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Nuevo estudio indica cómo ayudar a los niños a tener éxito en la escuela

Por Troy Oakes

Una investigación muestra que mientras más habilidades los niños lleven al jardín de infantes en matemáticas básicas, lectura, incluso amistad y cooperación, es más probable que en la escuela tengan éxito en esas mismas áreas. Por lo tanto, la “preparación para el kinder” es el objetivo de muchos programas preescolares y un motivador para muchos padres.

Ahora, un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Washington, refleja que ha llegado el momento de agregar el lenguaje a esa combinación de habilidades. El uso de vocabulario y gramática del niño no solo predice el dominio futuro con la palabra hablada y escrita, sino que también afecta el rendimiento en otras áreas temáticas.

En otras palabras, el lenguaje apoya el éxito académico y social, comenta Amy Pace, profesora asistente en el Departamento de Oratoria y Ciencias de la Audición de la Universidad de Washington:

“Muchas otras investigaciones se centran en las matemáticas, la ciencia y la alfabetización, y ni siquiera consideran que el lenguaje pueda desempeñar un papel.

“Pero en realidad, emerge como un fuerte indicador en todas las áreas temáticas. ¿Por qué los niños tienen éxito en matemáticas, por ejemplo? Parte de esto podría estar teniendo un sólido vocabulario matemático”.

El estudio fue el primero en observar un conjunto completo de habilidades de preparación escolar, para tratar de determinar cuál de todos ellos es el más sólido indicador del éxito posterior de un niño.

El lenguaje ganador indiscutido

El lenguaje, la capacidad de aprender palabras de forma fluida y unirlas en oraciones, fue el ganador indiscutible, dijo la coautora Kathy Hirsh-Pasek, directora del Laboratorio de lenguaje infantil de la Universidad de Temple.

Para este estudio, publicado en línea el 30 de abril en Early Childhood Research Quarterly, Pace y sus colegas de la Universidad de Temple, la Universidad de Delaware y la Universidad de Carolina del Norte, examinaron datos longitudinales de más de 1.200 niños en el Instituto Nacional de Salud Infantil y Estudio de Desarrollo Humano de Cuidado Infantil Temprano y Desarrollo Juvenil.

El estudio mencionado usó varias medidas de habilidades académicas y sociales en edades y niveles de grado específicos, incluyendo evaluaciones al ingresar al jardín de infantes y en los grados 1, 3 y 5.

Si bien hay una considerable investigación sobre cómo los niños desarrollan habilidades específicas con el tiempo, gran parte de la investigación se centra en los patrones de aprendizaje en una sola materia, como las matemáticas o la lectura.

Los investigadores del estudio de UW querían determinar si existen relaciones entre las habilidades cuando se consideran en combinación y pensar cómo estas habilidades combinadas podría predecir ganancias o crecimiento, por encima de lo que cabría esperar según las habilidades que el niño demuestra cuando ingresa por primera vez a una clase de jardín de niños (kindergarden).

El equipo analizó las evaluaciones académicas y de comportamiento, asignó puntajes estandarizados y analizó cómo se correlacionaban los puntajes en los grados 1, 3 y 5.

El modelo de curva de crecimiento permitió al equipo observar los niveles de rendimiento de los niños a lo largo del tiempo e investigar las tasas de cambio en momentos específicos en la escuela primaria.

Los investigadores encontraron que al ingresar un niño a la escuela, de las destrezas e hitos evaluados -social / emocional, atención, salud, lectura, matemática y lenguaje- sólo las habilidades lingüísticas, predijeron su desempeño tanto dentro de esa materia, como en la mayoría de las demás (matemáticas, lectura y habilidades sociales) de primero a quinto grado.

La capacidad de lectura en el kinder predijo las habilidades de lectura, matemáticas y lenguaje más adelante y el dominio de las matemáticas tuvo correlación con el rendimiento en matemáticas y lectura a lo largo del tiempo.

