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Los huevos de dinosaurio más grandes del mundo descubiertos en China

dinosaurio

El misterio de los huevos de dinosaurio más grandes del mundo ha sido resuelto, y un fósil de dinosaurio bebé ahora tiene una familia. El embrión de dinosaurio apodado “Baby Louie” y el grupo de huevos que estaban con él fueron descubiertos por primera vez en la década del 90′, pero no fueron formalmente descritos en su momento.

En un artículo publicado en Nature Communications , la paleontóloga de dinosaurios Darla Zelenitsky de la Universidad de Calgary y otros co-autores identificaron la muestra de Baby Louie como el embrión de una nueva especie de oviraptorosaurio, Beibeilong sinensis, que vivió en el centro-este de China hace 90 millones de años durante el Período Cretácico Tardío.

Baby Louie se habría convertido en un gigantesco dinosaurio

El fósil de bebé Louie fue descubierto en 1993 en una formación rocosa de la parte occidental de la provincia china de Henan. En ese momento, decenas de miles de huevos de dinosaurios estaban siendo recolectadas por los agricultores locales, y luego vendidos y exportados a otros países. Muchos, como el de Baby Louie, terminaron en los Estados Unidos, donde fue finalmente vendido al Museo de los Niños de Indianápolis en 2001.

Zelenitsky y los demás autores, Philip Currie y Kenneth Carpenter, primero comenzaron a examinar Baby Louie (un apodo dado por Charlie Magovern, quien expuso por primera vez el fósil después de que llegó a los Estados Unidos) poco después de su llegada a los Estados Unidos.

Entonces advirtieron que los huevos y el esqueleto del embrión tenían un aspecto similar a las de los oviraptorosaurios, un grupo de dinosaurios carnívoros que superficialmente se parecen a los casuarios, pero los huevos eran demasiado grandes para pertenecer a cualquiera de las especies conocidas de este tipo de dinosaurios.

Right image shows schematic overlay of approximate locations of individual eggs. Eggs 1 through 4 are in an upper layer just beneath the skeleton, whereas Egg 5 is in a lower layer of the block. Scale bar is in centimetre.
La imagen de la derecha muestra una superposición esquemática de ubicaciones aproximadas de los huevos. Los huevos 1 a 4 están en una capa superior justo debajo del esqueleto, mientras que el huevo 5 está en una capa inferior del bloque. La barra de escala está en centímetros. (Imagen: Comunicaciones de la Naturaleza)

Zelenitsky, que es profesor asistente en el Departamento de Geociencia, dijo en un comunicado:

Junto con el embrión de dinosaurio, el fósil de Baby Louie contiene entre seis y ocho huevos muy grandes. A estos huevos gigantes sí se les dio su propio nombre científico, Macroelongatoolithus (es decir, grandes huevos de piedra alargados).

(a) Photograph. (b) Highly schematic outline shows general layout of the skeleton (illustrated by Zhaochuang). Scale bar, 5 cm. d, dentary; f, femur; fi, fibula; fr, frontal; lj, lower jaw; or, orbit; ti, tibia.
(Una fotografía. (B) El esquema altamente descriptivo muestra la disposición general del esqueleto (ilustrado por Zhaochuang). Barra de escala, 1.9 pulgadas (5 cm). D, dentario; F, fémur; Fi, peroné; Fr, frontal; Lj, mandíbula inferior; Or, orbit; Ti, tibia. (Imagen: Comunicaciones de la Naturaleza)

Estos son el tipo más grande conocido de huevos de dinosaurio, alcanzan hasta 60cm. de longitud (los huevos asociados con Baby Louie alcanzan aproximadamente los 45cm. de largo). Los nidos están dispuestos en forma de anillo de tres metros de diámetro y contienen dos docenas o más huevos. El espécimen de Baby Louie era probablemente parte de uno de estos grandes nidos en forma de anillo.

La cáscara de un huevo fósil es clave para la identificación de una nueva especie

En 2007, un descubrimiento sin ninguna relación resultó ser una solución al misterio detrás del linaje de Baby Louie —el primer oviraptorosaurio gigante conocido, con una longitud corporal estimada de ocho metros, fue descubierto en el norte de China. Por fin se conoció que existieron un oviraptorosaurios lo suficientemente grandes como para haber sido capaces de poner huevos tan grandes como Baby Louie.

The drawing shows the approximate size of the Beibeilong embryo inside a Macroelongatoolithus egg (drawn by Vladimir Rimbala).
Esta ilustración muestra el tamaño aproximado del embrión de Beibeilong dentro de un huevo de Macroelongatoolithus (dibujado por Vladimir Rimbala). (Imagen: Comunicaciones de la Naturaleza)

En su artículo, Zelenitsky y sus co-autores compararon los huesos, y descubrieron que el esqueleto de bebé Louie pertenece a una clase diferente de oviraptorosaurio gigante y le han dado un nombre completamente nuevo: Beibeilong sinensis, que significa “bebé dragón de China”. Zelenitsky explicó:

Nidos en forma de anillo de huevos de especies de oviraptorosaurio más pequeños se han encontrado con los adultos sentados en el centro del nido, así que los adultos Beibeilong probablemente compartían el mismo comportamiento.

Con sus cráneos como loros, plumas, y erguidos en dos patas, los padres de Baby Louie, con un peso de alrededor 3.000 kilogramos —aproximadamente la mitad que un Tyrannosaurus Rexson probablemente los dinosaurios más grandes que se han sentado en sus nidos a cuidar su nidada.

Ahora que la verdadera identidad de los huevos Macroelongatoolithus se ha resuelto, los paleontólogos pueden tratar de determinar la distribución geográfica de los oviraptorosaurios gigantes. Zelenitsky agregó:

En 2013, Baby Louie fue repatriado al Museo Geológico de Henan en su provincia natal.

 

Este artículo fue escrito por Erin Guiltenane de la  Universidad de Calgary

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