo II antes de Cristo. De cualquier forma, la seda sigue siendo un artículo bien conocido por los chinos. En una enciclopedia china escrita en el siglo 16 hay una descripción de la antigua tecnología china. Esta gran obra de la literatura fue escrita por el cosmólogo Song Yingxing (ruta de la seda caracter 2), quién presentó a los lectores muchas invenciones antiguas chinas, maravillosas y magníficas. En el volumen 7, nos enteramos a través de imágenes y textos sobre la seda (?), ese invento de la antigüedad está muy tipificado a través de la cultura china.


¿Cómo se estableció el comercio entre el Este y el Oeste?
Durante el segundo siglo, se produjo un acontecimiento de gran importancia para el este y el oeste por igual. Las tribus feroces de los llamados nómadas Xiongnu (
ruta de la seda caracter 3) invadieron constantemente a China (estas tribus fueron luego conducidas al oeste de China y pudieron haber sido los Hunos que invadieron posteriormente a Europa). Para hacer frente a los conflictos, el emperador de China en el año 138 a.C. envió una misión diplomática, encabezada por Zhang Qian (ruta de la seda caracter 4). La misión trató de cruzar los desiertos áridos de Asia Central ruta de la seda caracter 5 para encontrar y hacer una alianza con una cierta tribu amiga de esa región, la cual podría ser un aliado para ayudar a derrotar a los Xiongnu. Pero poco después de salir de China, Zhang Qian y sus hombres fueron capturados por los muy Xiongnu y encarcelados en una prisión.
No fue hasta 12 años más tarde que Zhang consiguió regresar a la capital china. Aunque la misión diplomática de Zhang fue un fracaso, sus experiencias dieron a los chinos su primer conocimiento exacto de las extensiones de Asia Central, y con esa experiencia, años más tarde, los chinos lanzaron una serie de campañas militares para quebrar el poder de los Xiongnu y traer hacia Asia Central el dominio chino. A través de los desiertos de Asia Central, las victorias chinas ayudaron a establecer una serie de guarniciones. Mucho antes del nacimiento de Jesús, estas guarniciones se convirtieron en el inicio de una ruta comercial que unía a China con Occidente. Así, nació la Ruta de la Seda. Esta ruta cruzaba Turkmenistán (
ruta de la seda caracter 6), pasaba a través de Persia (ruta de la seda caracter 7), y llegaba a la costa oriental del mar Mediterráneo ruta de la seda caracter 8. A partir de ahí, los barcos podían continuar el viaje a Roma (ruta de la seda caracter 9). Así fueron Roma y China, los dos imperios más poderosos del mundo, unidos por el comercio.

La ruta de la Seda cruzó Turkmenistán, pasó a través de Persia, y llegó a la orilla oriental del Mar Mediterráneo. (NASA / Goddard Space Flight Center / Wikipedia)
La ruta de la Seda cruzó Turkmenistán, pasó a través de Persia, y llegó a la orilla oriental del Mar Mediterráneo. (NASA / Goddard Space Flight Center / Wikipedia)

 

La Ruta de la Seda
El producto más importante que era enviado a Roma desde China a través de esta ruta, fue la seda. Debido a su alto valor y su ligero peso, la seda era el producto ideal para las caravanas que hacían largos viajes. Mucha seda fue transportada por esta ruta. Por lo que, se hizo muy conocida por la gente de la época llamándola la Ruta de la Seda (ruta de la seda caracter 10).
A cambio de la seda, el Imperio Romano enviaba a China piedras preciosas, lana, asbesto y vidrio. Sin embargo, ninguno de estos productos podía compararse en valor con la seda. Tejidas en una tela semitransparente, la seda se puso de moda entre las damas romanas de alcurnia (Derk Bodde, Universidad de Pensilvania: China’s Gifts to the West
, 1942).
Después de la caída de Roma en el año 476, el comercio de la seda continuó con Bizancio (Constantinopla), el principal centro de la civilización europea de la Edad Media. Durante este tiempo, los europeos todavía no tenían una idea clara de cómo se producía la seda. A mediados del siglo VI, el emperador bizantino envió algunos monjes hacia el este para aprender los secretos de la seda y su elaboración. Llevaron con ellos de regreso los preciados huevos de gusanos de seda. De estos huevos nacieron los incontables millones de gusanos de seda que se extendieron por toda Europa. Hoy en día, la seda europea se hace en Italia y Francia principalmente.


Así es como la seda se extendió de Este a Oeste. Hoy, la gente usa muchos accesorios de plástico o imitaciones artificiales baratas en lugar de las cosas naturales. ¿Está la humanidad avanzando? o ¿está al revés? Tal vez las enseñanzas de Lao Zi (
ruta de la seda caracter 10b) nos den una respuesta:


ruta de la seda caracter 11
El hombre sigue a la Tierra
ruta de la seda caracter 12
La Tierra sigue al Cielo
ruta de la seda caracter 13
El Cielo sigue al Tao
ruta de la seda caracter 14
 El Tao sigue lo que es natural

A mediados del siglo VI, el emperador bizantino envió algunos monjes hacia el este para aprender los secretos de la seda y su elaboración. Llevaron consigo a su regreso los huevecillos de los gusanos de seda, tan preciados en esa época. (Wikipedia)
A mediados del siglo VI, el emperador bizantino envió algunos monjes hacia el este para aprender los secretos de la seda y su elaboración. Llevaron consigo a su regreso los huevecillos de los gusanos de seda, tan preciados en esa época. (Wikipedia)
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