Lenguaje Vs. Alfabetización

La gente a menudo confunde el lenguaje con la alfabetización, dijo Pace. Las habilidades de lectura incluyen la capacidad de decodificar combinaciones de letras y sonidos para pronunciar palabras y comprender el significado de las palabras y los contextos.

El lenguaje es la capacidad de desplegar esas palabras y usar una sintaxis y gramática complejas para comunicarse en el habla y la escritura. Y es por eso que tiene tal potencial para afectar otras áreas de desarrollo, dijo Pace. En un momento en que se presta tanta atención a la educación matemática y científica, el lenguaje también merece atención:

“Proporciona una base para la interacción social. Si eres más sólido en el lenguaje, podrás comunicarte con tus compañeros y profesores.

“El lenguaje también se relaciona con el funcionamiento ejecutivo, la capacidad de comprender y seguir instrucciones de cuatro pasos del docente. Además ayuda a resolver problemas en matemáticas y ciencias, porque la comprensión de terminología y conceptos abstractos se basa en el conocimiento del lenguaje”.

Por ejemplo, al ingresar a la escuela, la capacidad del idioma no solo predijo el dominio del idioma hasta el quinto grado como se esperaba, sino que también predijo un aumento en la alfabetización entre los grados 1 y 3 y una cantidad similar de crecimiento entre los grados 3 y 5.

De hecho, un impulso para ayudarlos a aprender más de lo que los investigadores podrían haber predicho en función del rendimiento de los niños al ingresar a la escuela.

Medir el impacto de una habilidad en otra, además de medir el crecimiento en la misma habilidad, proporciona una perspectiva de “niño completo“, comentó Pace.

Un niño que ingresa a la escuela con poca exposición al sentido numérico o conceptos espaciales pero con fuertes habilidades sociales, puede beneficiarse de ese colchón emocional.

“Si consideramos solo un segmento muy estrecho de la capacidad de un niño, puede ser predictivo de la capacidad en esa área, pero no necesariamente es un buen indicador de lo que vendrá en general para ese niño”.

Los investigadores esperaban encontrar que los efectos de la preparación para el jardín de infantes desaparecerían en tercer grado, el momento en que el currículo de la escuela primaria pasa de introducir las habilidades fundamentales a ayudar a los estudiantes a aplicar esas habilidades a medida que profundizan en las áreas de contenido.

Predecir el rendimiento

Pero según el estudio, el rendimiento de los niños en kínder continúa prediciendo su rendimiento en los grados 3 a 5. Esto fue consecuente con múltiples áreas de habilidades, incluyendo lenguaje, matemática y lectura y propone que reforzar el desarrollo de los niños, en esos primeros cinco años, es esencial para el éxito académico a largo plazo.

Algunos hallazgos merecen un mayor estudio, agregó Pace, especialmente en lo que se refiere a la política educativa. Por ejemplo, los niños que ingresaron al jardín de infantes con niveles más altos de habilidades, parecían tener menos logros académicos y de desarrollo que aquellos que comenzaron en niveles más bajos.

Pace señaló que eso es consistente con otras investigaciones, pero vale la pena examinar cómo atender mejor a los estudiantes de alto rendimiento.

El estudio también representa una oportunidad para repensar qué habilidades se consideran medidas de preparación para el jardín de infantes.

Ella añadió:

“Al ingresar a la escuela, la capacidad del lenguaje siempre emerge como un importante indicador de los resultados de los estudiantes. Esta puede ser la razón por la cual los primeros tres a cinco años son tan críticos para el futuro desarrollo académico y social.

“Son las interacciones más tempranas, y de alta calidad, del niño con padres, maestros y cuidadores las que promueven una sólida base de comunicación y esta base continúa sirviendo como fundamento para el aprendizaje y el lenguaje futuros”.

Proporcionado por: Universidad de Washington [Nota: Los materiales pueden ser editados por duración y contenido.]

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