China, China Hoy

Modernas formas de conseguir antigüedades chinas

Paseando por el mercado Panjiayuan de Beijing, es fácil imaginar que uno ha entrado a un mercado de cosas valiosas. Los vendedores allí ofrecen porcelana azul y blanca, baratijas de jade, y objetos que rememoran la Revolución Cultural.

Si los precios parecen demasiado buenos para ser verdad, eso es porque lo son. En el pasado, era posible recoger algunos hallazgos raros en Panjiayuan; Hoy en día, casi todas las “antigüedades” en venta se hicieron en realidad hace sólo unos pocos años, meses o semanas atrás.

Las falsas antigüedades chinas no sólo se limitan a los mercados o locales de Beijing; También han aparecido en las casas de subastas y en colecciones de museos en todo el mundo.

Tengo cierta admiración por aquellos que hacen copias perfectas. No es algo que se pueda emprender sin gastar mucho dinero y esfuerzo“, dice Lark Mason, un experto chino en antigüedades que dirige su propia casa de subastas y aparece regularmente en Antiques Roadshow. “Hay que buscar los materiales adecuados y tener el conjunto de habilidades y herramientas para recrear el proceso exacto de cómo el objeto fue hecho originalmente”.

If the prices seem too good to be true, that’s because they are. (Image: via flickr http://klarititemplateshop.com/ CC BY 2.0 )
Si los precios parecen demasiado buenos para ser verdad, es porque lo son. (Imagen: via flickr http://klarititemplateshop.com/CC BY 2.0)

Mason, que se especializa en muebles chinos, explica los alcances a los que los falsificadores expertos deben llegar para copiar las sillas antiguas: “Es extremadamente difícil replicar objetos hechos en el siglo XVII usando madera moderna. Necesitan cortar árboles viejos de una cierta dimensión y sacar la humedad de la forma tradicional, en lugar de secar la madera en un horno comercial. Deben encontrar talladores y carpinteros con el mismo nivel de habilidad que los artesanos imperiales. Luego, necesitan replicar el desgaste que viene por el uso al soportar diferentes pesos por las personas al sentarse por un largo período de tiempo, además de los efectos por la exposición a la luz durante varios cientos de años”.

Hoy en día, más de $ 14 mil millones se gastan cada año en arte y antigüedades en China – que representa alrededor de una cuarta parte del mercado en todo el mundo. Las antigüedades más preciadas se venden por decenas de millones de dólares en las subastas nacionales de China.

Un número cada vez mayor de chinos tienen dinero para comprar antigüedades, nos dice Mason: “Además de una perspectiva cultural, y una perspectiva estética, está también el orgullo nacionalista”, al elegir comprar antigüedades de su propio patrimonio.

As the market for antiques grows, the techniques used by the fakers are growing increasingly sophisticated. (Image: Grace via flickr CC BY 2.0 )
Como el mercado de antigüedades crece, las técnicas utilizadas por los falsificadores son cada vez más sofisticados. (Imagen: Gracia a través de flickr CC BY 2.0)

Esforzándose en copiar

Como el mercado de antigüedades crece, las técnicas utilizadas por los falsificadores son cada vez más sofisticadas. Donde alguna vez simplemente vaporizaban rollos con té, hoy en día, se ha llegado a criar insectos y ratones con el propósito de agregar marcas de mordedura en algunas partes.

En vez de confiar en un rápido fregado de suciedad para la cerámica falsa, ahora están cavando varios metros subterráneos para encontrar la arcilla con propiedades químicas similares a la arcilla usada en el período de tiempo en el que el objeto original fue hecho.

La cerámica reproducida está enterrada durante meses, incluso años, para darles la misma apariencia y olor que los artefactos encontrados en tumbas antiguas, mientras que los baños químicos se utilizan para envejecer los bronces.

Las formas se replican casi perfectamente con la ayuda de las tecnologías de escaneo 3D. Los diseños intrincados y los sellos (marcas rojas hechas con sellos de impresión que los tasadores han dado gran importancia como una manera de autenticar objetos) pueden ser copiados con un láser de gran precisión.

Falsificadores y Autenticadores

Pero no son sólo los falsificadores los que están utilizando la tecnología. Los autenticadores también están aprovechando estas herramientas en su lucha contra las falsificaciones. Algunos utilizan radiocarbono, termoluminiscencia y otras técnicas para fechar con precisión las antigüedades. Otros se concentran en identificar signos de envejecimiento artificial.

Sin embargo, estas tecnologías no son garantías infalibles. Es sabido que los falsificadores toman bases de porcelana menos valiosas pero genuinamente antiguas y reproducen vasos de mejor calidad a su alrededor. Dado que la mayoría de las muestras de porcelana se prueban con muestras en la parte inferior sin esmaltar, este método se utiliza para engañar a los autenticadores.

Enterprising, if dishonest, businessmen will continue to produce fakes as long as there is a market for them. (Image: JB via flickr CC BY 2.0 )
Los falsos artesanos seguirán produciendo falsificaciones mientras exista un mercado para ellos. (Imagen: JB a través de flickr CC BY 2.0)

Hoy en día, mucha gente está reparando la valiosa porcelana rota con una resina que es casi imposible de detectar al principio. Hace que parezca como si nunca se hubiese dañado, por ejemplo: una pieza prístina vale mucho más que una pieza con incluso una grieta de rayita en él.

Sólo al pasar varios meses o años, cuando la resina comienza a cambiar de color que esta se puede detectar – pero para entonces ya es demasiado tarde. El comprador ya lo ha comprado“, dice Zhang.

Pero ya hay indicios de que el público chino está empezando a preocuparse. Las clases que enseñan a los estudiantes para detectar falsificaciones han aparecido por todo el país, en este año se han visto muchos lotes no vendidos o los compradores se niegan a pagar porque, al examinar más detenidamente, creen que el artículo es falso.

“Lleva tiempo”, dice Mason, “pero finalmente los lugares que están abusando de la confianza pública van a sufrir las consecuencias”.

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