China, China Hoy

Mao Zedong causó el peor desastre ambiental del mundo, al matar a millones…

Por Troy Oakes

Si bien los desastres son comunes a lo largo de la historia de la humanidad, uno de los peores -o el peor- desastre ambiental tuvo lugar en China en 1958. Todo comenzó cuando Mao Zedong, el líder de la República Popular de China, buscaba formas de mejorar la vida en el país.

(Video en idioma inglés)

Mao emprendió varias campañas masivas destinadas a modernizar y mejorar la vida. Una de estas campañas fue la “Campaña de las cuatro plagas”, parte del “Gran Salto Adelante” entre 1958 y 1962.

Campaña de cuatro plagas

Durante la década de 1950, la República Popular China todavía estaba luchando por décadas de guerra y episodios de hambruna y enfermedad. Para impulsar un cambio importante, el líder chino Mao Zedong implementó el plan “Great Leap Forward” (Gran salto adelante) en 1958  y con él llegó la “Campaña de las cuatro plagas”.

Presentándose como una campaña de higiene en un intento de erradicar las plagas que fueron responsables de la transmisión de la peste y la enfermedad, Mao llegó a la conclusión de que varias plagas debían ser exterminadas: mosquitos, moscas, ratas y gorriones, específicamente el gorrión arborícola de Eurasia, que comían granos, semillas y frutas. De acuerdo con el activista medioambiental Dai Qing:

Entonces, la aniquilación conocidas como “Campaña del Gorrión Grande” y “Campaña Matar a un Gorrión” comenzó porque comían demasiado grano. La gente se movilizó contra este nuevo enemigo común; los ciudadanos golpeaban ollas y sartenes para que los gorriones no tuvieran la oportunidad de descansar y cayeran muertos del cielo por agotamiento.

The campaign was introduced as a hygiene campaign in an attempt to eradicate the pests that were responsible for the transmission of pestilence and disease. Mao reached the conclusion that several pests needed to be exterminated — namely mosquitoes, flies, rats, and sparrows specifically the Eurasian tree sparrow – which ate grain seed and fruit. (Image: via chineseposters.net / CC0 1.0)
Mao llegó a la conclusión de que varias plagas debían ser exterminadas: mosquitos, moscas, ratas y gorriones, específicamente el gorrión arborícola de Eurasia, que comían granos, semillas y frutas. (Imagen: chineseposters.net / CC0 1.0

 

Se destruyeron los nidos de gorriones, se rompieron los huevos y se mataron los polluelos. Algunos ciudadanos recurrieron simplemente a disparar a los pájaros, mientras que las empresas, las agencias gubernamentales y las escuelas realizaron concursos sobre quién podría matar más. Según Time, el Diario del Pueblo de Pekín escribió:

Algunos gorriones encontraron refugio en varias misiones diplomáticas; la embajada polaca en Pekín negó las solicitudes chinas de ingresar al local para ahuyentar a los gorriones. Esto resultó en que la embajada estuviera rodeada de gente con tambores.

Después de dos días de ruido constante, los gorriones estaban muertos. Estos ataques masivos agotaron la población de gorriones, llevándolos casi a la extinción.

Insectos – Muchos de ellos

Si bien muchas enfermedades infecciosas fueron erradicadas, mil millones de gorriones, 1.500 millones de ratas, 100 millones de kilogramos de moscas y 11 millones de kilogramos de mosquitos fueron completamente diezmados. Sin embargo, en abril de 1960, se hizo evidente que los gorriones no solo comían semillas de granos, sino que también comían una gran cantidad de insectos.

En el año siguiente a la campaña, surgió una gran infestación de insectos en los campos de cultivo. Sin aves para controlarlos, las poblaciones de insectos se expandieron en grandes cantidades. Las langostas en particular, pululaban por el país, comiendo todo lo que podían.

While many infectious diseases were eradicated, 1 billion sparrows, 1.5 billion rats, 100 million kilograms of flies and 11 million kilograms of mosquitos were outright decimated. (Image: via chineseposters.net / CC0 1.0)
Si bien muchas enfermedades infecciosas fueron erradicadas, mil millones de gorriones, 1.500 millones de ratas, 100 millones de kilogramos de moscas y 11 millones de kilogramos de mosquitos fueron completamente diezmados. (Imagen: chineseposters.net / CC0 1.0)

Los cultivos estaban siendo diezmados de una manera mucho peor que si se les hubiera permitido vivir a los pájaros. En consecuencia, la producción de arroz en particular fue la más afectada, aunque la producción de granos en la mayoría de las áreas rurales también colapsó, creando uno de los peores desastres ambientales.

En lugar de aumentar, los rendimientos del arroz y la producción de granos después de la campaña disminuyeron sustancialmente. Siguiendo el consejo de la Academia de Ciencias de China, Mao pidió detener la “Gran Campaña del Gorrión”, reemplazando las aves con chinches en la lista de las Cuatro Plagas.

Sin embargo, era demasiado tarde; el impacto de esta decisión mal concebida ya había comenzado un efecto dominó hacia la destrucción.

El “Gran Salto Adelante”- el programa que pretendía elevar el estatus de China- ahora la llevaba hacia su caída.

 Las repercusiones

Ya agobiados por la falta de alimentos incluso antes de la campaña “El Gran Salto hacia Adelante”, el desbordamiento de insectos, más los efectos adicionales de la deforestación generalizada y el uso indebido de venenos y pesticidas, fueron un importante contribuyente a la Gran Hambruna China (1958-1962) en el que millones de personas murieron de inanición.

La gente simplemente se queda sin cosas para comer; el número oficial de muertes del gobierno chino fue de 15 millones. Sin embargo, se estima por algunos estudiosos que el número de víctimas mortales fue tan alto como 45 o incluso 78 millones. El periodista chino Yang Jisheng, que hizo una crónica de la hambruna en su libro Tombstone, estima las muertes en 36 millones de personas. (Este libro, publicado en los EE.UU. el año pasado, está prohibido en China.)

Más de 50 años después, la Gran Hambruna sigue siendo un tema tabú. Esto se debe a las medidas extremas que la gente debe tomar para mantenerse con vida. Yang dijo a NPR que el hambre insoportable hizo que las personas se comportan de manera inhumana. Incluso los registros del gobierno informaron casos en que las personas comían carne humana de cadáveres.

Así es, algunas muertes eran innecesarias durante uno de los peores desastres ambientales. Mientras los campos estaban vacíos, los almacenes masivos de granos contenían suficiente comida para alimentar a todo el país: sin embargo, el gobierno nunca la lanzó.

También detuvieron despiadada, sádica y brutalmente, golpearon y persiguieron a cualquiera que pareciera cuestionar la situación.

(Video en idioma inglés)

 Jugando a todo

China ha minimizado continuamente las causas y los efectos de la Gran Hambruna, que oficialmente se conoce como los “Tres Años de Período Difícil” o “Tres Años de Desastres Naturales”. La verdad está saliendo lentamente a la luz; sin embargo, es posible que la verdad completa nunca llegue a China continental, al menos no oficialmente. Yang le dijo a The Guardian:

“Debido a que el partido ha mejorado y la sociedad ha mejorado y todo es mejor, es difícil para las personas creer en la brutalidad de ese momento.

“Nuestra historia es inventada. Ha sido escondida. Si un país no puede enfrentar su propia historia, entonces no tiene futuro “.

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