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Qingming: brillo puro para honrar a los difuntos

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Por LEO TIMM

Durante los períodos de primavera y otoño de la antigua China, hace casi 2,700 años, había un funcionario que era tan leal que se dejó morir quemado en lugar de arriesgarse a deshonrar a su príncipe.

Según la leyenda, los últimos consejos del valiente mártir a su señor fueron “puros y brillantes”, un término que ha vivido en el festival que los chinos celebran cada primavera para recordar a los muertos.

Este año, el Festival de Qingming (清明), o Festival de brillo puro, cayó el 5 de abril.

El día se celebra reflexionando sobre los antepasados, a medida que la gente visita las tumbas de sus difuntos parientes para limpiarlas y ofrecer bienes de sacrificio para su uso en el más allá.

Honrar a nuestros antepasados ​​es un aspecto esencial de la virtud y espiritualidad china, cuidadosamente observada por todas las clases, desde campesinos hasta gobernantes imperiales.

Ritual

En el Di Zi Gui (弟子 規), un cuadernillo confuciano de etiqueta y moralidad, dice:

喪盡禮,祭盡誠
侍死者,如事生

En los funerales se realizan los ritos.
En ofrendas sea sincero.
Servir a los fallecidos.
Como si todavía estuvieran aquí.

Una forma de ofrecer servicio ritual a los muertos es hacerles ofrendas de bienes de sacrificio.

Esto incluye preparar las comidas que disfrutaron en vida, y luego colocar la comida en un altar durante un período de luto.

La ofrenda se comería o se entregaría a la caridad después del ritual.

En la etiqueta de la mesa china, dejar los palillos pegados en la comida se considera irrespetuoso y poco propicio.

Este acto está reservado para los muertos, que no pueden levantar los palillos por sí mismos.

Otras ofrendas incluyen la quema de papel moneda ritual y, posteriormente con la importación de las costumbres occidentales, depositar flores en la tumba.

En la época imperial, los rituales más grandiosos y solemnes fueron conducidos por la corte en nombre de toda la nación ante los poderes del cielo y la tierra.

Una frase china clásica resume la escala de los eventos: “El cielo es puro y la tierra es brillante” (天清地明).

Burning paper gifts for the departed. (Image: Public Domain)
Quema de regalos de papel para los difuntos. (Imagen: Dominio Público)

Remembranza

Qingming también se llama el Festival de la limpieza de las tumbas.

Mantener limpias las tumbas de los antepasados ​​demuestra que viven, no solo en el más allá, sino también en la memoria terrenal.

El Festival Qingming se ha celebrado desde la era preimperial, pero ganó prominencia durante las dinastías Tang y Song de los siglos VII al XIII.

En la dinastía Yuan establecida por los Khans mongoles, el emperador incluso realizó servicios para honrar a aquellos que no tenían descendientes o cuyos descendientes los habían olvidado.

De esta manera, no se convertirían en espíritus vengativos para dañar a los vivos.

En la Dinastía Ming, los servicios conmemorativos se estandarizaron para celebrarse una vez por temporada: Qingming en primavera,  Festival del bote de Dragón en verano,  Festival de las ánimas de otoño y Dongzhi (el solsticio de invierno) en invierno.

El Festival del Bote del Dragón, conocido como Duanwu, se ha celebrado tradicionalmente en memoria del oficial honrado Qu Yuan, quien se ahogó para protestar por la destrucción de su estado natal.

Qu Yuan (屈原340~278BC), threw himself into the Miluo River to protest the corruption and rejection of his advice by the ruler of Chu during the Warring States Period. People in dragon boats cast zongzi as an offering into the river. (Sevilledade/Wikipedia)
Qu Yuan (屈原 340 ~ 278BC), se lanzó al río Miluo para protestar por la corrupción por parte del gobernante de Chu durante el Período de los Estados en Guerra. Las personas en botes de dragones lanzan zongzi como ofrenda al río. (Imagen: Sevilledade / Wikipedia)

 

Incluso en los tiempos modernos, Qingming ha sido una ocasión para recordar a los héroes públicos y, a veces, hacer declaraciones políticas.

Hacia el final de la Revolución Cultural, una campaña comunista de una década que atacó las costumbres y creencias tradicionales chinas, multitud de personas se reunieron en Beijing para llorar la muerte de Zhou Enlai, un funcionario popular del Partido.

Zhou fue considerada una figura política moderada en una era de fanatismo, ya que había protegido a monumentos nacionales como la Ciudad Prohibida de ser destruida por los Guardias Rojos.

Después de su muerte, las multitudes que lo honraban se convirtieron en un indicador viviente del gran sufrimiento que las autoridades comunistas habían infligido a la nación.

Renacimiento

Detail of "Along the River During the Qingming Festival" (Image: Public Domain)
Detalle de ‘A lo largo del río durante el Festival de Qingming.’ (Imagen: dominio público)

Si bien Qingming es un momento para honrar y recordar a los muertos, igualmente importante en el festival es la celebración de la vida.

De acuerdo con el calendario tradicional chino, Qingming es uno de los 24 términos solares, que se produce 15 días después del equinoccio de primavera, que se consideró el medio de la primavera.

Las descripciones antiguas de este término solar sostenían que Qingming era un momento en que toda la vida estaba en un estado de renovación, con el frío del invierno completamente pasado.

Por esta razón, el día de Qingming también es un momento para que las personas se reúnan para realizar actividades tradicionales, como hacer caminatas, jugar al tira y afloja, plantar sauces o volar cometas.

Los hombres y mujeres jóvenes también usaron el festival para cortejar, y el día estuvo asociado con la mayoría de edad de las niñas.

En el famoso cuadro de la Dinastía Song a lo largo del río durante el Festival de Qingming, el artista Zhang Zeduan (1085-1145) describió con gran detalle una amplia escena en la capital imperial de Kaifeng.

La vitalidad de la ciudad coincide con la energía de la temporada, incluso cuando las personas se muestran comprometidas con los solemnes rituales del día.

Confucio enseñó que, si bien era natural y necesario expresar tristeza por los muertos, no se podía permitir que la muerte impidiera a los vivos.

De esta manera, “El deber de la gente se cumple, las obligaciones tanto de la vida como de la muerte están en su lugar, y el servicio del niño filial a sus padres está completo“.

Para los antiguos chinos, la pena y el dolor no eran el objetivo de honrar al difunto.

Más bien, el Festival de Qingming fue para que los antepasados ​​se enorgullecieran de celebrar el brillo puro del mundo viviente.

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