Salud y Belleza, Vida

La terapia de realidad virtual para los problemas de salud mental

Ya en la década de 1990, los profesionales de la salud mental comenzaron a explorar la realidad virtual como una herramienta para tratar los problemas psicológicos. El primer estudio científico sobre el tema se realizó en 1995.

Y al presente, se han realizado más de 300 estudios sobre el tema, y casi todos coinciden en que la RV puede usarse de alguna manera para tratar problemas de salud mental, ya sea ser depresión, fobias, trastorno de estrés postraumático (TEPT) o cualquier otra cosa.

De hecho, la terapia de realidad virtual para pacientes con TEPT es algo que el ejército de EE. UU. Está investigando activamente para ayudar a los miembros de las fuerzas armadas a llevar una vida normal.

“La RV me ayudó… recuerdo la simulación mejor que el incidente original a este punto. Ha disminuido un poco la presión. Siento que tengo menos episodios, más cortos y menos intensos”,

dijo un veterano de los EE. UU. De Irak que utilizó un tratamiento basado en realidad virtual en una entrevista con Forbes.

VR therapy for PTSD patients is something that the US army is actively researching. (Image via pixabay / CC0 1.0)
La terapia de RV para pacientes con TEPT es algo que el ejército de EE. UU. está investigando activamente. (Imagen a través de pixabay / CC0 1.0)

Sí, la tecnología de realidad virtual aún está en su etapa inicial y aún no ha madurado en su máximo potencial, pero el éxito de los ensayos iniciales y la investigación sugieren que podríamos tener fácilmente un muy efectivo manejo de soluciones mediante dicha técnica en menos de una década.

Usos de la terapia de realidad virtual

Manejo del estrés:

A las personas que están bajo estrés a menudo se les recomienda hacer meditación. Pero la realidad virtual ofrece otra forma de relajar la mente.

Un buen ejemplo es la experiencia de RV llamada “Río Eden” creada por Unello Design en 2016. La experiencia le proporcionará una sensación muy relajante y abundante que ayudará enormemente a eliminar el estrés.

Una aplicación llamada “Guided Meditation VR” ofrece cuatro ambientes integrados que conducirán al usuario a través de un programa de meditación guiada.

Terapia cognitiva:

Esta es una terapia conductual que tiene como objetivo ayudar a la persona a deshacerse de los pensamientos negativos que son la causa raíz de la situación psicológica de la que están sufriendo.

Hay estudios de investigación que han demostrado de manera concluyente que la terapia cognitiva será más efectiva en los pacientes cuando se use junto con la realidad virtual.

Utilizándolos en combinación, el paciente experimentará una transición más suave a una mentalidad más saludable hacia la vida.

VR experiences are being designed to give a very relaxing, naturally abundant feeling to help people manage their stress. (Image via pixabay / CC0 1.0)
La realidad virtual está siendo diseñada para proporcionar una sensación relajante y ayudar a las personas a controlar su estrés. (Imagen a través de pixabay / CC0 1.0)

Terapia de exposición:

Esta forma de terapia se usa principalmente para ayudar a las personas a deshacerse de sus miedos. Por lo general, se realiza sometiendo al paciente a situaciones muy tensas.

La idea es que esa exposición repetida a sus miedos eventualmente ayudará a las personas a deshacerse de ellos. La RV es naturalmente adecuada para proporcionar terapia de exposición.

Juegos de miedo que se dirigen a miedos específicos se pueden crear para la realidad virtual. Los pacientes pueden experimentar el impacto que un lugar u objeto temido tiene sobre ellos desde sus hogares y lentamente pueden desarrollar el coraje para enfrentarlos en la vida real.

Aunque la RV parece ser muy ventajosa para el nicho de la salud mental, uno de sus mayores inconvenientes son los costos.

Si bien los dispositivos de realidad virtual están disponibles por alrededor de $ 1,000 uno realmente necesita gastar más cerca de $ 6,000 para un buen sistema de realidad virtual que sea capaz de ofrecer excelentes resultados para tratar problemas de salud mental.

El software y las aplicaciones se suman a los gastos. Y hasta que se supere este inconveniente para que los pacientes puedan obtener los sistemas de realidad virtual a un precio razonable, la adopción de este método será bastante lenta.

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