Curiosidades, ¡¡ OMG !!

Las linternas chinas traen suerte, llevan deseos

¡Es un amuleto de la suerte! “, exclamó un amigo chino, mientras me regalaba uno de esos lindos farolillos chinos. Pronto aprendí que las linternas chinas también pueden comunicar noticias de nacimiento, muerte, estado en la sociedad e incluso un peligro inminente.

Las dinastías iban y venían en China. Durante siglos de paz, el tamaño y la posición de las linternas frente a una casa indicaban la posición social de sus ocupantes. Valiosas linternas de seda colgaban frente a las casas de los ricos, mientras que las linternas rojas informaban eventos alegres, como un nacimiento o matrimonio.

Una linterna azul indicaba que disminuía la energía, diciendo que había enfermedad en la familia, mientras que los chinos colgaban una linterna blanca frente a la casa si alguien había muerto, usando blanco como se hace a menudo en Asia, asociado con la muerte, como un signo de reivindicación por el difunto.

Una historia de estrategia e invención:

Todavía se llaman linternas de Kongming, después de que su inventor, supuestamente el estratega militar y héroe de guerra Zhu Ge Liang (181-235), más conocido familiarmente como Kongming.

Fue uno de los asesores militares más famosos en la historia de China, y más tarde se convirtió en primer ministro en el Reino Shu. Durante el Período de los Tres Reinos, fue él quien usó las linternas por primera vez: para transmitir información vital sobre una situación militar urgente.

Valuable silk lanterns hung in front of the houses of the rich, while red lanterns reported joyful events, such as birth or marriage. (Image: The Wandering Angle via flickr CC BY 2.0 )
Valiosas linternas de seda colgaban frente a las casas de los ricos, mientras que las linternas rojas informaban eventos alegres, como el nacimiento o el matrimonio. (Imagen: El ángulo que vagabundea a través de flickr CC BY 2.0)

Una vez durante la batalla, Kongming descubrió que él y sus tropas en una pequeña ciudad estaban rodeados. Fue imposible retirarse, por lo que no pudo informar a sus compañeros combatientes, y no pudo pedirles ayuda.

Kongming pidió a las tropas que fabricaran grandes globos con finas varillas de bambú y papel endeble. Estaban cerrados en la parte superior y abiertos en la parte inferior. En el extremo inferior había una pequeña construcción de bambú en la que se colocó un trozo de tela. Esta tela se empapó con petróleo y luego se encendió.

Después de un rato, el aire en las linternas se volvió cálido, luego caliente, expandiendo el papel y eventualmente enviando la linterna al aire. Cuando la tela se quemó volvieron a caer al suelo: este es un principio por el cual el viaje en globo funciona hasta el día de hoy.

Con la ayuda del I Ching, un libro de oráculo con miles de años de historia en China, Kongming predijo a qué hora soplaría el viento desde qué dirección. Luego, en el mejor momento, de acuerdo con esta predicción, soltaría una andanada de linternas en las que también había escrito información importante sobre el cerco de él y sus tropas en la ciudad.

Los mensajeros voladores se movieron hacia sus compañeros combatientes, lanzados fuera de las murallas de la ciudad. Descubriendo la desesperada situación de Kongming y sus tropas, y corrieron a la ciudad para rescatarlos.

Zhu Ge Liang used lanterns for the very first time—to convey vital information about an urgent military situation. (Image: via flickr Jakob Montrasio CC BY 2.0 )
Zhu Ge Liang utilizó linternas por primera vez, para transmitir información vital sobre una situación militar urgente. (Imagen: a través de flickr Jakob Montrasio CC BY 2.0)

Señales de felicidad y esperanza:

Cuando la Revolución Cultural de Mao se apoderó de China entre 1966 y 1976, las linternas tradicionales, junto con muchos otros bienes culturales valiosos, fueron despreciados como símbolos de la burguesía y prohibidos.

Pasaron dos años para que pasara la terrible experiencia y la tristeza de la Revolución Cultural. El pueblo chino, en 1978, había despertado de su letargo y, casi de forma explosiva, se volvieron a celebrar viejas festividades entre la gente. El final de la Revolución Cultural se estaba celebrando, y el Festival de las Linterna había regresado. Se celebra el día 15 después del Año Nuevo chino, designado por el calendario lunar.

El festival de la linterna es colorido y las linternas llenas de historias; muestran a la diosa de la luna o al conejo, cuyo asiento se dice que está en la luna. Retratan escenas de la famosa novela “Viaje al Oeste”, con cerditos y otros animales, y algunos retratan acertijos para el espectador, que se supone deben resolverse en medio de todo el júbilo.

 (Image: North sea deamer via wikimedia / CC BY-SA 3.0)
El festival de la linterna es colorido y las linternas llenas de historias. (Imagen: Mar del Norte del mar vía wikimedia / CC BY-SA 3.0)

Incluso hoy en día, todavía es costumbre en algunas áreas de China dejar que las linternas de Kongming se eleven en el aire, especialmente durante la noche del festival lunar. Ya no llevan información urgente sobre el estado militar de un general, pero la gente todavía escribe sus deseos en las linternas y esperan, como Kongming, que se hagan realidad.

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