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OOPArt: El misterioso huevo de piedra del lago Winnipesaukee

Piedra misteriosa o piedra huevoImagen: John Phelan via wikimedia / CC BY-SA 3.0

La última cosa que esperarías descubrir mientras cavas un pozo para un poste de la cerca es una piedra con forma de huevo; Sin embargo, en 1872, un grupo de trabajadores hizo exactamente eso. Descubierto cerca de las orillas del lago Winnipesaukee en el estado estadounidense de New Hampshire, el objeto fue encontrado dentro de un terrón de arcilla a 1.83 metros por debajo de la superficie.

El supuesto “objeto fuera de lugar” (OOPArt por out-of-place artifact en inglés) ahora se llama “Piedra Misteriosa”, y es una de las reliquias más curiosas y menos conocidas de New Hampshire. Aunque claramente no es un trabajo de la naturaleza, la datación del huevo, su propósito e incluso su origen, han estado bajo la especulación de los arqueólogos durante más de 100 años.

El huevo de piedra

La Piedra Misteriosa es lisa y mide aproximadamente 10.2 cm de largo, 6.4 cm de ancho, pesa 510.3 gramos, y tiene una tonalidad oscura. Es tan dura como el granito y tiene el tamaño y la forma de un huevo de ganso.

Está hecha de un tipo de cuarcita derivada de la piedra arenisca o mylonita, una roca de grano fino que se forma a partir de la transferencia de capas rocosas a lo largo de las líneas de falla. Este tipo de roca no se encuentra en el área de New Hampshire.

La Piedra Misteriosa está tallada con símbolos extraños que van desde signos astronómicos hasta un rostro humano. A un lado tiene lo que parece ser flechas invertidas, una luna con algunos puntos, y una espiral. Otro lado tiene lo que parece ser una espiga de maíz con 17 granos en la fila, y un círculo con tres figuras: una parece una pierna de ciervo, mientras que la segunda tiene algún tipo de animal con grandes orejas.

Mystery Stone, photo by New Hampshire Historical Society
La misteriosa piedra. (Imagen: New Hampshire Historical Society)

El tercero tiene lo que parece ser un tipi con cuatro polos y un círculo sin nada en el interior. El último lado tiene una cara humana en bajorrelieve con una nariz que no sobrepasa  la superficie del huevo. Los labios le da a la imagen una expresión singular.

Lo último, que puede ser lo más extraño de todo esto, es que la piedra en forma de huevo ha sido perfectamente perforada de extremo a extremo con dos herramientas de diferentes tamaños.

La historia detrás del huevo de piedra del lago Winnipesaukee

Un empresario de Meredith, New Hampshire, llamado Seneca A. Ladd contrató a los trabajadores que encontraron el fascinante objeto, a quienes también se les dio crédito por su descubrimiento. Después de que se dio a conocer al mundo, la revista American Naturalist lo describió como una “notable reliquia india” (témino con que en esa época se hacía referencia a los pueblos originarios de América).

Seneca A. Ladd. ( Cowhampshire)
Seneca A. Ladd. ( Imagen: Cowhampshire)

Después de la muerte de Ladd en 1892, el huevo fue pasado a una de sus hijas, Frances Ladd Coe de Center Harbor, quién donó la piedra a la Sociedad Histórica de New Hampshire en la capital del estado de Concord en 1927.

¿Cual era su utilidad?

A lo largo de los años ha habido muchos intentos por parte de los historiadores de explicar su propósito.

En noviembre de 1872, The American Naturalist hizo una interpretación inicial que sugiere que la Piedra Misteriosa “conmemora un tratado entre dos tribus”. Sin embargo, esto fue descartado rápidamente, y pronto se teorizó que el huevo era una especie de herramienta antigua.

Una carta escrita a la Sociedad Histórica de New Hampshire en 1931 sugirió que era una “piedra de rayo“, también conocida como “rayo” o “hacha de trueno”, que es un objeto de piedra trabajada, similar a una hoja de hacha, caída del cielo.

Las piedras de rayo se asocian generalmente con el dios del rayo. Hay culturas en todo el mundo que tienen historias sobre estas piedras. El escritor de la carta también escribió que tales objetos:

“… siempre presentan la apariencia de haber sido trabajados a máquina o a mano: con frecuencia vienen de lo profundo de la tierra, incrustados en terrones de arcilla, o incluso rodeados de roca sólida o coral”.

¿Son los agujeros demasiado perfectos?

Los agujeros perforados en ambos extremos de la piedra son de dos tamaños diferentes, ambos derechos y no cónicos. En 1994 se realizó un análisis de los agujeros de la piedra, los cuales indicaron que los arañazos que presentaba el agujero inferior sugerían que este se había colocado sobre un eje metálico y se había retirado varias veces.

En un artículo del 2006 de la Associated Press, el arqueólogo Richard Boisvert sugirió que los agujeros habían sido perforados por herramientas eléctricas del siglo XIX o XX. En su informe, escribió:

“He visto una serie de agujeros perforados en piedra que se asocian a la tecnología de la prehistoria de América del Norte. En estos hay una cierta cantidad de irregularidades y este agujero en particular es extremadamente regular a lo largo de su longitud.

“Lo que no vimos fueron irregularidades que serían consistentes con algo que tenía varios cientos de años”

Esto ha llevado a algunos a creer que el misterio de la piedra de Winnipesaukee fue un engaño elaborado. Lo único en que están de acuerdo es que fue creado utilizando algún tipo de máquina. Hoy en día, la piedra está en exhibición en el Museo de la Historia de New Hampshire, y ha estado ahí durante los últimos 85 años.

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