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Los neandertales caminaron verticalmente igual que los humanos de hoy

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Troy Oakes

Los neandertales a menudo se representan con espinas rectas y una mala postura. Sin embargo, estos humanos prehistóricos eran más similares a nosotros de lo que muchos suponen.

Investigadores de la Universidad de Zurich han demostrado que los neandertales se erguían como los humanos modernos, gracias a una reconstrucción virtual de la pelvis y la columna vertebral de un esqueleto neandertal muy bien conservado encontrado en Francia.

Una postura erguida y equilibrada es una de las características definitorias del Homo sapiens.

En contraste, las primeras reconstrucciones de neandertales hechas a principios del siglo 20 los describieron como solo caminando parcialmente de pie.

Estas reconstrucciones se basaron en el esqueleto en gran parte conservado de un anciano neandertal desenterrado en La Chapelle-aux-Saints, Francia.

Cambiando perspectivas 

Desde la década de 1950, los científicos han sabido que la imagen del neandertal como un hombre de las cavernas no es precisa.

Sus similitudes con nosotros mismos, tanto en términos evolutivos como de comportamiento, también se conocen desde hace mucho tiempo, pero en los últimos años el péndulo ha girado en la dirección opuesta.

Enfocarse en las diferencias ha vuelto a estar de moda”, dice Martin Haeusler, especialista de UZH en medicina evolutiva.

Por ejemplo, estudios recientes han usado algunas vértebras aisladas para concluir que los neandertales aún no poseen una columna vertebral doble en forma de S bien desarrollada.

Sin embargo, una reconstrucción virtual del esqueleto de La Chapelle-aux-Saints ahora ha entregado evidencia de lo contrario.

Este modelo anatómico generado por computadora fue creado por el grupo de investigación dirigido por Martin Haeusler de la Universidad de Zurich e incluyó a Erik Trinkaus de la Universidad de Washington en St. Louis.

Los investigadores pudieron demostrar que tanto el individuo en cuestión como los neandertales en general tenían una región lumbar y un cuello curvados, al igual que los humanos de hoy.

Virtual reconstruction of the skeleton found in La Chapelle-aux-Saints, based on high-resolution 3D surface scans of the spine and pelvis. (Credit: Martin Häusler, UZH)
Reconstrucción virtual del esqueleto encontrado en La Chapelle-aux-Saints. (Imagen: Martin Häusler, UZH)

Sacro, vértebras y signos de desgaste como evidencia

Al reconstruir la pelvis, los investigadores descubrieron que el sacro estaba colocado de la misma manera que en los humanos modernos.

Esto los llevó a concluir que los neandertales poseían una región lumbar con una curvatura bien desarrollada.

Al juntar las vértebras lumbares y cervicales individuales, pudieron discernir que la curvatura espinal era aún más pronunciada.

El contacto muy cercano entre los procesos espinosos, las proyecciones óseas de la parte posterior de cada vértebra, se hizo evidente, al igual que las marcas de desgaste prominentes que fueron en parte causadas por la curvatura de la columna vertebral.

Reconociendo similitudes

Las marcas de desgaste en la articulación de la cadera del esqueleto de La Chapelle-aux-Saints también apuntaban a que los neandertales tenían una postura erguida similar a la de los humanos modernos. Haeusler dijo:

Este hallazgo también está respaldado por análisis de otros esqueletos neandertales con suficientes restos de vértebras y huesos pélvicos. Haeusler explicó que:

“En general, casi no hay evidencia de que los neandertales tengan una anatomía fundamentalmente diferente.

“Ahora es el momento de reconocer las similitudes básicas entre los neandertales y los humanos modernos y cambiar el enfoque a los sutiles cambios biológicos y de comportamiento que ocurrieron en los humanos en el Pleistoceno tardío”.

Proporcionado por: University of Zurich [Nota: los materiales pueden editarse en su contenido y extensión]

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