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Los océanos absorben más calor del que se pensaba

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Por cada año, durante el último cuarto de siglo, los océanos del mundo han absorbido una cantidad de energía térmica que es 150 veces más que la energía que los humanos producen como electricidad.

Según un estudio dirigido por investigadores de Princeton y Scripps Institution of Oceanography de la University of California-San Diego.

El fuerte calentamiento oceánico que los investigadores encontraron sugiere que la Tierra es más sensible a las emisiones de combustibles fósiles de lo que se pensaba.

Los investigadores  informaron  en la revista Nature el 1 de noviembre, que los océanos del mundo consumían más de 13 zettajoules.

Un joule es, la unidad estándar de energía, seguidos de 21 ceros, de energía térmica cada año entre 1991 y 2016.

Instituto del medio ambiente de Princeton

El estudio fue financiado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y el Instituto Ambiental de Princeton.

La primera autora, Laure Resplandy, profesora asistente de geociencias y del Instituto del Medio Ambiente de Princeton, dijo que la estimación de ella y sus coautores es más alta del 60 por ciento por año que la cifra en el Quinto Informe de Evaluación 2014 sobre el cambio climático de las Naciones Unidas Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC).

Resplandy, quien fue investigador postdoctoral en Scripps, dijo:

Los científicos saben que el océano ocupa aproximadamente el 90 por ciento de todo el exceso de energía producida a medida que la Tierra se calienta.

Sensibilidad climática

Por lo que saber la cantidad real de energía hace posible estimar el calentamiento de la superficie que podemos esperar, dijo el coautor Ralph Keeling, una oceanografía de Scripps Geofísico y ex asesor postdoctoral de Resplandy, agregando:

La sensibilidad climática se utiliza para evaluar las emisiones permitidas para las estrategias de mitigación.

La mayoría de los científicos del clima acordaron en la última década que si las temperaturas medias globales superan los niveles preindustriales en 2 ℃ (3.6).

Es casi seguro que la sociedad enfrentará consecuencias generalizadas y peligrosas del cambio climático.

Los hallazgos de los investigadores sugieren que si la sociedad debe evitar que las temperaturas suban por encima de esa marca.

Las emisiones de dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero producido por las actividades humanas, deben reducirse en un 25 por ciento en comparación con lo que se había estimado anteriormente, dijo Resplandy.

Los resultados de los investigadores son los primeros en provenir de una técnica de medición independiente del método dominante detrás de la investigación existente, dijo.

Las estimaciones anteriores se basaron en millones de mediciones puntuales de la temperatura del océano, que se interpolaron para calcular el contenido total de calor.

Sin embargo, las brechas en la cobertura hacen que este enfoque sea incierto.

Nuevas mediciones

Una red de sensores robóticos conocida como Argo ahora realiza mediciones exhaustivas de la temperatura y la salinidad del océano en todo el mundo, pero la red solo tiene datos completos que se remontan a 2007 y solo mide la mitad superior del océano.

En los últimos años se han realizado varias reevaluaciones del contenido de calor utilizando los datos de temperatura del océano, incluidos los datos recientes de Argo, que han llevado a revisiones al alza de la estimación del IPCC.

Resplandy y sus coautores utilizaron las mediciones de alta precisión de Scripps de oxígeno y dióxido de carbono en el aire para determinar la cantidad de calor que los océanos han almacenado durante el tiempo que estudiaron.

Midieron el calor del océano observando la cantidad combinada de O2  y CO2 en el aire, una cantidad que llaman “potencial oxígeno atmosférico” o APO.

El método depende del hecho de que el oxígeno y el dióxido de carbono son menos solubles en agua más caliente. A medida que el océano se calienta, estos gases tienden a liberarse en el aire, lo que aumenta los niveles de APO.

La APO también está influenciada por la quema de combustibles fósiles y por un proceso oceánico que involucra la captación del exceso de CO2 de combustibles fósiles.

Al comparar los cambios en la APO que observaron con los cambios esperados debido al uso de combustibles fósiles y al consumo de dióxido de carbono, los investigadores pudieron calcular la cantidad de APO que emanaba del océano para calentarse.

Esa cantidad coincide con el contenido de calor-energía del océano.

Proporcionado por: Princeton University  [Nota: los materiales pueden editarse por su contenido y extensión]

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