Salud y Belleza, Vida

Los beneficios en salud de los dueños de mascotas

Por David Clapp

¿Alguna vez has notado que te sientes mejor cuando estás cerca de tu mascota? Pasar tiempo de calidad con un perro, gato u otros animales puede tener un impacto positivo en su estado de ánimo.

Pero, ¿sabías que ser dueño de una mascota también puede tener beneficios potenciales para la salud, tanto mental como físicamente, para ti y tu familia? Existe evidencia científica que resaltan algunas de las ventajas de poseer un cachorro.

Echa un vistazo a cómo estas siete formas en que tener un perro podrían ser beneficiosas para su salud.

1. Condición física

Tener una mascota te lleva a un estilo de vida más activo. Jugar con un perro y dar un paseo, caminar o correr son formas divertidas y gratificantes de adaptar el ejercicio a su horario.

Los estudios han demostrado que los dueños de perros son mucho más propensos a cumplir con sus requisitos de ejercicio diario que los no propietarios. Un estudio descubrió que caminar con un perro con sobrepeso ayudó tanto a los animales como a sus dueños a perder peso (5 a 7 kilos).

Los investigadores encontraron que los perros proporcionaron apoyo de manera similar a un compañero de ejercicio humano, pero con mayor consistencia y sin ninguna influencia negativa.

If you want to add years to your lifespan, set aside at least 20 minutes for a daily walk. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Jugar con un perro y dar un paseo, caminar o correr son formas divertidas y gratificantes de adaptar el ejercicio a su horario. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

2. Baja tu presión arterial

Un informe de la Harvard Medical School descubrió que los dueños de perros tienen una presión arterial más baja que los que no son dueños, probablemente porque sus mascotas tienen un efecto calmante.

El poder del tacto también parece ser una parte importante de este “efecto mascota“. Varios estudios muestran que la presión arterial disminuye cuando una persona tiene un perro como mascota.

3. Reduce el estrés

Simplemente estar en la misma habitación que su mascota puede tener un efecto calmante. Los estudios han demostrado que las personas que tienen una mascota en realidad experimentan menos reacción cardiovascular en momentos de estrés.

Durante situaciones estresantes, el ritmo cardíaco y la presión arterial de los dueños de mascotas tienden a aumentar menos y vuelven a los niveles normales más rápido que sus contrapartes que no son dueños de mascotas.

Esto se debe a que se libera una poderosa neuroquímica, la oxitocina, cuando estamos con nuestro animal de compañía, lo que genera sentimientos de alegría. También se acompaña de una disminución del cortisol, una hormona del estrés.

Studies have shown that people who have a pet actually experience less cardiovascular reactivity during times of stress. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Los estudios han demostrado que las personas que tienen una mascota en realidad experimentan menos reactividad cardiovascular en momentos de estrés. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

4. Disminuye el riesgo de enfermedad cardiovascular

Ser dueño de mascotas, especialmente un perro, probablemente se asocie con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular.

En 2013, la Asociación Estadounidense del Corazón revisó investigaciones previas sobre cómo las mascotas afectan la salud humana y descubrió que tener una mascota se asociaba con menos factores de riesgo de enfermedad cardíaca y una mayor supervivencia entre los pacientes.

El estudio fue publicado en la revista Circulation. Esto no significa que haya una clara relación de causa y efecto entre los dos. Pero significa que la propiedad de mascotas puede ser una parte razonable de una estrategia general para reducir el riesgo de enfermedades del corazón.

5. Bajar los niveles de colesterol y triglicéridos

Existe cierta evidencia de que tener un perro se asocia con niveles más bajos de colesterol y triglicéridos.

Un gran estudio centrado en esta cuestión descubrió que los dueños de perros tenían niveles más bajos de colesterol y triglicéridos que los que no poseían y que estas diferencias no se explicaban por la dieta, el tabaquismo o el índice de masa corporal (IMC). Sin embargo, la razón de estas diferencias aún no está clara.

6. Apoyo social

Las mascotas ayudan a crear amistades de persona a persona y apoyo social, las cuales son buenas para la salud a largo plazo. Los dueños de mascotas tenían más probabilidades que los que no eran dueños de mascotas de conocer gente en sus vecindarios que no conocían antes.

Los dueños de perros, y más específicamente aquellos que pasean con sus perros, fueron mucho más propensos a informa que se habían hecho amigos de alguien que conocieron a través de una conexión relacionada con mascotas o recibieron apoyo social de ellos.

7. Mejora tu estado de ánimo

Cuando llegas a casa a un ronroneo o alguien meneando la cola al final de un día estresante, la repentina ola de calma que sientes no es solo tu imaginación.

La investigación sugiere que tu peludo amigo realmente es bueno para tu salud física y mental. Las mascotas a menudo brindan aceptación y amor incondicional y siempre están ahí para ayudarnos.

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