Salud y Belleza, Vida

Los beneficios antioxidantes del sueño

Por Troy Oakes

Entender el sueño se ha vuelto cada vez más importante en la sociedad moderna, donde la pérdida crónica del sueño se ha vuelto agresiva y penetrante. A medida que crece la evidencia de una correlación entre la falta de sueño y los efectos negativos para la salud, la función central del sueño sigue siendo un misterio.

Pero en un nuevo estudio publicado en la revista  PLOS Biology, Vanessa Hill, Mimi Shirasu-Hiza y sus colegas de la Universidad de Columbia, Nueva York, descubrieron que los mutantes de la mosca de la fruta que duermen poco comparten el efecto común de sensibilidad al estrés oxidativo agudo y por lo tanto ese sueño apoya procesos antioxidantes.

Comprender esta antigua relación bidireccional entre el sueño y el estrés oxidativo en la humilde mosca de la fruta podría proporcionar información muy necesaria sobre las enfermedades humanas modernas, como los trastornos del sueño y las enfermedades neurodegenerativas.

¿Por qué dormimos?

Durante el sueño, los animales son vulnerables, inmóviles y menos receptivos a su entorno; no pueden buscar comida, aparearse o huir de los depredadores. A pesar del costo del comportamiento del sueño, casi todos los animales duermen, lo que sugiere que el sueño cumple una función esencial y evolutivamente conservada de los humanos a las moscas de la fruta.

Los investigadores razonaron que si se requiere dormir para una función central de la salud, los animales que duermen significativamente menos de lo normal deberían compartir un defecto en esta función central. Para este estudio, usaron un grupo diverso de mutantes Drosophila (mosca de la fruta) de sueño corto.

Descubrieron que estos mutantes de corta duración sí comparten un defecto común: todos son sensibles al estrés oxidativo agudo. El estrés oxidativo es el resultado del exceso de radicales libres que pueden dañar las células y provocar una disfunción orgánica.

Los radicales libres tóxicos, o especies de oxígeno reactivas, se acumulan en las células normales del metabolismo. Si la función del sueño es defenderse contra el estrés oxidativo, entonces aumentar el sueño debería aumentar la resistencia al estrés oxidativo.

Hill y colaboradores utilizaron métodos farmacológicos y genéticos para demostrar que esto es cierto. Finalmente, los autores propusieron que si el sueño tiene efectos antioxidantes, entonces seguramente el estrés oxidativo podría regular el sueño.

Relación bidireccional entre el sueño y el estrés oxidativo

De acuerdo con esta hipótesis, descubrieron que la reducción del estrés oxidativo en el cerebro al sobreexpresar genes antioxidantes también reducía la cantidad de sueño. Tomados en conjunto, estos resultados apuntan a una relación bidireccional entre el sueño y el estrés oxidativo, es decir, las funciones del sueño para defender al cuerpo contra el estrés oxidativo y el estrés oxidativo a su vez ayuda a inducir el sueño.

Este trabajo es relevante para la salud humana porque los trastornos del sueño se correlacionan con muchas enfermedades que también están asociadas con el estrés oxidativo, como el Alzheimer, el Parkinson y las enfermedades de Huntington.

La pérdida de sueño podría hacer que los individuos sean más sensibles al estrés oxidativo y posteriormente a la enfermedad ; por el contrario, la interrupción patológica de la respuesta antioxidante también podría conducir a la pérdida del sueño y a las patologías asociadas a la enfermedad.

 Proporcionado por  EurekAlert [Nota: los materiales pueden editarse por contenido y duración]

Artículos PreviosArtículos Siguientes

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.