China, China Hoy

Leyendas del Año Nuevo Chino

Todo comenzó con un terrible monstruo … En la antigua China, había un terrible monstruo llamado Nian ) (se pronuncia: nián shōu) quién comía gente, cultivos y ganado el último día de cada año. La gente que trató de luchar contra el monstruo no tuvo éxito. La única forma de sobrevivir era abandonar el pueblo y esconderse en las montañas.

Se dice que en una víspera de Año Nuevo hace mucho, mucho tiempo, cuando la mayoría de la gente ya había dejado el pueblo, una anciana cuyo marido estaba demasiado enfermo para moverse decidió quedarse. Mientras preparaba comida para su marido, un mendigo llamó a la puerta y le pidió comida.

La anciana sintió lástima por él, así que ella lo invitó y le dio algo de la comida que acababa de preparar. Después de comer, el mendigo le preguntó:

– ¿Por qué no hay nadie más en el pueblo?
La anciana le contó lo del monstruo Nian.

 – “¡No te preocupes!”, Dijo. “Puedo ayudarte a expulsar al monstruo”

Tomó de ella papel rojo y tela roja. Pegó el papel en la puerta, se puso el paño rojo y se sentó frente a la puerta, esperando al monstruo. Cuando Nian apareció, el monstruo hambriento y gruñón se acercó a la casa, preparándose para tragar al mendigo.

(Image: danny chu via flickr / CC BY 2.0 )
Los orígenes de la danza del león están estrechamente relacionados con los orígenes de las celebraciones del Año Nuevo chino. (Imagen: danny chu vía flickr / CC BY 2.0)

El mendigo empezó a quemar el bastón de bambú de su mano … El sonido agrietador asustó a Nian, este se mareó tanto y se asustó que cayó contra la puerta. Cuando Nian abrió los ojos, vio el papel rojo brillante pegado en él y sus ojos se movían locamente.

En ese momento, la anciana estaba picando carne en la cocina. El sonido le dio a Nian un grave dolor de cabeza. Nian no pudo soportarlo más y finalmente huyó. De repente, el mendigo desapareció, y la sorprendida anciana se dio cuenta de que en realidad era un dios.

Cuando los aldeanos regresaron, se sorprendieron al ver a la anciana y su marido vivos. Después de contarles sobre su milagrosa experiencia, adoptaron los mismos métodos para protegerse de Nian cada “Nochevieja” china, y Nian nunca regresó.

Es por eso que durante el Festival del Año Nuevo Chino se encuentran puertas decoradas con coplas chinas sobre papel rojo, personas vestidas con ropas rojas, petardos y familias que hacen bolas de masa hervida (domplings) para celebrar el Año Nuevo Chino.

La leyenda de las linternas, 燈籠 (deng lóng)

Hace mucho, mucho tiempo … un cazador mató accidentalmente a un pájaro favorito de un dios muy querido. El dios estaba tan enojado que le pidió a sus soldados que prendieran fuego a la aldea en el quinto día del primer mes lunar. Una de las hijas bondadosas del Dios quién no podía soportar ver la tragedia por suceder, arriesgó su vida al advertirle a la gente de la aldea lo que estaba por suceder.

(Image: via pixabay.com / CC0 1.0)
Esta tradición ocurre cada quinto día del primer mes lunar para evitar el desastre. (Imagen: via pixabay.com / CC0 1.0)

La gente entró en pánico, pero un anciano de la aldea se le ocurrió una idea brillante … Colgaron linternas, encendieron petardos y encendieron fuegos artificiales para hacer pensar al dios que la aldea se estaba quemando. ¡Y funcionó!

Desde entonces, esta tradición ocurre cada quinto día del primer mes lunar para prevenir el desastre. El día 15 del Año Nuevo es el Festival de las Linternas. Es el último día de las celebraciones del Festival.

El poder de los sobres rojos

Un paquete rojo, también llamado un sobre rojo, es un regalo  chino tradicional que se día cada el Año Nuevo Chino. Se llama 紅包 (hóng bāo) en chino mandarín, y 利 是 en cantonés. Los chinos suelen sellarlos con algo de dinero dentro, y luego se los dan a los niños.

Red packet envelopes. (Image: Monica Song)
El dinero dentro de los sobres rojos se denomina 壓歲錢 (yā suì qián). La cantidad de dinero es a menudo pequeña, como un símbolo de buena suerte. (Imagen: Mónica Canción)

壓歲錢 (yā suì qián) significa literalmente “el dinero para alejar a Sui.” Se cree que Sui es un ser malvado que ataca a los niños en la víspera de Año Nuevo. Se dice que quien sea tocado por Sui perderá su inteligencia. La tradición dice que un día, una pareja colocó un sobre rojo con ocho monedas bajo la almohada de su hijo, y esto mantuvo lejos a Sui .

Más tarde se dieron cuenta de que las ocho monedas eran los avatares de ocho dioses. Desde entonces, muchas personas colocan sobres rojos con monedas dentro bajo las almohadas de sus hijos para protegerlos. Para dar estos paquetes (sobres) rojos, se debe hacer después de la Noche Vieja, y la manera acostumbrada es usar ambas manos y mirar a quién se lo dé.

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