China, China Antigua

Leyendas del Festival del Medio Otoño

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Después del Año Nuevo Lunar, la segunda fiesta china más importante es el zhongqiujie (中秋節), o Festival del Medio Otoño.

Es un festival para una reunión bajo la luna llena que a menudo aparece el día 15 del octavo mes lunar, que es el día del medio otoño en el calendario chino tradicional.

Este año, se celebró el lunes 24 de septiembre en el calendario occidental.

La luna llena en este día es un símbolo de finalización, especialmente después de un largo período de separación. En el centro del Festival del Medio Otoño se encuentra la historia antigua de Chang’e (嫦娥), la diosa de la luna, y su marido, el arquero divino Hou Yi (后羿).

Se dice que durante el reinado del emperador Yao, 10 soles aparecieron en el cielo, secando la Tierra con su calor abrasador.

Yao oró a los dioses por salvación, y el Emperador de Jade del Cielo respondió sus súplicas, enviando al maestro arquero Hou Yi y su esposa al reino de los mortales.

Hou Yi vio las escenas de devastación que la calamidad celestial había causado en la tierra y sus habitantes. Lleno de piedad, sacó su arma y comenzó a disparar a las estrellas infractoras una por una hasta que el emperador Yao lo detuvo, dejando un sol para calentar la Tierra.

At the center of the Mid-Autumn Festival is the ancient story of Chang’e (嫦娥), the goddess of the moon, and her husband, the divine archer Hou Yi (后羿). (Image: wikimedia / CC0 1.0)
En el centro del Festival del Medio Otoño se encuentra la historia antigua de Chang’e (嫦娥), la diosa de la luna, y su marido, el arquero divino Hou Yi (后羿). (Imagen: wikimedia / CC0 1.0)

Hou Yi era un héroe, pero él y Chang’e estaban varados en el mundo secular y esperaban regresar a los cielos, por lo que el arquero hizo un arduo viaje al oeste del Monte Kunlun, la residencia de la Reina Madre. Ella le concedió a Hou Yi una botella de elixir que, una vez consumida, dotaría al bebedor de inmortalidad.

Cuando Hou Yi regresó a casa, le presentó el elixir a Chang’e y le dijo que lo mantuviera a salvo. Pero sin el conocimiento de la pareja, un hombre llamado Feng Meng vio todo e ideó un plan malvado.

Tres días más tarde, mientras Hou Yi estaba de cacería, Feng Meng irrumpió en su casa y exigió que Chang’e le entregara el elixir. Sabiendo que Peng la vencería, ella rápidamente bebió la poción en lugar de traicionar a su marido.

Cuando Hou Yi corrió a su casa para salvarla, el elixir de la inmortalidad hizo que Chang’e se levantara del suelo, volando por la ventana hacia el cielo.

Nada podía detener su separación, pero debido a su amor mutuo, Chang’e aterrizó en el cuerpo celeste más cercano a la Tierra: la Luna.

As Hou Yi rushed home to save her, the elixir of immortality caused Chang’e to rise off the ground, flying out the window and towards the heavens. (Public Domain)
Cuando Hou Yi corrió a su casa para salvarla, el elixir de la inmortalidad hizo que Chang’e se levantara del suelo, volando por la ventana y hacia el cielo. (Imagen: wikimedia / CC0 1.0)

Hou Yi, destinado a vivir sus días en la Tierra sin su esposa, hizo ofrendas de la comida que le gustaba y las colocó en un altar como sacrificio.

Como Chang’e se había convertido en la Diosa de la Luna, otros siguieron a Hou Yi. Los chinos vinieron a rezarle a Chang’e por paz y suerte.

La vida de Chang’e en el Palacio Lunar fue muy solitaria. Pero según un cuento de hadas, ella recibió un compañero, el Conejo de Jade.

Sobre el Conejo de Jade

La historia cuenta que tres inmortales se transformaron en mendigos y pidieron ayuda a tres animales: un zorro, un mono y un conejo.

El astuto zorro y el capaz mono encontraron comida para dar a los mendigos, pero el conejo no tenía nada para darles, por lo que ofreció su propia carne para que el inmortal comiera.

Conmovidos por el corazón puro del conejo, los inmortales le otorgaron al conejo vida eterna en el Palacio Lunar. Se dice que al mirar de cerca, se puede ver al Conejo de Jade preparando medicina en un mortero.

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