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Por qué el J-20 de China no es una amenaza para sus contrapartes estadounidenses

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Cuando el ejército chino comenzó a inducir a los aviones de combate Chengdu J-20 caseros en unidades de combate el año pasado, se vio como una competencia directa para los aviones de combate de quinta generación de los Estados Unidos, el F-35 Lightning II y el F-22 Raptor.

Sin embargo, los expertos militares creen que si bien el J-20 puede representar un salto tecnológico para China, todavía no es rival para los aviones de combate de los Estados Unidos.

J-20 caza furtivo

“El J-20 también cambiará la historia de la fuerza aérea en la región de Asia-Pacífico. En el pasado, solo los EE. UU. y sus aliados como Japón eran capaces de armar aviones de combate furtivos. Pero ahora, su monopolio en esta región se ha roto con el J-20 de China”,

dijo Song Zongping, un experto militar y comentarista de televisión, en un comunicado (China Military).

Aunque Chengdu J-20 ha sido posicionado como un jet de quinta generación por parte de Beijing, esto no es del todo cierto.

Para ser clasificado como de quinta generación, el avión debe tener un motor que le permita alcanzar velocidades supersónicas sin tener que usar dispositivos de poscombustión. Sólo entonces la nave puede mantener su sigilo.

Sin embargo, el avión de combate J-20 de Beijing no podrá mantener el sigilo cuando viaja a velocidades supersónicas. ¿Por qué? Debido a que el jet no está equipado con un motor de este tipo.

Though J-20 has been positioned as a fifth-generation jet by Beijing, this is not entirely true. (Image: emperornie via wikimedia CC BY-SA 2.0)
Aunque el Chengdu J-20 ha sido posicionado como un jet de quinta generación por parte de Beijing, esto no es del todo cierto. (Imagen: emperornie via wikimedia CC BY-SA 2.0)

Problemas con el motor

Beijing había estado desarrollando el motor WS-15 para ofrecer el rendimiento. Pero “El motor WS-15 diseñado para el J-20 explotó durante una prueba de carrera en 2015… La explosión indicó que el WS-15 no es confiable, y hasta ahora no hay una solución fundamental para superar este problema… por eso el J-20 está usando motores WS-10B ahora”,

dijo una fuente anónima al  South China Morning Post.

A F-22 Raptor while in-flight, showing the top view of the aircraft. (Image: Rob Shenk via flickr CC BY-SA 2.0)
Un F-22 Raptor en vuelo, que muestra la vista superior de la aeronave. (Imagen: Rob Shenk a través de flickr CC BY-SA 2.0)

Lo que esto significa es que Beijing ha equipado el J-20 con un motor diseñado para aviones de generaciones anteriores.

Como tal, no solo no será capaz de igualar las habilidades de sigilo de una verdadera nave de quinta generación a velocidades supersónicas, sino que su eficiencia de combustible y maniobrabilidad también se verán gravemente afectadas.

“Es probable que [el J-20] sea más capaz como plataforma de superioridad aérea que cualquier otra cosa que la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación (nombre oficial de la fuerza aérea de China) está operando actualmente… [Pero] en términos de empuje al peso, maniobrabilidad “, y el rendimiento a gran altitud, es poco probable que coincida con los combatientes de superioridad aérea de EE. UU. o Europa”,

dijo Justin Bronk, un experto en combate aéreo en el Royal United Services Institute, a Business Insider.

Proyecto PCA

Mientras tanto, la Fuerza Aérea de EE. UU. está desarrollando actualmente el avión Penetrating Counter Air (PCA) que puede otorgarle una ventaja significativa en la batalla.

El PCA será más sigiloso que sus predecesores, posiblemente abandonando su estabilizador vertical.

Pero lo que hace que el jet sea potente es su supuesta capacidad para atravesar los sistemas de defensa aérea del territorio enemigo.

The U.S. Air Force is currently developing the Penetrating Counter Air (PCA) aircraft that can give it a significant advantage in battle. (Image: Boeing)
La Fuerza Aérea de EE. UU. Está desarrollando actualmente el avión Penetrating Counter Air (PCA) que puede darle una ventaja significativa en la batalla. (Imagen: Boeing)

“El caza se optimizará para penetrar en el espacio aéreo enemigo… PCA podría escoltar a los nuevos bombarderos B-21 Raider de la Fuerza Aérea en vuelos de larga distancia en territorio enemigo, eliminando a los interceptores enemigos para que los bombarderos puedan golpear sus objetivos y regresar a casa”.

Según Popular Mechanics.

En el lado negativo, se espera que los luchadores sean muy caros.

Mientras que un caza conjunto F-35A cuesta US $ 94 millones, se proyecta que los cazas PCA cuesten US $ 300 millones cada uno. Esto ha hecho que algunos en el Pentágono se preocupen por el proyecto.

Pero la posibilidad de tener un avión que no pueda ser detenido por las defensas del enemigo mantiene al ejército interesado en el proyecto.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos, según se informa, buscó US $ 504 millones en 2019 para el proyecto de desarrollo de PCA.

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