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‘Letter From Masanjia’ recibe premio en el Festival de Cine de Portland

Julie Keith, a la derecha, con su esposo e hijos en la proyección en el Festival de Cine de Portland de “Letter From Masanjia” el 28 de octubre en Portland, Oregón. (Imagen: Vision Times)
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Por Leo Timm

En octubre de 2012, Julie Keith abrió una decoración de Halloween que había comprado para su hija, y en ella encontró una carta escrita por un preso encarcelado por sus creencias en Masanjia, uno de los campos de trabajo más notorios de China.

El descubrimiento puso a Julie, una madre de dos hijos que vive en Damasco, Oregón, en un viaje que, según dice, cambió su vida.

Un documental reciente describe este viaje cuando sus productores lograron rastrear al hombre detrás de la carta, Sun Yi.

Letter From Masanjia (Carta de Masanjia)  , dirigida por Leon Lee, fue una de las aproximadamente 150 películas proyectadas en el Festival de Cine de Portland el viernes 26 de octubre.

Recibió una segunda proyección el 28 de octubre al ganar el Premio del festival del Público .

Sun Yi fue enviado al campo de trabajo de Masanjia en 2008 por su fe en Falun Gong, una práctica espiritual china prohibida por las autoridades comunistas.

Él y otros reclusos se vieron obligados a trabajar largas horas haciendo lápidas de imitación, el tipo de decoración de Halloween que terminó en la casa de Julie

Aunque compró la lápida en 2010, pasaron otros dos años antes de que Julie abriera el embalaje y descubriera la “Carta en una botella”, como la llamó.

Después de algunos intentos de contactar a las organizaciones de derechos humanos, Julie le dio el mensaje de Sun a The Oregonian , que publicó una historia en la víspera de Navidad de 2012.

En medio del trabajo agotador y la tortura inhumana con la intención de hacer que Sun se retractara de sus creencias en Masanjia, dificultosamente pudo escribir 20 cartas en inglés y chino mientras estaba acostado en su cama de la cárcel por la noche, que luego escondió en las decoraciones.

Fotograma de una secuencia animada de ‘Letter From Masanjia’ que muestra cómo Sun Yi escribió sus cartas SOS. (Imagen: Flying Cloud Productions y El Toro Studios)

La carta que recibió Julie es la única que se ha descubierto, pero tuvo efectos de gran alcance.

En 2013, The New York Times localizó a Sun Yi, quien se identificó con el alias del Sr. Zhang en ese momento.

Ubicada en la provincia nororiental de Liaoning, Masanjia tenía presos que iban desde delincuentes menores hasta practicantes de Falun Gong como Sun Yi, que se adhieren a un conjunto de enseñanzas centradas en los principios de verdad, compasión y tolerancia.

Sun Yi, de pie fuera de Masanjia, en una filmación para el documental. (Imagen: Flying Cloud Productions)

A medida que la noticia se difundió más ampliamente, el cineasta Leon Lee logró ponerse en contacto con Sun Yi, que había sido puesto en libertad.

Utilizando software para eludir la estricta censura china en Internet, Sun se enteró de que Julie había descubierto su carta y comenzó a colaborar con Lee a través de una red encriptada.

Sun documentó sus experiencias en Masanjia con ilustraciones hechas a mano.

Con entrenamiento de Leon Lee, y con la asistencia de otros practicantes de Falun Gong y su esposa Fu Ning, filmó un vídeo en China grabando los eventos que llevaron a su éxodo de 2016 a Yakarta, Indonesia.

Debido a mis películas anteriores, no pude regresar a China de manera segura“, dijo Lee en una entrevista con SupChina sobre las dificultades de su trabajo.

“Por otro lado, él no tenía idea de cómo usar una cámara, así que tuvimos que trabajar juntos”.

Obtener imágenes de China también fue un desafío. “De vez en cuando, [Sun] me enviaba un disco duro de las imágenes en bruto“, dijo Lee.

“Él los cifraría de una manera que solo había una oportunidad para desbloquearlo. Si ingresara la contraseña incorrecta, el disco duro se perdería para siempre. Así es como hicimos esto”.

Las autoridades chinas cerraron oficialmente Masanjia, junto con todo el sistema de “Reforma a través del trabajo”, en 2013.

Pero los abusos continúan en otras formas, como “Centros de educación legal” o “Cárceles negras”.

Los grupos de derechos humanos estiman que cientos de miles y millones de practicantes de Falun Gong han sido detenidos en algún momento durante los casi 20 años de persecución.

Más recientemente, la comunidad internacional ha condenado al gobierno chino por colocar a más de 1 millón de uigures, un grupo étnico musulmán turco que vive en la región china del noroeste de Xinjiang, en campos de concentración y someter al resto de la población uigur a una vigilancia generalizada y de alta tecnología.

Estar involucrado con la experiencia de Sun Yi fue revelador y aleccionador para Julie, quien dijo que piensa más acerca de dónde provienen sus compras.

Ella también tenía un gran respeto por Sun, quien en el proceso de hacer la película pudo entrevistar y hacerse amigo de algunos de los guardias de la prisión de Masanjia que habían sido personalmente responsables de torturarlo.

Su capacidad de perdonar me asombra“, dijo.

En 2017, Julie hizo un viaje a Yakarta, donde Sun Yi esperaba el asilo político.

Ese año, sin embargo, Sun fue contactado por presuntos agentes del gobierno chino y murió en circunstancias misteriosas el 1 de octubre.

Perdió toda su memoria, en dos meses“, dijo Julie en la presentación del 28 de octubre de Letter From Masanjia en Portland. “Y poco después, falleció“.

David Kilgour, un importante abogado canadiense y ex funcionario del gobierno conocido por su trabajo en la investigación de abusos en la extracción de órganos en China.

Escribió en un artículo  publicado en The Epoch Times que la muerte de Sun Yi, oficialmente debido a problemas renales, fue probablemente un juego sucio.

La familia [de Sun] informó que anteriormente no había tenido problemas renales“, escribió Kilgour.

“Ellos… afirmaron que el hospital se había apresurado a cremar su cuerpo. Todos podemos inferir lo que pasó”.

Hablando sobre la necesidad de crear conciencia sobre los abusos de los derechos humanos en China, que es el mayor socio comercial de los Estados Unidos, Julie dijo:

“La gente en Portland no parece estar consciente de esto, de que está sucediendo. Definitivamente necesitamos continuar difundiendo la palabra”

Letter From Masanjia se ha proyectado en más de 20 lugares en ocho países y ha ganado 10 premios, incluyendo un premio por escenas animadas basadas en las ilustraciones de Sun Yi.

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